Un mayor miedo al rechazo está relacionado con un trastorno grave por consumo de alcohol

Un mayor miedo al rechazo está relacionado con un trastorno grave por consumo de alcohol

Un estudio reciente publicado en el Journal of Psychiatric Research ha arrojado luz sobre un aspecto psicológico crítico de las personas que padecen un trastorno grave por consumo de alcohol (SAUD, por sus siglas en inglés) que anteriormente se había pasado por alto: su mayor miedo al rechazo. El estudio profundizó en la sensibilidad al rechazo, un fenómeno caracterizado por una expectativa ansiosa de rechazo, una percepción sesgada de las señales de rechazo y reacciones exageradas ante ellas. Los hallazgos proporcionan información sobre cómo la sensibilidad al rechazo afecta a las personas con SAUD y sus posibles implicaciones para sus interacciones sociales y su salud mental.

La sensibilidad al rechazo ha sido reconocida desde hace mucho tiempo en psicología como un concepto que afecta la forma en que los individuos interpretan y reaccionan ante las interacciones sociales. Las personas con alta sensibilidad al rechazo a menudo adoptan conductas desadaptativas, como evitación, desapego, hostilidad o sumisión, en un intento de prevenir el rechazo o debido a percepciones exageradas de rechazo en situaciones ambiguas. Estos comportamientos, paradójicamente, pueden conducir al rechazo que temen, deteriorar las relaciones y causar problemas de salud mental.

Investigaciones anteriores han demostrado consistentemente que la sensibilidad al rechazo está asociada con problemas interpersonales y síntomas psicopatológicos. Sin embargo, los estudios que examinan específicamente la sensibilidad al rechazo en personas clínicamente diagnosticadas, especialmente aquellos con SAUD, han sido escasos. Este estudio tuvo como objetivo llenar este vacío y explorar cómo la sensibilidad al rechazo podría estar relacionada con dificultades sociales y problemas de salud mental en pacientes con SAUD.

“La investigación psicológica (ampliamente entendida) sobre el trastorno por consumo de alcohol se ha centrado hasta ahora principalmente en comprender el comportamiento de consumo de alcohol en sí. Si bien esto, por supuesto, es esencial, creemos que también tiene un gran valor complementario aclarar las fuentes de los problemas interpersonales que a menudo van de la mano con patrones clínicamente severos de consumo de alcohol”, explicó el autor del estudio Arthur Pabst, estudiante de doctorado en UCLouvain y miembro del Laboratorio de Psicopatología Experimental (LEP).

“De hecho, además de reducir la calidad de vida, las dificultades relacionales desempeñan un papel importante en el mantenimiento del trastorno (por ejemplo, los conflictos y el aislamiento son importantes factores de riesgo de recaída, mientras que una red social de apoyo constituye un recurso invaluable para promover la abstinencia o el consumo controlado de alcohol). Se sabe que la sensibilidad al rechazo (la tendencia a esperar, percibir y reaccionar desproporcionadamente ante el rechazo) contribuye a los problemas interpersonales y es un tema particularmente interesante para el trastorno por consumo de alcohol por dos razones principales.

«En primer lugar, se cree que se desarrolla como consecuencia del rechazo frecuente, al que están particularmente expuestos los individuos con un trastorno por consumo de alcohol, en particular porque el diagnóstico está asociado a un estigma considerable», dijo Pabst. “En segundo lugar, se cree que la sensibilidad al rechazo y las expectativas particularmente ansiosas de rechazo, en las que nos centramos aquí, son el punto de partida de una serie de problemas que se han encontrado previamente en el trastorno por consumo de alcohol (por ejemplo, la tendencia a percibir las situaciones sociales como más amenazantes de lo que son, o experimentar niveles particularmente altos de angustia después de la exclusión). Por lo tanto, pueden representar un objetivo de tratamiento particularmente fructífero”.

Los investigadores reclutaron a 105 pacientes hospitalizados con un diagnóstico de trastorno grave por consumo de alcohol (SAUD) de centros de desintoxicación en Bélgica. También inscribieron a 73 controles sanos emparejados en términos de edad y sexo. Los participantes con SAUD se habían abstenido de consumir alcohol durante al menos 10 días en el momento de la prueba.

Para evaluar la sensibilidad al rechazo, los investigadores utilizaron el Cuestionario de Sensibilidad al Rechazo de Adultos (ARSQ), que mide la ansiedad y la probabilidad estimada de rechazo en situaciones sociales imaginadas. Calcularon puntuaciones para dos componentes de la sensibilidad al rechazo: anticipación ansiosa y expectativa de rechazo.

