El levantamiento de pesas se relaciona con la reducción de los síntomas depresivos

El levantamiento de pesas se relaciona con la reducción de los síntomas depresivos

Los adultos jóvenes que participaron en un programa de entrenamiento de ejercicios de resistencia vieron reducciones significativas en los síntomas depresivos, según un nuevo estudio publicado en Psychiatry Research. Los resultados del estudio son particularmente notables porque indican que incluso una participación relativamente breve en el entrenamiento de resistencia puede conducir a mejoras notables en el estado de ánimo tanto para hombres como para mujeres.

Los tratamientos tradicionales para la depresión, como los medicamentos antidepresivos y la psicoterapia, tienen sus limitaciones, incluida la eficacia variable, los efectos secundarios y los problemas relacionados con el costo y la accesibilidad. Por lo tanto, existe una necesidad imperiosa de explorar opciones de tratamiento alternativas y complementarias, especialmente para las personas que experimentan síntomas depresivos leves a moderados.

Estudios anteriores han establecido los posibles efectos antidepresivos del ejercicio, pero la mayoría de estas investigaciones se han centrado principalmente en el entrenamiento con ejercicios aeróbicos. El entrenamiento con ejercicios de resistencia, una vía menos explorada en este contexto, es una forma de ejercicio que implica actividades como el levantamiento de pesas, que tiene como objetivo aumentar la fuerza muscular.

«Los efectos antidepresivos del ejercicio están bien documentados, y la mayoría de las intervenciones han utilizado el ejercicio aeróbico», explicó el autor del estudio, Darragh O’Sullivan, estudiante de investigación doctoral de la Universidad de Limerick. «La evidencia metaanalítica previa mostró que el entrenamiento con ejercicios de resistencia también reduce los síntomas depresivos; sin embargo, hay una falta de evidencia entre los adultos jóvenes. Aproximadamente el 37% de los casos de depresión se desarrollan por primera vez antes de los 25 años».

«El trastorno de ansiedad generalizada también se desarrolla típicamente en la edad adulta temprana, y es altamente comórbido con el trastorno depresivo mayor. En consecuencia, los adultos jóvenes, particularmente aquellos con ansiedad, están en riesgo de depresión. Nuestro laboratorio está investigando actualmente la idoneidad del entrenamiento con ejercicios de resistencia como un tratamiento alternativo o aumentativo para la ansiedad y los síntomas depresivos entre adultos jóvenes con y sin trastorno de ansiedad generalizada clínicamente significativo y trastorno depresivo mayor».

Para su nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos existentes de dos ensayos controlados aleatorios paralelos. Estos ensayos se diseñaron para investigar los efectos del entrenamiento con ejercicios de resistencia sobre los síntomas de ansiedad en adultos jóvenes.

La muestra incluyó 55 adultos jóvenes. Para ser elegibles, las participantes debían cumplir con criterios específicos, como tener entre 18 y 40 años de edad, no tener afecciones médicas que contraindicaran la participación en el entrenamiento de resistencia y no estar embarazadas o lactantes.

Estos participantes fueron asignados aleatoriamente a un programa de entrenamiento de resistencia o una condición de control en lista de espera. El programa de entrenamiento de resistencia siguió las recomendaciones de organismos autorizados como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Colegio Americano de Medicina del Deporte (ACSM).

Los investigadores encontraron que el entrenamiento de resistencia redujo significativamente los síntomas depresivos en la muestra total de adultos jóvenes, tanto entre individuos con trastorno depresivo mayor como entre individuos con síntomas clínicamente significativos de trastorno de ansiedad generalizada. Este efecto fue consistente entre los participantes masculinos y femeninos.

Al inicio del estudio, los participantes tenían síntomas depresivos leves, y la intervención de entrenamiento de resistencia condujo a una reducción clínicamente significativa de los síntomas depresivos. El tamaño del efecto de la reducción fue grande (d = 1,01), lo que indica una mejoría sustancial. El efecto antidepresivo fue más pronunciado entre las semanas uno y cuatro.

«Ocho semanas de entrenamiento de ejercicios de resistencia basados en las directrices de la OMS y ACSM, con dos series de 8-12 repeticiones de ocho ejercicios simples, pueden inducir reducciones grandes y clínicamente significativas en los síntomas depresivos entre los adultos jóvenes», dijo O’Sullivan a PsyPost.

«Los beneficios antidepresivos de participar en el entrenamiento de ejercicios de resistencia pueden estabilizarse después de las mejoras iniciales, pero pueden continuar con un entrenamiento adicional. La mayoría de los adultos jóvenes con al menos depresión leve pueden beneficiarse del entrenamiento con ejercicios de resistencia; En la muestra actual, 18 de los 19 participantes (95%) que cumplían con los criterios de al menos depresión leve al inicio del estudio ya no cumplían con esos criterios en la semana ocho.

Los participantes también experimentaron un aumento significativo en la fuerza durante la intervención. Pero los cambios en la fuerza no se asociaron significativamente con cambios en los síntomas depresivos. Esto sugiere que los beneficios antidepresivos del entrenamiento de resistencia pueden no depender necesariamente del aumento de la fuerza física, sino más bien de otros mecanismos.

«También se encontraron reducciones en los síntomas de ansiedad en el ensayo actual, lo que sugiere que el entrenamiento con ejercicios de resistencia puede reducir simultáneamente los síntomas depresivos y de ansiedad entre los adultos jóvenes con y sin ansiedad clínicamente significativa», anotó O’Sullivan.

Pero el estudio, como toda investigación, tiene algunas limitaciones.

«Las sesiones de ejercicios de resistencia fueron totalmente supervisadas, uno a uno, y, en consecuencia, no fueron completamente representativas del entrenamiento del mundo real, sin supervisión», explicó O’Sullivan. «Aún así, se minimizó la conversación extraña y se utilizó la conversación guionada para controlar los beneficios de la intervención sin ejercicio, incluido el contacto social. No hubo seguimiento posterior a la intervención. Se necesitan seguimientos a más largo plazo para examinar si las reducciones de los síntomas depresivos se mantienen después de la intervención».

Fuente: Psychiatry Research

Estudio original: Titulo: “Effects of resistance exercise training on depressive symptoms among young adults: A randomized controlled trial“. Autores: Darragh O’Sullivan, Brett R. Gordon, Mark Lyons, Jacob D. Meyer y Matthew P. Herring.

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