Los juegos diseñados por niños y maestros afectan la salud y la creatividad de los niños

Los juegos diseñados por niños y maestros afectan la salud y la creatividad de los niños

Estar en buena forma física es importante para personas de todas las edades, y es especialmente beneficioso desarrollar hábitos saludables temprano en la infancia. Pero, ¿los niños necesitan orientación de adultos para estar más saludables? Según un estudio publicado en Physiology & Behavior, tanto los juegos diseñados por el maestro como los diseñados por los niños pueden tener efectos beneficiosos sobre la salud y la creatividad de los participantes.

Es crucial inculcar comportamientos saludables en los niños porque estos comportamientos a menudo continúan en la edad adulta. Mantener a los niños activos se ha convertido en una preocupación importante, particularmente con el aumento de los comportamientos sedentarios y la pandemia de COVID-19 que mantiene a los niños en el interior. Los comportamientos sedentarios en la infancia están relacionados con resultados negativos para la salud más adelante en la vida, mientras que un estilo de vida activo durante la infancia puede reducir el riesgo de trastornos metabólicos.

Sin embargo, los niños a menudo son reacios a participar en el ejercicio tradicional y prefieren realizar su actividad física a través de juegos. Los juegos diseñados por niños, que son espontáneos y permiten a los niños usar su imaginación, son populares entre los niños. Por otro lado, los juegos diseñados por el profesor están estructurados y planificados, dirigidos por un instructor. Este estudio tiene como objetivo comparar los beneficios para la salud de los juegos diseñados por el niño y los diseñados por el maestro.

El estudio, realizado por Maryam Mohammadi-Nia y sus colegas, involucró a 30 niños de 8 a 10 años que participaban en una clase de deportes. Los participantes fueron asignados al azar a la intervención diseñada por el maestro o diseñada por el niño y se sometieron a ocho semanas de entrenamientos de una hora dos veces por semana. El juego diseñado por el maestro se eligió de un generador de planes de lecciones adecuado para niños de este grupo de edad, mientras que el juego diseñado por el niño permitió a los niños usar libremente el equipo, con el instructor ocasionalmente demostrando un juguete.

La altura y el peso de los participantes se midieron para calcular su IMC (índice de masa corporal), y se realizaron pruebas de aptitud física antes y después de la intervención de ocho semanas. Estas pruebas incluyeron mediciones de la fuerza de la empuñadura, salto de longitud, carrera de lanzadera, plancha, sentarse y alcanzar, equilibrio de flamencos, agilidad de escalera, coordinación y pensamiento creativo.

Los resultados mostraron que tanto las intervenciones diseñadas por el niño como las diseñadas por el maestro condujeron a mejoras significativas en la salud y la creatividad entre los niños participantes. La intervención diseñada por el niño se asoció con una mayor mejoría en la capacidad aeróbica y la creatividad, mientras que la intervención diseñada por el maestro se asoció con una mayor mejoría en la agilidad y la coordinación.

Ambos grupos mostraron mejoras significativas en varias tareas, como flexibilidad, salto de longitud, fuerza de agarre y equilibrio, sin diferencias significativas entre los grupos. No hubo cambios significativos en la altura, el peso o el IMC para ninguno de los grupos antes y después de la intervención.

Los investigadores concluyeron que tanto los juegos diseñados por niños como los diseñados por maestros son efectivos para mejorar la aptitud física y la creatividad de los niños de 8 a 10 años. Dado que los juegos son más agradables para los niños que el entrenamiento tradicional, se recomienda que las actividades físicas se diseñen en un formato de juego.

Los hallazgos sugieren que ambos enfoques tienen sus fortalezas en diferentes áreas, por lo que se recomienda una combinación de ambos enfoques para maximizar los beneficios mentales y físicos para los niños.

Si bien este estudio proporciona información valiosa para mejorar la aptitud física de los niños, es importante tener en cuenta sus limitaciones. El tamaño de la muestra fue pequeño, por lo que se necesita investigación futura con una muestra más grande para obtener resultados más matizados y fomentar los juegos grupales. Además, no se midió la intensidad del ejercicio, por lo que la investigación futura podría incorporar marcadores fisiológicos para evaluar la intensidad del ejercicio.

Fuente: Physiology & Behavior

Articulo original: “The effect of 8 weeks of child designed vs teacher designed games on physical fitness and creativity in children 8-10 years“, autores: Maryam Mohammadi-Nia, Rasoul Yaali, Sadegh Amani-Shalamzari, and Cain C.T. Clark.

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