Además, el estudio evaluó los problemas interpersonales y los síntomas psicopatológicos utilizando varias medidas validadas, incluido el Inventario de Problemas Interpersonales, el Inventario de Depresión de Beck, el Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo y la Escala de Ansiedad Social de Liebowitz.

Los hallazgos del estudio revelaron que los pacientes con SAUD exhibían mayores expectativas de rechazo ansioso, como lo indican puntuaciones significativamente más altas en Anticipación Ansiosa en comparación con los controles sanos. Sin embargo, no hubo diferencias significativas en la expectativa de rechazo entre los dos grupos. Esto sugiere que los individuos con SAUD tienden a anticipar el rechazo con más ansiedad que la población general, pero no necesariamente esperan un rechazo a un ritmo mayor.

Además, los investigadores descubrieron asociaciones entre la anticipación ansiosa y los problemas interpersonales en pacientes con SAUD. Específicamente, la anticipación ansiosa se correlacionó positivamente con las dificultades interpersonales relacionadas con ser egocéntrico, socialmente inhibido, no asertivo, demasiado complaciente, abnegado e intrusivo/necesitado. La anticipación ansiosa también se relacionó con síntomas de depresión, ansiedad rasgo y ansiedad social en pacientes con SAUD.

«En promedio, las personas con un trastorno por consumo de alcohol, en comparación con las personas sin antecedentes de trastornos psiquiátricos o consumo problemático de alcohol, reportan niveles más altos de ansiedad ante la posibilidad de ser rechazados», dijo Pabst. «Además, cuanto más altos eran los niveles de ansiedad por rechazo reportados por personas con trastorno por consumo de alcohol, más dificultades relacionales reportaban estos individuos, como tendencias a evitar interacciones sociales, parecer fríos o distantes, o no lograr afirmarse».

“Esto es importante porque arroja luz sobre un proceso mental preciso y presumiblemente modificable que puede contribuir a los problemas interpersonales en personas con trastorno por consumo de alcohol. También puede tener una relevancia directa para la progresión del trastorno, ya que una preocupación excesiva por un posible rechazo puede disuadir a las personas necesitadas de pedir ayuda (a su entorno o a un profesional), o llevarlas a cumplir con las expectativas de los demás, incluso si esto compromete importantes objetivos personales (por ejemplo, ceder a las presiones de los compañeros para beber)”.

Si bien este estudio proporciona información valiosa sobre la relación entre la sensibilidad al rechazo y el SAUD, incluye algunas limitaciones. El estudio se basó en datos transversales, lo que dificulta establecer relaciones causales. Las investigaciones futuras podrían beneficiarse de diseños longitudinales para explorar la compleja interacción entre SAUD, sensibilidad al rechazo, problemas interpersonales y síntomas psicopatológicos a lo largo del tiempo.

«Este estudio proporciona una ‘instantánea’ de los fenómenos que nos interesan», dijo Pabst. “Ofrece una evaluación, en un único momento, de determinadas variables (en este caso, el diagnóstico del trastorno por consumo de alcohol, la sensibilidad al rechazo y los problemas interpersonales). Un estudio de este tipo puede revelar relaciones interesantes entre estas variables, pero no puede sacar conclusiones definitivas sobre cuál causó las otras. No puede decir si la sensibilidad al rechazo es una consecuencia o un factor de riesgo del trastorno por consumo de alcohol, o ambos (aunque, lo que es más importante, no disminuye la relevancia de los hallazgos, ya que una sensibilidad al rechazo elevada, independientemente de su origen preciso, probablemente juega un papel importante en el mantenimiento del trastorno por consumo de alcohol)”.

«Del mismo modo, no se puede decir si los problemas interpersonales son causa o consecuencia de la sensibilidad al rechazo, o ambas», continuó Pabst. “Se necesitarán estudios futuros que evalúen estas variables en diferentes momentos para abordar estas preguntas. También hay que señalar que, aunque utilizamos una medida bien validada de sensibilidad al rechazo, los cuestionarios de autoinforme están sujetos a sesgos. Una vía prometedora para futuras investigaciones también será ampliar el estudio actual a personas con consumo problemático de alcohol, pero que no buscaron tratamiento, para examinar si la sensibilidad al rechazo y, en particular, las expectativas ansiosas de rechazo desempeñan un papel en el retraso en el acceso a la atención.»

Fuente: Journal of Psychiatric Research

Articulo original: Titulo: “Rejection sensitivity in severe alcohol use disorder: Increased anxious anticipation of rejection“. Autores: Arthur Pabst, Pauline Billaux, Mado Gautier y Pierre Maurage.

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