Los beneficios del chocolate para aliviar el estado de ánimo y la ansiedad

Una nueva investigación muestra que, debido a la presencia de muchos compuestos psicoactivos, el chocolate tiene efectos medibles en el cerebro. Parece ser una solución rápida a corto plazo para la depresión y la ansiedad. Sus beneficios a largo plazo siguen sin estar claros.

¿Cómo afecta el chocolate al cerebro?

Los datos sobre los efectos psicológicos del chocolate, aunque limitados, son prometedores, según los autores de un estudio publicado recientemente en Critical Reviews in Food Science and Nutrition. Señalan que el cacao, la semilla del árbol del cacao Theobroma, tiene muchos compuestos biológicos, algunos de los cuales se alteran con el procesamiento.

Incluyen ácidos grasos, vitaminas y, en particular, flavonoides polifenólicos, sustancias químicas vegetales amargas con amplios beneficios para la salud, desde la prevención de enfermedades cardíacas y el cáncer hasta la mejora de la función cerebral. Hay metilxantinas, incluidas teobromina y cafeína, que tienen efectos psicológicos, como estimulación, aumento del estado de alerta y mejora del estado de ánimo, y aminas biogénicas, similares a moléculas neurotransmisoras de señalización cerebral como la serotonina y el triptófano (asociadas con la mejora del estado de ánimo y la reducción de la ansiedad). y tiramina (un precursor de la dopamina , el «neurotransmisor de recompensa») entre muchos otros.

Los posibles beneficios para la salud del chocolate son variables, debido en parte a la forma en que se toma el chocolate, cómo el procesamiento puede afectar la composición y cómo la adición de otros componentes puede contrarrestar los beneficios. Por ejemplo, agregar azúcar y grasas saturadas cambia los beneficios para la salud.

Para centrarse en comprender los posibles beneficios psicológicos del cacao, los investigadores Fusar-Poli, Aguglia y sus colegas realizaron una revisión sistemática y un metanálisis de la literatura de alta calidad existente sobre cómo el cacao cambia la depresión, la ansiedad y el estado de ánimo. Siguiendo el estándar PRISMA (Informes preferidos para revisiones sistemáticas y metaanálisis), revisaron la literatura en busca de todas las investigaciones sobre el impacto psicológico del cacao.

De un total de 874 publicaciones originales, ningún artículo fue de suficiente calidad y relevancia para ser incluido en el análisis final. El resto fue excluido por varias razones, que incluyen medidas de resultado vagas, metodología problemática (como la falta de grupos de comparación) y problemas similares que hacen que los resultados sean sospechosos.

Los investigadores encontraron que el consumo de productos ricos en cacao sí tiene una asociación significativa con mejores síntomas de depresión, menor ansiedad, menor emoción negativa y mayor emoción positiva, con un tamaño de efecto medio respetable para esos resultados.

Los estudios sobre el consumo a corto plazo de chocolate amargo durante unos días mostraron una mejora en las calificaciones de ansiedad y depresión, moderada para la depresión y grande para la ansiedad. Durante un período de tiempo más largo, la emoción positiva mejoró, pero la reducción de la emoción negativa no fue tan duradera.

Fuente: Critical Reviews in Food Science and Nutrition

Laura Fusar-Poli, Alberto Gabbiadini, Alessia Ciancio, Lucia Vozza, Maria Salvina Signorelli & Eugenio Aguglia (2021): The effect of cocoa-rich products on depression, anxiety, and mood: A systematic review and meta-analysis, Critical Reviews in Food Science and Nutrition, DOI: 10.1080/10408398.2021.1920570

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