Las palabras pueden herir cuando los padres hablan con los niños sobre la obesidad

Las palabras pueden herir cuando los padres hablan con los niños sobre la obesidad

Dado que las autoridades de salud de EE. UU. califican la obesidad infantil como una crisis de salud pública, las conversaciones sobre el peso son importantes. Pero lo que les dices a tus hijos puede ser desafiante, e incluso contraproducente, según un estudio reciente.

«El peso corporal es un tema delicado y la forma en que hablamos de él importa», dijo la autora principal, Rebecca Puhl, subdirectora del Centro Rudd de Política Alimentaria y Salud de la Universidad de Connecticut.

«Realmente queremos identificar el lenguaje que los adolescentes se sientan más cómodos usando en estas conversaciones, que no se sientan estigmatizados, que no se sientan culpados o avergonzados», anotó Puhl.

Para hacer eso, los investigadores revisaron los datos de la encuesta de 2021 de más de 2,000 niños de 10 a 17 años, junto con más de 1,900 padres. A los participantes se les preguntó sobre 27 términos y frases que se pueden usar para describir el peso corporal.

Los adolescentes sintieron las emociones más negativas sobre términos como «sobrepeso», «gordo» y «extremadamente obeso», encontró el estudio. Más de un tercio de los jóvenes informaron sentir vergüenza, vergüenza y tristeza cuando sus padres usaron estas palabras.

¿Tienes una hija? Pisa con cuidado, recomendaron los investigadores. Las niñas informaron sentir más emociones negativas en respuesta a las palabras utilizadas sobre el peso que los niños.

Si el joven tenía obesidad o no la tenía no afectó cómo se sentían acerca de las palabras.

«Creo que muchos padres tienen intenciones positivas cuando se trata de hablar sobre el peso de sus hijos. Quieren que su hijo esté sano. Quieren que su hijo adolescente se sienta bien con el tamaño de su cuerpo, pero a veces la forma en que se comunican puede parecer crítica o crítica o usar palabras que realmente los hacen sentir mal consigo mismos», dijo Puhl.

Los términos más preferidos fueron «peso saludable» y «peso normal», encontró el estudio. Parte de la terminología preferida dependía de la raza y la identidad. Los niños negros e hispanos favorecieron palabras como «grueso» y «curvilíneo».

«Muchos adolescentes se enfrentan al estigma del peso», dijo Puhl. «Se enfrentan a burlas, estereotipos, victimización debido a su peso o tamaño corporal. Y, de hecho, parte de ese estigma de peso ocurre en el hogar de los padres».

Esto puede conducir a angustia emocional, aumento de los síntomas depresivos y menor estima corporal. Incluso puede fomentar conductas alimentarias poco saludables y una actividad física reducida porque esos son los entornos donde alguien podría sentirse estigmatizado, dijo Puhl.

«Sabemos ampliamente por la literatura sobre el estigma que cuando una persona es estigmatizada por su peso, esto realmente puede ser muy perjudicial para la salud», comento Puhl.

Al menos la mitad de los niños encuestados no quieren que sus padres hablen sobre el peso. Están más dispuestos a hablar cuando lo mencionan primero o si sus padres les piden permiso para discutirlo, dijo Puhl.

Alrededor del 20 por ciento de los niños y adolescentes estadounidenses son obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. Esto los pone en riesgo de problemas de salud graves como diabetes y presión arterial alta.

Puhl recomienda que los padres cambien la conversación a la salud en lugar del peso corporal.

Incluso mejor que hablar es modelar comportamientos saludables y brindar oportunidades para comer alimentos saludables en casa. Salgan a caminar y preparen la cena juntos como familia, agrego Puhl.

«Puede haber muchas maneras de participar realmente en conductas de salud que realmente mejoren la salud relacionada con el peso sin hablar sobre el peso», dijo Puhl.

El Dr. Stephen Pont, presidente fundador de la Sección de Obesidad de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics), dijo que anima a las familias a hacer tres cosas para tener éxito al hacer cambios saludables.

Primero, haga pequeños cambios que se mantengan, lo que podría incluir dejar que el niño elija el cambio.

Luego, haga cambios como familia, que es más probable que se mantengan. Una nutrición saludable y la actividad física son buenas para todos en la familia, dijo Pont, que no participó en este estudio.

Por último, es importante mantenerlo positivo.

«La culpa no tienden a motivar cambios saludables a largo plazo, sino que simplemente hacen que las personas se sientan mal. Y cuando las personas se sienten mal, con frecuencia son más propensas a ser menos activas y a comer menos alimentos saludables», dijo Pont, director médico del Centro de Políticas y Prácticas de Salud Pública del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas.

Eileen Chaves, psicóloga pediátrica del Hospital Pediátrico Nacional en Columbus, Ohio, dijo que cree que usar las palabras que los pacientes usan para definirse a sí mismos les ayuda a sentirse empoderados, involucrados en su tratamiento y comprendidos.

«Cuando los niños comienzan a reconocer que las personas realmente los escuchan y los escuchan, creo que, primero, los hace mucho más receptivos a lo que estás diciendo», dijo Chaves, coautor de un editorial publicado con el estudio.

Chaves dijo que este estudio es un gran primer paso y que le gustaría verlo replicado con jóvenes que son de género diverso y transgénero.

«Sabemos que los jóvenes transgénero y de género diverso experimentan mucho sesgo de peso, mucho estigma. Hay una alta prevalencia de trastornos alimentarios en los jóvenes transgénero y de género diverso», concluyo Chaves.

Fuentes: Pediatrics, diciembre 2022

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