Las etapas de la vida están cambiando y existen ya nuevos términos para describir cómo se desarrollan y crecen los adultos

Las etapas de la vida están cambiando y existen ya nuevos términos para describir cómo se desarrollan y crecen los adultos

Todo el arco del desarrollo adulto ha cambiado en las últimas décadas, en formas que nuestras teorías psicológicas aún se están poniendo al día. En el siglo XXI, ¿todavía tiene sentido referirse a la “edad adulta joven”, la “mediana edad” y la “edad adulta tardía”, como lo vienen haciendo los psicólogos desde hace mucho tiempo? Si no, ¿cuáles son los conceptos más precisos?

Se ivitaron a académicos de todo el mundo a contribuir en un número especial de American Psychologist, una de las principales revistas de psicología, sobre el tema “Repensar el desarrollo de los adultos: nuevas ideas para los nuevos tiempos”. Los resultados publicados recientemente son un conjunto maravillosamente diverso de artículos que contribuyen en gran medida a reconceptualizar cómo se ve el desarrollo de los adultos ahora y hacia dónde podría ir.

La mayoría de los autores eran psicólogos del desarrollo. Aproximadamente la mitad eran estadounidenses y la otra mitad europeos, aunque Shinobu Kitayama y sus colegas ofrecieron una perspectiva cultural asiática refrescantemente diferente.

Éstos son algunos de los aspectos planteados más destacados:

– Las edades de 30 a 45 años son ahora “la hora pico de la vida”. Hoy en día, la gente de todo el mundo espera más que nunca para casarse y tener hijos, y la mayoría tiene solo uno o dos. Pero luego, las parejas generalmente tienen el doble desafío de tratar de avanzar en sus carreras mientras manejan las intensas responsabilidades de cuidar a los niños pequeños. Las mujeres tienen muchas más oportunidades en educación y trabajo que en 1960, lo cual es bienvenido, pero también presenta nuevos desafíos y tensiones.

En su contribución al número especial, Clare Mehta y sus colegas proponen el término “edad adulta establecida” para distinguir estos años como los años más intensos y exigentes de la vida adulta, caracterizados por la “crisis de carrera y cuidado”, cuando las obligaciones son altos tanto en el trabajo como en los roles familiares.

– En la mediana edad, entre los 45 y los 60 años, los años cruciales del cuidado de niños pequeños disminuyen. Los adultos alcanzan su nivel máximo de ingresos y estatus profesional entre los 40 y los 50 años. Pero la vida puede complicarse, ya que pueden surgir nuevas responsabilidades con los nietos y con los padres ancianos que necesitan más ayuda.

En general, como detallan Frank Infurna y sus colegas en su contribución, la salud mental disminuye en la mediana edad. Los informes de depresión y ansiedad aumentan. La búsqueda de ayuda profesional para los problemas de salud mental alcanza un punto máximo de por vida.

Además, el bienestar, la salud y la esperanza de vida de la mediana edad han disminuido notablemente en los EE. UU. desde el año 2000, especialmente entre los adultos de clase trabajadora que han quedado rezagados por la economía de la información y la tecnología. Esto ha llevado a una epidemia de “muertes por desesperación” por suicidio, sobredosis de opiáceos o alcoholismo.

– Los adultos mayores, de 60 a 75 años, prosperan como nunca antes. Aunque la vida después de los 60 años se considera tradicionalmente como un período de inevitable declive, la realidad se ha vuelto marcadamente diferente, y mejor, en las últimas décadas.

La esperanza de vida al nacer es más alta ahora que nunca en todo el mundo, y los adultos son más inteligentes y saludables por más tiempo que nunca. Denis Gerstorf y sus colegas muestran cómo estas tendencias positivas se han producido en muchos países durante el último siglo debido a las mejoras en la educación, la nutrición y la atención de la salud.

Los problemas de salud física surgen con la edad para la mayoría de las personas, pero más personas que nunca se mantienen saludables hasta los 60 y principios de los 70 manteniendo una dieta saludable y prácticas de ejercicio físico. Uno de los recientes y emocionantes hallazgos destacados en el artículo de Ursula Staudinger es que el ejercicio regular promueve la salud mental y el bienestar físico, lo que ayuda a mantener la agudeza mental y previene la enfermedad de Alzheimer.

La satisfacción con la vida también parece aumentar en la vejez, a medida que ganamos una nueva libertad para elegir el tipo de trabajo que hacemos, o dejar de trabajar por completo y pasar más tiempo con las personas que más nos importan. Según Phillip Ackerman y Ruth Kanfer, más que nunca personas están trabajando entre los 60 y 70 años, y tienen más libertad para elegir cómo lo hacen, ya sea trabajando a tiempo parcial, iniciando una pequeña empresa o probando algo que tienen. siempre quise hacer.

Una gran cantidad de nuevos hallazgos convincentes y emocionantes sobre el desarrollo de los adultos señalan la importancia de repensar teorías, suposiciones y estereotipos anteriores sobre el curso de la vida adulta.

Fuente: The Conversation

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