Una razón por la que los niños aprenden más rápido que los adultos

Una razón por la que los niños aprenden más rápido que los adultos

He aquí por qué la mayoría de los adultos no son «más inteligentes que un estudiante de 8º grado» cuando se trata del aprendizaje perceptivo visual (APV).

Los neurocientíficos de la Universidad de Brown descubrieron recientemente que los niños en edad escolar experimentan un rápido aumento en el ácido gamma-aminobutírico (GABA) durante las sesiones de entrenamiento basadas en APV. Los niveles de GABA también permanecen elevados durante unos minutos cruciales después de que termina una sesión de entrenamiento. Los efectos GABAérgicos de este aumento estabilizan el aprendizaje y hacen que los niños sean estudiantes muy eficientes.

Por otro lado, cuando los investigadores monitorearon los cerebros de los adultos durante APV, encontraron que GABA no aumentó antes, durante o después de las sesiones de entrenamiento visual. Los investigadores postulan que la falta de un rápido impulso de GABA hace que los adultos sean estudiantes menos eficientes. Estos hallazgos se publicaron el 15 de noviembre en la revista Current Biology.

«Nuestros resultados implican que los niños exhiben un procesamiento GABAérgico inhibidor altamente eficiente a pesar de las fallas inhibitorias que se han observado en otros dominios, como el control cognitivo o la atención», dijo el primer autor Sebastian Frank en un comunicado de prensa de noviembre de 2022. «Esto implica que el procesamiento GABAérgico involucrado en diferentes aspectos de la función cognitiva podría madurar a diferentes velocidades».

«A menudo se asume que los niños aprenden de manera más eficiente que los adultos, aunque el respaldo científico para esta suposición, en el mejor de los casos, ha sido débil, y, si es cierto, los mecanismos neuronales responsables de un aprendizaje más eficiente en los niños no han sido claros», agregó el autor principal Takeo Watanabe.

El último estudio realizado por Watanabe y sus colegas utilizó neuroimagen MRS funcional de última generación para comparar las concentraciones de GABA en la corteza visual de niños (8-11 años) y adultos (18-35 años) antes, durante y después de una tarea de aprendizaje del proceso visual.

¿Cómo el impulso rápido de GABA hace que los niños sean estudiantes más eficientes?

GABA es un neurotransmisor inhibitorio que reduce el ruido cerebral y tiene un efecto calmante. Durante el aprendizaje perceptivo visual, menos ruido cerebral facilita el aprendizaje. Investigaciones anteriores han establecido que la actividad inhibidora GABAérgica robusta estabiliza el aprendizaje a medida que el cerebro retiene nuevos conocimientos.

Como se mencionó, los investigadores encontraron que los niveles de GABA aumentaron en los niños durante el proceso de aprendizaje y se mantuvieron elevados después. Sin embargo, los adultos no experimentaron un aumento rápido significativo de GABA durante o después de una tarea de aprendizaje perceptivo visual.

En particular, la actividad inhibitoria GABAérgica persistió en los cerebros de los niños durante unos minutos después de aprender algo nuevo, lo que creó estabilización en el cerebro. «Este nuevo hallazgo predijo que el entrenamiento en nuevos artículos aumenta rápidamente la concentración de GABA en los niños y permite que el aprendizaje se estabilice rápidamente», explica Frank.

Según los investigadores, este es el primer estudio que identifica que los niveles de GABA fluctúan de manera diferente en niños que en adultos durante (y después) de una tarea de aprendizaje perceptivo visual.

«Encontramos que los niños exhibieron un rápido impulso de GABA durante el entrenamiento visual que persistió después de que terminó el entrenamiento, mientras que la concentración de GABA en adultos se mantuvo sin cambios», concluyen los autores. «Nuestros hallazgos sugieren que el procesamiento inhibitorio en los cerebros de los niños es más dinámico y se adapta más rápidamente para estabilizar el aprendizaje que en los cerebros de los adultos, lo que hace que el aprendizaje sea más eficiente en los niños».

Fuente: Psychology Today

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