Los escolares en las aulas donde se pueden ver árboles son menos propensos a la agresión, el desafío y el incumplimiento de las reglas

Los escolares en las aulas donde se pueden ver árboles son menos propensos a la agresión, el desafío y el incumplimiento de las reglas

Un estudio reciente exploró la relación entre la cantidad de naturaleza visible desde las ventanas de las aulas y los comportamientos externalizantes de los niños en esas aulas. Los hallazgos revelaron que los niños en aulas con árboles visibles desde las ventanas exhibieron menos comportamientos externalizantes. Sin embargo, otros tipos de vistas de la naturaleza no mostraron ninguna correlación. El estudio fue publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health.

En las últimas décadas, el reconocimiento mundial de los beneficios para la salud mental y física de la exposición a la naturaleza ha aumentado. Numerosos estudios han indicado que los encuentros regulares con «espacios verdes» como parques, bosques y prados se correlacionan con una disminución de la depresión, la ansiedad, la agresión y la reducción de los niveles de cortisol. Las personas que frecuentan estos espacios a menudo llevan estilos de vida más saludables y activos.

Investigaciones anteriores han sugerido que la exposición a espacios verdes puede reforzar el bienestar mental de los niños. Los niños que residen en áreas abundantes en vegetación tienden a mostrar menos desafíos de comportamiento y muestran signos disminuidos de hiperactividad y falta de atención. Además, los niños de 7 a 12 años que vivían en hogares rodeados de naturaleza exhibían menos problemas de conducta y tenían menos probabilidades de mostrar síntomas de depresión y ansiedad. Sin embargo, estos resultados han variado entre diferentes estudios.

La autora del estudio, Amber L. Pearson, y sus colegas querían explorar si la cantidad de naturaleza visible desde las ventanas de las aulas escolares se asocia con los comportamientos externalizantes de los niños y los problemas de atención. Los comportamientos externalizantes son comportamientos indeseables que se dirigen hacia afuera. Estos incluyen acciones agresivas o disruptivas que son observables por otros, como la agresión, el desafío y el incumplimiento de las reglas. Los comportamientos externalizantes generalmente conducen a más referencias a centros de salud mental. A través de una serie de efectos en cascada, a menudo producen resultados adversos en la edad adulta.

El equipo de investigación planteó la hipótesis de que una mayor exposición a la naturaleza a través de las ventanas del aula se correlacionaría con menos problemas de externalización y atención en los niños. Creían que especialmente las vistas de los árboles y el cielo podrían estar vinculadas a la reducción de las preocupaciones de comportamiento.

Los participantes fueron niños de 15 aulas de primer y segundo grado en tres escuelas primarias en East Lansing, Michigan. Las evaluaciones se realizaron en mayo de 2019, y la mayoría de los participantes eran blancos (80%) y predominantemente niñas (76%).

Para el estudio, los investigadores fotografiaron las ventanas de las aulas desde el interior en condiciones normales. Luego determinaron las proporciones de los elementos naturales, como la hierba, los árboles, el cielo y los arbustos, visibles en estas fotos. Esto se convirtió en la medida de la naturaleza visible. El equipo también consideró cualquier obstrucción por persianas y la cantidad de naturaleza presente en las instalaciones de la escuela.

El comportamiento de los niños fue reportado por sus padres/tutores legales o maestros. Completaron una evaluación de los problemas de internalización, externalización y atención de los niños (el Formulario Breve de Monitor de Problemas-Padres).

En promedio, los niños mostraron niveles moderados, no clínicos, de externalización y problemas de atención. En general, estaban más expuestos a la naturaleza en casa que en la escuela. El aula promedio tenía alrededor de 4 ventanas, con el 31% de la vista consistiendo en escenas naturales. Los árboles constituían el 14% de la vista, los arbustos el 6%, el cielo el 5% y la hierba el 4%. Las tres escuelas tenían porcentajes comparables de vistas de la naturaleza.

Los niños en aulas con más vistas de la naturaleza exhibieron menos problemas de comportamiento que aquellos con menos vistas de la naturaleza. Después de tener en cuenta varios factores, los investigadores determinaron que la conexión entre los comportamientos externalizantes y las vistas de la naturaleza se atribuyó predominantemente a los árboles visibles. Las vistas de otros elementos naturales (hierba, arbusto, cielo) no mostraron ninguna correlación con los comportamientos de externalización. Además, la cantidad de naturaleza visible no estaba relacionada con los problemas de atención de los niños.

«Encontramos que las vistas de la naturaleza desde las ventanas de las aulas, y los árboles en particular (aunque este último fue un análisis exploratorio y debe interpretarse con precaución), pueden ser fuentes importantes de apoyo para reducir los comportamientos externalizantes entre los niños pequeños. Los niños pasan muchas de sus horas de vigilia en la escuela, y como tal, el acceso a la naturaleza visible desde las ventanas de las aulas podría ser particularmente beneficioso», concluyeron los autores del estudio.

El estudio hace una contribución importante a la comprensión científica de los vínculos entre los puntos de vista de la naturaleza y el comportamiento. Sin embargo, también tiene limitaciones que deben tenerse en cuenta. En particular, los autores del estudio no tomaron en cuenta el tamaño de las ventanas. Además, los niños no pasan su tiempo escolar únicamente en el aula, pero el estudio no tuvo en cuenta las opiniones de otros espacios en los que los niños pasan su tiempo escolar, como la cafetería de la escuela, la biblioteca, el gimnasio y otros.

Fuente: International Journal of Environmental Research and Public Health

Articulo original: Titulo: “Elementary Classroom Views of Nature Are Associated with Lower Child Externalizing Behavior Problems”. Autores: Pearson, Catherine D. Brown, Aaron Reuben, Natalie Nicholls, Karin A. Pfeiffer y Kimberly A. Clevenger.

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