La soledad provoca cambios en la personalidad con el tiempo

La soledad provoca cambios en la personalidad con el tiempo

Los sentimientos de soledad pueden predecir cambios en rasgos clave de la personalidad a lo largo del tiempo, según una nueva investigación publicada en la revista Personality and Individual Differences. Además, se descubrió que las emociones negativas predicen y son predichas por la soledad y el neuroticismo, lo que indica una relación compleja y bidireccional a nivel individual.

La motivación detrás de esta investigación tuvo sus raíces en un cambio en nuestra comprensión de los rasgos de personalidad. Tradicionalmente vistas como elementos estáticos de nuestra identidad, estudios recientes han revelado que nuestras personalidades son más maleables de lo que se pensaba, capaces de evolucionar en respuesta a las experiencias de la vida.

Esta revelación ha llevado a los científicos a explorar cómo los cambios en nuestro bienestar psicológico y social influyen y son influenciados por los cambios en los rasgos de personalidad. En su nuevo estudio, Mohsen Joshanloo se basa en esta base y examina cómo la soledad interactúa con la personalidad a lo largo del tiempo.

“Los rasgos de personalidad se han considerado tradicionalmente como estáticos e inmutables. Sin embargo, los datos empíricos han demostrado que estos rasgos son más maleables de lo que se pensaba. De hecho, nuestras experiencias de vida pueden influir en nuestros rasgos de personalidad”, explicó Joshanloo, ​​profesor asociado de la Universidad de Keimyung y miembro principal honorario del Centro de Ciencias del Bienestar de la Universidad de Melbourne.

“Esta perspectiva actualizada sobre la personalidad me inspiró a investigar cómo una experiencia de vida importante, como la soledad, podría asociarse con cambios en los rasgos de la personalidad a lo largo del tiempo. Estaba particularmente interesado en desafiar la idea convencional de que la soledad es simplemente el resultado de rasgos de personalidad, más que un factor que pueda influir en ellos”.

Utilizando datos del Estudio de salud y jubilación, un proyecto a largo plazo que rastrea la vida de adultos estadounidenses mayores de 50 años, Joshanloo se centró en una submuestra de 9.671 participantes encuestados en 2012, 2016 y 2020. Este conjunto de datos proporcionó información sobre la soledad, los rasgos de personalidad, y afecto negativo. La soledad se midió utilizando una versión adaptada de la Escala de Soledad de UCLA, la personalidad a través del Inventario de Desarrollo de la Mediana Edad y elementos adicionales, y el afecto negativo a través del Programa de Afecto Positivo y Negativo.

El estudio empleó un enfoque estadístico sofisticado (el modelo de panel de retardo cruzado de intercepción aleatoria) para desentrañar las relaciones entre estas variables a lo largo del tiempo. Este método permitió a Joshanloo diferenciar entre las influencias de la personalidad sobre la soledad y viceversa, tanto a nivel individual como grupal.

Se descubrió que los sentimientos de soledad predicen disminuciones en tres rasgos clave de la personalidad: extraversión, amabilidad y escrupulosidad. Esto sugiere que experimentar la soledad puede erosionar gradualmente nuestra apertura social, nuestra amabilidad y la disciplina con la que abordamos nuestra vida diaria.

Por otro lado, el rasgo del neuroticismo (una tendencia hacia estados emocionales negativos) se destacó como un predictor importante de una mayor soledad en el futuro. Este hallazgo apunta a una relación cíclica en la que niveles más altos de neuroticismo pueden conducir a mayores sentimientos de soledad, lo que a su vez podría reforzar las tendencias neuróticas.

«Experimentar mayores niveles de soledad se asocia con futuras disminuciones en la extraversión, la amabilidad y la escrupulosidad», dijo Joshanloo. “Esto sugiere que los niveles reducidos de soledad pueden no sólo mejorar nuestras conexiones sociales, sino también facilitar un crecimiento personal positivo al mejorar los rasgos deseables.

“Otro hallazgo fue que los cambios indeseables en rasgos como el aumento del neuroticismo o la disminución de la escrupulosidad y la apertura a la experiencia pueden conducir a una mayor soledad en el futuro. Por otro lado, los cambios positivos en los rasgos de la personalidad pueden servir como un amortiguador protector contra la soledad futura”.

La investigación también sacó a la luz el importante papel de las emociones negativas en esta dinámica. Se descubrió que el afecto negativo (esencialmente, la experiencia de emociones negativas como la tristeza o la ira) es tanto un predictor como una consecuencia de la soledad y el neuroticismo. Esto significa que sentirse mal no solo puede llevarnos a sentirnos solos, sino que sentirnos solos también puede hacernos más propensos a sentirnos mal en el futuro, creando un ciclo desafiante de angustia emocional y aislamiento.

«En este estudio, tuve en cuenta el hecho de que la soledad suele ir acompañada de emociones negativas», señaló Joshanloo. “Sorprendentemente, incluso después de controlar el afecto negativo, muchas de las asociaciones entre los rasgos de personalidad y la soledad siguieron siendo significativas. Esto sugiere que la soledad afecta nuestra personalidad de maneras que van más allá de simplemente sentirse mal. Hay algo único en la experiencia de la soledad que tiene consecuencias duraderas”.

Si bien este estudio marca un avance significativo en nuestra comprensión de la soledad y la personalidad, también subraya la necesidad de realizar más investigaciones. Una limitación es su dependencia de un grupo demográfico específico (adultos estadounidenses mayores de 50 años), que puede no capturar completamente las experiencias de personas más jóvenes o de diferentes orígenes culturales.

Investigaciones futuras podrían ampliar estos hallazgos explorando intervenciones destinadas a mitigar la soledad y promover el desarrollo positivo de la personalidad.

«Estos hallazgos proporcionan una base para explorar intervenciones de salud mental más integrales», explicó Joshanloo. “Es razonable esperar que un enfoque holístico que aborde las habilidades sociales, los rasgos de personalidad y las emociones negativas en conjunto sea más efectivo que las intervenciones que se centran en un solo aspecto. Aunque este tipo de intervenciones multifacéticas son poco comunes en la actualidad, son muy prometedoras por tener un impacto sustancial. Una mayor investigación en esta área podría allanar el camino para el desarrollo de tratamientos y sistemas de apoyo de salud mental más completos y eficaces”.

Fuente: Personality and Individual Differences

Articulo original: Titulo: “Within-person associations between personality traits and loneliness controlling for negative affect,”. Publicado en: Personality and Individual Differences.

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