La actividad física reduce los síntomas depresivos y aumenta la capacidad del cerebro para cambiar

El doble efecto beneficioso de la actividad física en la depresión está confirmado por un estudio de la Clínica Universitaria de Psiquiatría y Psicoterapia de Ruhr-Universität Bochum (RUB) en el campus de Ostwestfalen-Lippe: la actividad física no solo reduce los síntomas depresivos. También aumenta la capacidad del cerebro para cambiar, que es necesaria para los procesos de adaptación y aprendizaje.

“Los resultados muestran cuán importantes son cosas aparentemente simples como la actividad física para tratar y prevenir enfermedades como la depresión”, dice la profesora asociada líder del estudio, la Dra. Karin Rosenkranz.

Las personas con depresión a menudo se retraen y son físicamente inactivas. Para investigar el efecto de la actividad física, el grupo de trabajo de Karin Rosenkranz reclutó para el estudio a 41 personas, que estaban recibiendo tratamiento en el hospital. Cada uno de los participantes fue asignado a uno de dos grupos, uno de los cuales completó un programa de ejercicios de tres semanas.

El programa, que fue desarrollado por el equipo de ciencias del deporte de la Universidad de Bielefeld dirigido por el profesor Thomas Schack, fue variado, contenía elementos divertidos y no tomó la forma de una competencia o prueba, sino que requirió el trabajo en equipo de los participantes.

“Esto promovió específicamente la motivación y la unión social al mismo tiempo que eliminaba el miedo a los desafíos y las experiencias negativas con la actividad física, como las lecciones de educación física en la escuela”, explica Karin Rosenkranz. El otro grupo participó en un programa de control sin actividad física.

El equipo de estudio determinó la gravedad de los síntomas depresivos, como pérdida de impulso e interés, falta de motivación y sentimientos negativos, tanto antes como después del programa. También se midió la capacidad del cerebro para cambiar, conocida como neuroplasticidad. Puede determinarse externamente con la ayuda de estimulación magnética transcraneal.

«La capacidad de cambiar es importante para todos los procesos de aprendizaje y adaptación del cerebro», explica Karin Rosenkranz.

Los resultados muestran que la capacidad del cerebro para cambiar es menor en personas con depresión que en personas sanas. Siguiendo el programa con actividad física, esta capacidad de cambio aumentó significativamente y alcanzó los mismos valores que las personas sanas. Al mismo tiempo, los síntomas depresivos disminuyeron en el grupo.

“Cuanto más aumentaba la capacidad de cambiar, más claramente disminuían los síntomas clínicos”, resume Karin Rosenkranz. Estos cambios no fueron tan pronunciados en el grupo que participó en el programa de control.

“Esto muestra que la actividad física tiene un efecto sobre los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar. No podemos decir hasta qué punto el cambio en los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar están causalmente vinculados en base a estos datos”, dice Karin Rosenkranz, refiriéndose a las limitaciones. “Se sabe que la actividad física beneficia al cerebro, ya que, por ejemplo, promueve la formación de conexiones neuronales. Esto ciertamente también podría jugar un papel aquí «.

El estudio fue publicado el 9 de junio de 2021 en la revista  Frontiers in Psychiatry

Fuente: RUB

“Physical Activity Reduces Clinical Symptoms and Restores Neuroplasticity in Major Depression” by Wanja Brüchle, Caroline Schwarzer, Christina Berns, Sebastian Scho, Jessica Schneefeld, Dirk Koester, Thomas Schack, Udo Schneider, Karin Rosenkranz. Frontiers in Psychiatry

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