El “cambio cuántico” o cuando hay un cambio repentino dramático

El “cambio cuántico” o cuando hay un cambio repentino dramático

Es una historia celebrada a través de generaciones cada temporada navideña. Un hombre rico gruñón llamado Ebenezer Scrooge aprende el verdadero significado de la Navidad, después de un encuentro sobrenatural en la víspera de Navidad. Sin embargo, más allá de los tres fantasmas y Tiny Tim, «A Christmas Carol» es la base de un fenómeno psicológico inexplorado.

El profesor emérito de la Universidad de Nuevo México (UNM), William Miller, se convirtió en uno de los primeros psicólogos en comenzar a descifrar el código detrás de la historia.

«Siempre me ha encantado la historia de Dickens, y mi pregunta era, ¿sucede esto en la vida real? He encontrado suficientes ejemplos que parecen sugerir que esto le puede pasar a la gente común», dijo Miller.

Para Miller, esta historia, y la transformación que Scrooge experimenta al final de su viaje emocional, representa algo llamado cambio cuántico.

«Es solo un cambio repentino dramático, pero los psicólogos no tenían otra forma de tratar de dar sentido a lo que experimentaron», comento Miller. «Pero fue un cambio bastante dramático y bien documentado, por lo que el cambio cuántico fue el nombre que le di a esto porque no teníamos un término para ello».

El cambio cuántico, tal como lo acuñó Miller, representa un cambio profundo en la vida y el comportamiento de una persona a partir de un evento importante de la vida. Se divide en dos evoluciones clave, la primera de las cuales coincide con los cambios que vienen con el envejecimiento, y se realiza a través de aproximaciones graduales.

«El cambio de tipo uno es lo que la mayoría de nosotros hacemos, con dos pasos adelante, un paso atrás y así sucesivamente», dijo Miller. «En mi propio campo de tratamiento, ese es el tipo de cambio que ves que las personas trabajan gradualmente hacia el estilo de vida que quieren tener, como un escape de la adicción».

El segundo es completamente dispar.

«Son personas que, en cuestión de minutos u horas, experimentaron un cambio bastante dramático y permanente en sus vidas. Así que me dispuse a preguntar, bueno, ¿podemos estudiar esto de alguna manera?» agrego Miller.

Es posible que también haya reconocido tal descripción en otros clásicos navideños: «Es una vida maravillosa» o «Cómo el Grinch robó la Navidad». Miller dice que ciertas autobiografías también representan cambios a lo largo de la vida de las personas.

«Estas personas saben que han cambiado. Ellos mismos no se atribuyen el mérito. De hecho, la pregunta que a menudo hacen era, ¿por qué yo?», dijo Miller. «De todas las personas que tienen este tipo de experiencia de vida, ¿por qué tuve la experiencia afortunada de este tipo de cambio? No me lo merecía. No me lo gané. No lo hice».

Aún así, 30 años después, cree que la comunidad psicológica solo ha arañado la superficie de esto.

«Realmente nada más ha sucedido con eso en psicología. Creo que es solo que los psicólogos no saben qué hacer con eso», agrego Miller.

Este investigador comenzó su investigación sobre el tema a principios de los años 90. El pensamiento pionero, dijo, no había generado mucho otro análisis, desde una publicación de William James en 1902.

«No encontré ningún otro psicólogo que realmente hubiera captado esto», dijo Miller. «Pero leyendo a James, pensé, ya sabes, aquí hay algo a principios del siglo 20 hablando de un tipo diferente de cambio que sucedió».

A partir de 1991, Miller buscó cambiar esa percepción y luego algo a través de un estudio cualitativo centrado en lo que había detrás de «A Christmas Carol», «It’s A Wonderful Life» y «How the Grinch Stole Christmas»: historias y experiencias. El estudio estaba oficialmente en marcha hace 30 años, en 1992.

«Queríamos tratar de entender el fenómeno en sí, y el mejor lugar para comenzar era escuchar historias de las propias personas», comento Miller. «Hay muchos ejemplos de estos en las historias de vida de las personas, pero simplemente no hemos reconocido que están unidos de alguna manera. Y hay algo en este tipo de experiencias que les sucedieron a las personas a lo largo de los años».

Miller y su equipo hablaron con 55 personas durante horas a la vez. Muchos de estos participantes se sintieron como él alguna vez: sin saber que había una manera de definir por lo que pasaron. Otros estaban igualmente sorprendidos al saber que había otros como ellos.

«Estas personas estaban fascinadas de que esto les sucediera a otras personas y tampoco se lo habían contado a nadie, o tal vez solo a una o dos personas al respecto. En su mayoría se lo habían guardado para sí mismos», dijo Miller.

Aunque cada una de estas personas vivió vidas completamente diferentes, todas estuvieron de acuerdo: todo había cambiado. Hubo dos tipos principales de estos cambios cuánticos. Miller dijo que uno se centró en la perspicacia y en tener una experiencia de «ah-ha».

«La mitad de las personas estaban en una de las peores situaciones de su vida», comento Miller. «Llegaron al final de la cuerda y luego la cuerda se rompió. Saben que ese sentimiento estaba en medio de ese tipo de crisis, y que esto sucedió inesperadamente».

Los otros participantes reportaron un encuentro con Scrooge, Grinch o George Bailey. Era algo místico e inexplicable.

«La persona sabe que algo fuera de lo común está sucediendo. Nadie siente que están haciendo esto ellos mismos es una experiencia pasiva de que les suceda», dijo Miller. «A veces viene con revelaciones o experiencias, pero las personas que tienen ese tipo de cambio dicen que no es como llegar a una conclusión basada en su propia lógica. Es más, como algo que se te revela desde el campo, como desde fuera de experiencias profundamente benevolentes».

Miller también descubrió que los valores de las personas también se transformaron. Lo que una vez fue más importante se volvió menos importante, y lo que una vez no fue importante se hizo prominente. Los valores de hombres y mujeres también se alejaron de los estereotipos de roles sexuales.

El estudio fue publicado en 1994 e incluido en un libro completo «¿Puede cambiar la personalidad?» (“Can Personality Change?”) Miller también publicó un libro sobre el recién nombrado «Cambio Cuántico» (“Quantum Change”) en 2001 con la coautora y psicóloga de Albuquerque, la Dra. Janet C’de Baca.

«Fue una experiencia maravillosa hacer este estudio», dijo Miller. «La verdadera historia está en las historias mismas».

Quizás igual de interesante, cree Miller, es su estudio de seguimiento de 10 años con los mismos grupos. Descubrió que el estilo de vida, las emociones y las creencias de su cambio monumental se habían mantenido.

«De hecho, el cambio no se había revertido. Ha continuado. Así que estas son experiencias muy estables con ciertos temas comunes en ideas o revelaciones que las personas experimentaron, a pesar de que eran personas muy diferentes», agrego Miller.

Aunque las referencias al trabajo original de Miller han aparecido a lo largo de los años, él piensa que debería haber más trabajo por delante en este tema.

«Simplemente se sienta allí y puede permanecer allí por otro siglo», dijo Miller. «Simplemente me pareció que esto realmente sucede. Ahora está claro para mí que sí, que las personas pueden cambiar de manera fundamental y permanente para mejor en cuestión de minutos u horas. ¿No debería estar interesado en eso como psicólogo?»

Por ahora, espera que los espectadores de películas navideñas entiendan que lo que ven en sus pantallas no es solo una fábula alegre.

«Es algo profundamente esperanzador: que la gente pueda cambiar tanto de esta magnitud. No es solo ficción, que esto realmente sucede», concluye Miller.

Fuente: Universidad de Nuevo México

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