Los niños físicamente activos son menos propensos a tener problemas emocionales y de comportamiento

Los niños físicamente activos son menos propensos a tener problemas emocionales y de comportamiento

Un estudio realizado en el Reino Unido durante un lapso de dos años analizó la relación entre la actividad física y el bienestar emocional de adolescentes jóvenes, de 11 a 13 años. El estudio encontró que los niños que eran más activos físicamente tendían a tener menos problemas emocionales así como conductuales y menos síntomas depresivos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la fuerza de estas asociaciones fue bastante pequeña. El estudio fue publicado en Mental Health and Physical Activity.

La depresión, uno de los trastornos mentales más comunes en todo el mundo, a menudo comienza a desarrollarse en la adolescencia. Es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza y pérdida de interés o placer en la mayoría de las actividades. Las estadísticas muestran que ha ido en aumento en las últimas décadas. La pandemia de COVID-19 ha exacerbado especialmente las dificultades de salud mental en las personas más jóvenes, especialmente durante el tiempo de confinamiento.

La depresión de inicio temprano durante la adolescencia puede tener un resultado más desafiante en comparación con la depresión que surge más adelante en la vida. Esto ha llevado a los científicos a explorar formas de prevenir la depresión a esta temprana edad. Investigaciones anteriores han demostrado que la baja actividad física es un factor de riesgo para la depresión en adultos. Debido a esto, existen programas terapéuticos que tienen como objetivo reducir los síntomas de la depresión y otros trastornos mentales mediante la participación de las personas que sufren de esos trastornos en la actividad física (por ejemplo, senderismo, surf, etc.). Pero, ¿qué pasa con los niños?

La autora del estudio, Josephine N. Booth, y sus colegas querían examinar si existe una asociación entre el nivel de actividad física, los síntomas depresivos y las dificultades conductuales en niños/adolescentes tempranos. Realizaron sus análisis sobre niños que participan en el Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos, ALSPAC para abreviar.

ALSPAC es un gran estudio longitudinal en curso que investiga una amplia gama de influencias en la salud y el desarrollo de los niños. Se invitó a participar a las mujeres que estaban embarazadas entre abril de 1991 y finales de 1992 y que residían en la antigua Autoridad de Salud de Avon en el suroeste de Inglaterra. El estudio recopiló datos de 14,901 niños de 1 año en adelante.

En este estudio, los investigadores analizaron las asociaciones entre el nivel total de actividad física y la actividad física moderada y vigorosa de estos niños a los 11 años, con el nivel de síntomas depresivos y dificultades emocionales y conductuales a los 11 y 13 años. Los niveles de actividad física de estos niños se midieron objetivamente con un acelerómetro de actígrafo.

El acelerómetro actigraph es un dispositivo portátil utilizado para medir y registrar la actividad física y los patrones de movimiento de un individuo a lo largo del tiempo. Los participantes tuvieron que usarlo durante siete días consecutivos durante las horas de vigilia en su cadera derecha. Los síntomas depresivos se midieron utilizando el Short Moods and Feelings Questionnaire (SMFQ). Las dificultades emocionales y conductuales generales se evaluaron mediante el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades (SDQ).

Para estos análisis, se dispuso de datos de 4 755 participantes (2 627 mujeres). Esto sucedió porque no todos los niños que participaron en el estudio asistieron a la clínica para la recolección de datos cuando se les solicitó o aceptaron usar el actígrafo. Sin embargo, los investigadores encontraron solo pequeñas diferencias en las características de los niños que proporcionaron los datos utilizados en este estudio y los que no proporcionaron estos datos.

En promedio, los niños tenían 29 minutos de actividad física moderada a vigorosa por día, mientras que las niñas tenían 18. La actividad física moderada a vigorosa constituyó el 8% de la actividad total para los niños y el 5% para las niñas. Entre las niñas, el nivel de actividad física moderada a vigorosa a los 11 años se asoció con síntomas depresivos a los 11 años, pero no a los 13 años. No hubo tal asociación en los niños.

Los niños que aumentaron su actividad física entre las edades de 11 y 13 años tendían a tener síntomas depresivos más bajos. No existe tal asociación entre las niñas.

Cuando los participantes se dividieron en categorías según si su nivel de actividad física moderada a vigorosa ha aumentado, disminuido o permanecido igual entre las edades de 11 y 13 años, los resultados no mostraron asociación con síntomas depresivos. Sin embargo, los aumentos en los síntomas depresivos entre los 11 y 13 años de edad se asociaron débilmente con disminuciones en los niveles de actividad física moderada a vigorosa y viceversa tanto en niños como en niñas.

Los niveles más altos de actividad física moderada a vigorosa se asociaron con menores problemas emocionales y de comportamiento (hiperactividad y problemas con los compañeros) tanto en niños como en niñas, tanto a los 11 como a los 13 años de edad.

En conclusión, el estudio encontró que los niveles más altos de actividad física se asociaron con menos síntomas depresivos en las niñas a los 11 años, y un aumento en la actividad física entre las edades de 11 y 13 años se relacionó con la reducción de los síntomas depresivos en los niños. Además, una mayor actividad física se relacionó con un mejor bienestar emocional y conductual tanto para niños como para niñas, aunque las asociaciones fueron pequeñas.

Fuente: Mental Health and Physical Activity

Articulo original: “Associations between physical activity and mental health and behavior in early adolescence” autores: Josephine N. Booth, Andy R. Ness, Carol Joinson, Phillip D. Tomporowski, James M.E. Boyle, Sam D. Leary, and John J. Reilly.

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