¿Por qué es tan difícil para nosotros cambiar?

¿Por qué es tan difícil para nosotros cambiar?

Un paseo por tu librería local, o una mirada alrededor de su equivalente electrónico, revela una selección aparentemente interminable de libros repletos de consejos sobre cómo cambiar tu comportamiento: títulos que abogan por pequeños hábitos atómicos y hábitos millonarios del tamaño de un jumbo, con muchas gradaciones en el medio.

¿Por qué hay tantos libros sobre el cambio positivo? Probablemente por la misma razón hay muchos libros sobre el amor y el matrimonio; hacer estas cosas bien requiere un ajuste fino continuo y ajustes importantes ocasionales.

¿Por qué es tan difícil cambiar?

Las personas que buscan la respuesta a esa pregunta pueden querer ver el excelente nuevo libro de Katie Milkman «Cómo cambiar: la ciencia de pasar de donde estás a donde quieres estar».

Milkman reconoce un hecho que casi nunca aparece en los libros de consejos: en la mayoría de los casos, las intervenciones de cambio de comportamiento solo producen pequeños efectos y no duran para siempre. Ella usa la analogía del tratamiento de la diabetes, es un esfuerzo de por vida, no una solución de una sola vez.

Si eres como la mayoría de las personas, cuando intentas cambiar un hábito, probablemente no estés empezando de cero. No vas a pasar de un estilo de vida completamente despreocupado y hedonista comiendo malvaviscos todo el día. Es posible que estés comenzando desde una posición de hacer casi lo mejor que puedas, ya tratando de comer alimentos saludables, hacer ejercicio y trabajar más, pero aún luchando por adaptarse a más ejercicio entre el trabajo, la familia y otros compromisos. Cortar esos últimos bocadillos puede sentirse como negarse a sí mismo los últimos momentos de alegría antes de desmayarse.

Si eres como muchos que todavía buscan formas de cortar esos últimos postres o agregar algunas vueltas adicionales en el gimnasio, el libro de Milkman puede ofrecer mucha inspiración; está lleno de consejos prácticos para lidiar con diferentes tipos de problemas habituales, organizados en capítulos sobre la superación de los obstáculos de la impulsividad, la procrastinación, el olvido y la pereza, así como los costos y beneficios del exceso de confianza y la conformidad social.

Su libro contiene varias sugerencias útiles.

Uno de los mayores problemas es lo que Milkman llama sesgo presente: la tendencia a valorar las gratificaciones a corto plazo en este momento (ver en exceso una serie de televisión entretenida) sobre las grandes recompensas que solo vendrán en el futuro (ser 15 libras más ligero u obtener una buena calificación al final del semestre por estudiar un libro de texto). Ella sugiere que agrupemos las tentaciones junto con actividades virtuosas.

Una solución relacionada con el problema de la gratificación a corto plazo es gamificar nuestras tareas de trabajo; Algunos hacen esto al tener tablas de clasificación, dar retroalimentación continua sobre cuántas calorías está quemando y hacer que los instructores ocasionalmente llamen a alguna persona que hace ejercicio en casa. Puedes hacer algo similar simplemente otorgándote puntos por hacer ejercicio o hacer la tarea, y luego cobrar esos puntos por una recompensa.

Los compromisos públicos son una técnica de cambio de comportamiento consagrada por el tiempo. Milkman señala que funcionan mejor cuando hay consecuencias difíciles por no cumplir con tus objetivos. Una técnica es dar $ 100 a un amigo o pariente, con instrucciones para gastarlo o regalarlo si no alcanzas una meta (pérdida de peso o dejar de fumar). Hace casi medio siglo, nuestro Rich Keefe usó esta técnica para terminar un oneroso artículo completo en la escuela de posgrado, instruyendo a un amigo a donar el dinero a una organización que a Rich no le gustaba particularmente, pero solo si no lograba alcanzar su objetivo. Al final, Rich recuperó el dinero y superó lo que parecía un obstáculo insuperable.

El truco es combinar estas diferentes técnicas de manera creativa que funcione mejor para ti.

Fuente: Psychology Today

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