Contactar a viejos amigos es tan difícil para muchos como hablar con extraños

Contactar a viejos amigos es tan difícil para muchos como hablar con extraños

Investigadores de la Universidad Simon Fraser y la Universidad de Sussex han descubierto una tendencia sorprendente: las personas dudan tanto en acercarse a viejos amigos como en iniciar una conversación con un extraño. A pesar de los claros beneficios de las conexiones sociales, muchas personas se abstienen de reavivar relaciones pasadas, incluso cuando tienen el deseo y los medios para hacerlo. Este estudio, publicado en Communications Psychology, arroja luz sobre las barreras psicológicas que impiden que las personas se reconecten.

Una extensa literatura científica ha demostrado que las personas con redes sociales sólidas reportan niveles más altos de satisfacción con la vida y felicidad general. A pesar de esto, existe una creciente preocupación de que la vida moderna, caracterizada por su ritmo rápido y comunicación digital, haya llevado a una mayor sensación de aislamiento y una disminución en el número de conexiones personales cercanas. Esta paradoja intrigó a las investigadoras Lara Aknin y Gillian Sandstrom, que intentaron profundizar en las razones por las que las personas dudan en reavivar viejas amistades, incluso cuando reconocen el valor de estas relaciones.

Tanto Aknin como Sandstrom habían experimentado personalmente los beneficios de volver a conectarse después de un período de desconexión. Esta percepción personal proporcionó un impulso convincente para explorar si otros enfrentaban barreras similares y cómo podrían superarlas. Señalaron que, si bien se necesita mucho tiempo y esfuerzo para construir nuevas amistades, volver a conectarse con viejos amigos podría ofrecer un camino más eficiente hacia conexiones sociales significativas. Dada la amplia disponibilidad de herramientas y plataformas de comunicación, la renuencia a acercarse a viejos amigos parecía contraintuitiva y digna de investigación.

«Vivimos en una época en la que la gente está cada vez más desconectada y tiene menos amigos cercanos que en años pasados», explicó Sandstrom, profesor titular de psicología de la bondad y director del Centro de Investigación sobre la Bondad de Sussex. “Y esto a pesar de la multitud de canales de comunicación modernos que tenemos a nuestra disposición. Dado que la investigación encontró que se necesitan más de 200 horas de contacto para convertir a un nuevo conocido en un amigo cercano, queríamos descubrir si las personas pasaban por alto otro camino hacia una conexión significativa y por qué: revivir amistades cercanas preexistentes”.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en comprender las barreras psicológicas que impiden a las personas dar el paso aparentemente simple de volver a conectarse con un viejo amigo. Plantearon la hipótesis de que el miedo al rechazo, la incomodidad y la culpa podrían ser factores importantes. Para investigar esto, realizaron siete estudios con casi 2500 participantes.

«Dado que los participantes dudaban tanto en acercarse a un extraño como a alguien con quien habían sido cercanos anteriormente, nos inspiramos en investigaciones anteriores que había realizado sobre cómo hablar con extraños, que descubrieron que la práctica progresaba», explicó Sandstrom. «Cuando a las personas se les dio tiempo para practicar en una situación en la que se sentían más cómodas, es decir, enviando mensajes a amigos actuales, era mucho más probable que dieran el salto y enviaran mensajes a alguien con quien habían perdido el contacto».

Los hallazgos resaltan la necesidad de estrategias innovadoras para ayudar a las personas a superar sus dudas y aprovechar los beneficios para el bienestar de reavivar viejas amistades. Pero el estudio, como toda investigación, tiene limitaciones.

La muestra centrada en Occidente puede limitar la generalización de los hallazgos a otros contextos culturales donde las normas y valores sociales sobre la amistad y la reconexión pueden diferir. Además, el estudio consideró predominantemente las amistades que se desvanecieron de forma natural, sin explorar las complejidades de las relaciones que terminaron en términos negativos.

Investigaciones futuras podrían explorar intervenciones más matizadas y específicas para fomentar la reconexión con viejos amigos. Si bien el enfoque basado en la práctica resultó prometedor, sigue siendo necesario una comprensión más profunda de cómo superar eficazmente las barreras psicológicas específicas identificadas, como el miedo al rechazo y los sentimientos de culpa.

«Las relaciones pueden desvanecerse por diversas razones», concluyeron los investigadores. “El presente trabajo demuestra que la mayoría de las personas son reacias a acercarse a viejos amigos, incluso cuando están personalmente interesados ​​en hacerlo, creen que su amigo quiere saber de ellos y se les proporciona tiempo para redactar y enviar un mensaje de saludo.  Además, esta desgana puede ser obstinada y difícil de cambiar”.

“Una de las razones de esta desgana puede ser que los viejos amigos se sienten como extraños. Apoyando esta posibilidad, encontramos que las personas no están más dispuestas a acercarse a un viejo amigo que a hablar con un extraño, y que las personas están menos dispuestas a acercarse a viejos amigos que se sienten menos familiares, más como extraños”.

“Afortunadamente, un estudio revela que las personas están más dispuestas a acercarse a un viejo amigo después de practicar ese comportamiento. Se necesita más investigación para comprender cuál es la mejor manera de alentar a las personas a acercarse, para que puedan experimentar los beneficios de salud y felicidad que conlleva una mayor conexión social”.

Fuente: Communications Psychology

Articulo original: Titulo: “People are surprisingly hesitant to reach out to old friends”.

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