Todas las distracciones dañan los vínculos entre padres e hijos

Todas las distracciones dañan los vínculos entre padres e hijos

¿Qué es peor para la interacción entre padres e hijos, si los padres usan sus teléfonos o si se distraen de alguna otra manera? Un equipo de investigadores analizó si se mantiene la percepción común de que las pantallas son malas para las interacciones entre padres e hijos. Descubrieron que sí, pero también que las pantallas no son peores que otras formas de distracción. Más bien, podría ser una distracción en sí misma la que tiene efectos perjudiciales en la comunicación de los padres con sus hijos pequeños.

El uso de la tecnología está en su punto más alto y comprender cómo esto afecta la vida diaria es crucial. Cuando se trata de interacciones entre padres e hijos, los científicos han acuñado el término «tecnoferencia», que significa interferencia tecnológica. Ocurre cuando la interacción y comunicación entre padres e hijos se ven interrumpidas por el uso de dispositivos digitales.

Pero, ¿la distracción causada por dispositivos digitales es más perjudicial para la interacción entre padres e hijos que cuando la distracción de los padres proviene de diferentes fuentes?

«En este estudio, demostramos que cuando los padres están distraídos, la calidad y cantidad de la interacción entre padres e hijos se ve afectada en comparación con cuando los padres no están distraídos», dijo la profesora Nevena Dimitrova, investigadora de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Artes Occidentales en Suiza e investigadora principal del estudio publicado en Frontiers in Child and Adolescent Psychiatry. «Esto fue independientemente de si esa distracción provino de una actividad digital o no digital».

Distracción de detección

Aunque se ha establecido el impacto negativo de que los padres se distraigan con sus teléfonos mientras están cerca de sus hijos, se sabe menos sobre si estos efectos negativos provienen del hecho de que el padre usa una pantalla o del hecho de que el padre está distraído en general.

Para llenar este vacío, el equipo de Dimitrova encargó a 50 parejas de padres e hijos, en los que los niños tenían una edad media de 22 meses, que jugaran juntos durante 10 minutos. Las parejas de participantes se dividieron en tres grupos. En el primer grupo no hubo perturbaciones. En el segundo grupo, después de cinco minutos de juego, se les dio a los padres un cuestionario para que lo completaran en papel, mientras que en el tercer grupo, también después de cinco minutos, se les pidió que completaran el mismo cuestionario usando una tableta. Los padres que completaron el cuestionario recibieron instrucciones de continuar interactuando con sus hijos.

Los investigadores encontraron que los padres que completaron el cuestionario eran menos sensibles a las señales de comunicación de los niños y que los niños mostraban niveles más bajos de participación social hacia sus padres.

La tecnoferencia, sin embargo, no afectó las interacciones entre padres e hijos de manera más negativa que las distracciones no digitales. En cambio, toda distracción, independientemente de si fue causada por pantallas o lápiz y papel, tuvo efectos negativos en padres, hijos y parejas. «Interpretamos este hallazgo (que fue igualmente sorprendente para nosotros) como la posibilidad de que las pantallas sean tan omnipresentes hoy en día que los niños pequeños se estén acostumbrando a la realidad de ver a sus padres usarlas», dijo Dimitrova.

Independientemente de sus hallazgos, los investigadores enfatizaron que la interacción entre padres e hijos es mejor cuando los padres no están distraídos en absoluto. Esto podría ser especialmente importante para los padres a quienes les resulta difícil vincularse con sus hijos.

Frenar el «pánico moral»

En los medios de comunicación se discuten en su mayoría mensajes alarmistas sobre los riesgos del uso de pantallas, dijeron los investigadores. Sin embargo, las investigaciones no respaldan la tesis de que el uso de pantallas por parte de niños o en presencia de ellos sea exclusivamente malo. Por ejemplo, en investigaciones anteriores se han demostrado efectos positivos de las pantallas en el desarrollo psicológico infantil.

“Este estudio muestra lo importante que es confiar en la evidencia científica y no en la opinión pública sobre el uso de pantallas. Vemos que no son las pantallas las que perjudican la calidad de la interacción entre padres e hijos”, concluyó Dimitrova. «En cambio, parece ser el hecho de que los padres no participan plenamente en la interacción lo que afecta negativamente la comunicación entre padres e hijos».

Sin embargo, los investigadores también señalaron que es difícil hacer afirmaciones definitivas sobre el uso de pantallas por parte de los padres basándose solo en un estudio. Esto se debe en parte a que la interacción cotidiana entre padres e hijos difiere del entorno experimental. Por ejemplo, las formas en que los padres utilizan la pantalla cuando están con sus hijos no siempre pueden replicarse plenamente. Los científicos señalaron que se necesitan estudios en un contexto naturalista que podrían conducir a resultados diferentes.

Fuente: Frontiers in Child and Adolescent Psychiatry

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