El participar en un videojuego móvil durante 60 minutos es suficiente para alterar las funciones cognitivas

El participar en un videojuego móvil durante 60 minutos es suficiente para alterar las funciones cognitivas

Participar en un videojuego móvil durante solo una hora puede mejorar significativamente el estado de alerta en adultos jóvenes, según una nueva investigación publicada en PeerJ. Este hallazgo añade una nueva perspectiva al debate actual sobre el impacto de los videojuegos en la cognición.

Los videojuegos han sido durante mucho tiempo un tema de interés en la investigación cognitiva, principalmente debido a su amplia popularidad. Dado que más de un tercio de la población mundial participa en juegos, comprender su impacto en el cerebro se ha vuelto cada vez más importante.

Investigaciones anteriores han demostrado varios beneficios cognitivos asociados con los videojuegos, como una mejor atención visual, memoria y velocidad de procesamiento. En particular, se ha demostrado que los videojuegos de acción afectan positivamente las funciones cognitivas. Sin embargo, gran parte de esta investigación se centró en los hábitos de juego a largo plazo, dejando un vacío en la comprensión de los efectos de las sesiones de juego cortas y esporádicas que son más comunes en la vida diaria.

“Los dispositivos móviles permiten a las personas jugar durante breves intervalos de su vida diaria. Nos ha llamado la atención que los estudiantes universitarios juegan con frecuencia videojuegos móviles durante los recesos de clase, lo que demuestra una mayor sensación de concentración después de estas breves sesiones de juego”, explicaron los tres autores del estudio, Biye Wang, Jiahui Jiang y Wei Guo.

“Aunque varios estudios han abordado los efectos a largo plazo de los videojuegos de acción sobre la función cognitiva, hay información limitada en la literatura sobre los efectos de una sola sesión de un videojuego sobre la atención, a pesar de la participación generalizada de una población sustancial. en definitiva, episodios esporádicos de videojuego para móviles. Por lo tanto, llevamos a cabo este experimento para determinar este fenómeno predominante”.

Para su estudio, los investigadores reclutaron a 72 estudiantes universitarios de la Universidad de Yangzhou, asegurándose de que cumplieran con criterios específicos: jugaron videojuegos durante no más de dos horas por semana en los últimos seis meses, eran diestros, tenían habilidades normales o corregidas. visión normal y no tenía antecedentes de lesiones cerebrales ni trastornos psiquiátricos o neurológicos.

Luego los estudiantes se dividieron en dos grupos. Un grupo jugó un juego de campo de batalla multijugador en línea llamado “Honor of Kings” durante 60 minutos, mientras que el otro jugó un juego de cartas móvil, “Happy Poker”, durante la misma duración. Se eligió “Honor of Kings” por exigir la atención del jugador, requiriendo una toma de decisiones rápida y concentración en múltiples elementos simultáneamente.

Antes y después de la sesión de juego, las capacidades de atención de los participantes se midieron utilizando una herramienta llamada Attention Network Test. Esta prueba evalúa varios aspectos de la atención, como la rapidez y precisión con la que una persona puede procesar información en diferentes condiciones.

Los investigadores descubrieron que los estudiantes que participaron en el juego de acción mostraron una mejora significativa en lo que se conoce como «eficiencia de la red de alerta», un componente de la atención que se relaciona con estar preparado y mantener un estado de alta sensibilidad a la información entrante. Estas mejoras no se observaron en el grupo que jugó el juego de cartas, lo que sugiere que el tipo de juego importa.

Estos hallazgos sugieren que incluso una sesión corta de juegos de acción móviles puede mejorar ciertos aspectos de la función cognitiva, en particular el estado de alerta. Los autores del estudio proponen que las exigencias del juego de estrategia (que requieren que los jugadores cambien constantemente entre una vigilancia amplia y una atención centrada) podrían ser responsables de este impulso cognitivo.

«Lo más sorprendente es que no requiere entrenamiento a largo plazo, sólo una breve sesión de videojuego de acción móvil es suficiente para alterar las funciones de la red de atención», dijeron los investigadores. “En lugar de consumir pasivamente información a través de vídeos cortos en teléfonos móviles durante intervalos de tiempo fragmentados, ¿por qué no participar en una breve sesión de videojuegos de acción para móviles? Esta forma de entretenimiento puede no sólo proporcionar ocio sino también mejorar las funciones de atención, al menos según los hallazgos del presente estudio”.

Sin embargo, el estudio no encontró cambios notables en otros aspectos de la atención, como la orientación (la capacidad de desviar rápidamente la atención a diferentes lugares) y el control ejecutivo (la capacidad de resolver conflictos entre diferentes respuestas).

Si bien estos hallazgos son intrigantes, el estudio tiene algunas limitaciones. En primer lugar, el estudio sólo midió los efectos inmediatos de una única sesión de juego. No nos dice si estos beneficios cognitivos perduran en el tiempo o si se vuelven más pronunciados con el juego regular. Además, el estudio no profundiza en los mecanismos subyacentes de cómo los juegos mejoran la atención. ¿Es la naturaleza inmersiva de los juegos, la rápida toma de decisiones o algo completamente distinto? Éstas son preguntas que la investigación futura debe abordar.

«El estudio actual tiene una capacidad limitada para sacar una inferencia concluyente sobre si la mejora observada está ‘relacionada con el juego’ o es ‘genérica'», dijeron Wang, Jiang y Guo. «Se necesita una mayor exploración para comprender los mecanismos subyacentes que contribuyen a los efectos de jugar una sola partida de videojuegos móviles en la mejora de la red de atención».

Fuente: PeerJ

Articulo original: Titulo: “Effects of a single bout of mobile action video game play on attentional networks“. Autores: Biye Wang, Jiahui Jiang y Wei Guo. Fue publicado el 10 de Noviembre del 2023.

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