El estrés social puede contribuir a la disminución de la población mundial

Un científico de salud ambiental de la Universidad de Massachusetts Amherst (UMass) ha desarrollado una “hipótesis pasada por alto” para ayudar a explicar la disminución proyectada de la población mundial a partir de 2064: el estrés social.

El estrés de las redes sociales y otras interacciones sociales en gran parte vacías o abrumadoras pueden estar liderando o contribuyendo a cambios en el comportamiento reproductivo y la fisiología reproductiva, sugiere Alexander Suvorov, profesor asociado de la Facultad de Salud Pública y Ciencias de la Salud de la UMass Amherst.

En un artículo publicado en la revista Endocrinology, examina varias teorías que rodean la disminución anterior de la población humana, ya que los modelos predicen una disminución «notable» de 9.7 mil millones de personas en 2064 a 8.8 mil millones en 2100. Las poblaciones de algunos países ya han alcanzado su punto máximo y se proyectan disminuir en un 50% a finales de siglo.

«Una característica única de la próxima caída de la población es que es causada casi exclusivamente por una disminución de la reproducción, en lugar de factores que aumentan las tasas de mortalidad (guerras, epidemias, hambre, condiciones climáticas severas, depredadores y eventos catastróficos)», escribe Suvorov.

Suvorov describe una hipótesis que conecta las tendencias reproductivas con las densidades de población, proponiendo que la densidad refleja la calidad y frecuencia de las interacciones sociales.

«El aumento de la población contribuye a interacciones sociales menos significativas, aislamiento social y estrés crónico, que posteriormente suprime la reproducción», afirma el manuscrito.

Durante los últimos 50 años, se ha producido una disminución del 50% en el recuento de espermatozoides. Se sabe que el estrés suprime el recuento de espermatozoides, la ovulación y la actividad sexual, señala Suvorov. Si bien los cambios en la fisiología reproductiva generalmente se atribuyen a los efectos de los contaminantes que alteran el sistema endocrino. Sin embargo Suvorov cree que no es el único factor.

“Numerosos estudios de laboratorio y vida silvestre demostraron que los picos poblacionales siempre son seguidos por un mayor estrés y una reproducción suprimida”, dice Suvorov. “Cuando se alcanza una alta densidad de población, algo está sucediendo en el sistema neuroendocrino que está inhibiendo la reproducción. Los mismos mecanismos que ocurren en las especies de vida silvestre también pueden estar funcionando en los humanos».

Suvorov señala varios cambios en el comportamiento reproductivo que contribuyen a la caída de la población, incluidas las personas que tienen menos hijos y esperan más tiempo para formar una familia o eligen no tener hijos. Pero él dice que probablemente también se estén produciendo cambios biológicos. Se necesita más investigación, dice, como estudios para determinar los niveles de cortisol en la sangre humana, una medida importante de estrés.

“Una mejor comprensión de la cadena causal involucrada en la supresión de la reproducción por factores relacionados con la densidad de población puede ayudar a desarrollar intervenciones para tratar la infertilidad y otras condiciones reproductivas”, escribe Suvorov.

Espera que su hipótesis ofrezca un área de investigación atractiva que los científicos de diferentes campos estén interesados ​​en explorar.

“El objetivo de este artículo es llamar la atención sobre una hipótesis que se pasa por alto por completo, y esta hipótesis plantea más preguntas que respuestas”, comenta Suvorov. “Espero que despierte el interés de personas de dominios muy diferentes y que después de estudios adicionales tengamos una imagen mucho mejor de hasta qué punto la densidad de población está relacionada con el estrés social y cómo el estrés social está conectado con la reproducción, y qué podemos hacer. sobre eso».

Fuente: Universidad de Massachusetts Amherst

Articulo original:

“Population Numbers and Reproductive Health” by Alexander Suvorov. Endocrinology

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