¿Las imágenes negativas de advertencia en las etiquetas de los refrescos podrían reducir su consumo?

¿Las imágenes negativas de advertencia en las etiquetas de los refrescos podrían reducir su consumo?

Las imágenes de corazones enfermos y cargados de grasa, así como pies ennegrecidos podrían ser lo último que espera ver en la etiqueta de una lata de refresco que tu hijo quiere desesperadamente, pero ¿Advertencias de salud tan drásticas sobre los peligros a largo plazo del azúcar te impedirían comprarlo?

Una nueva investigación encuentra que los padres tenían 17 puntos porcentuales menos de probabilidades de comprar bebidas azucaradas si se enfrentaban a imágenes perturbadoras.

«Debido a que los padres compran la mayoría de las calorías que consumen sus hijos, este tipo de política podría ayudar a reducir la ingesta de bebidas azucaradas en los niños», dijo la autora principal del estudio, Lindsey Smith Taillie. Es profesora asistente en el departamento de nutrición de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en la Escuela de Salud Pública Global Gillings de Chapel Hill.

Los beneficios para la salud de reducir el consumo de azúcar son exponenciales, dijo. «Reducir la ingesta de bebidas azucaradas en los niños reduce el exceso de ingesta calórica, lo que conduce al aumento de peso», dijo Smith Taillie. «Menos bebidas azucaradas también significa menos caries dental y un menor riesgo de una variedad de enfermedades crónicas, incluida la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón «.

Para el estudio, los investigadores crearon un «mini-mart» para imitar una experiencia de compra en una tienda de conveniencia. Cuando 325 padres de niños de 2 a 12 años fueron de compras, algunos vieron etiquetas de bebidas con imágenes gráficas que representaban el daño de la enfermedad cardíaca y la diabetes tipo 2, mientras que otros simplemente vieron un código de barras. Los padres eligieron una bebida, un refrigerio y un artículo para el hogar para sus hijos.

Al final resultó que, las advertencias de imágenes aterradoras fueron un gran impedimento. Mientras que el 45 % de los padres que vieron los códigos de barras en las etiquetas compraron una bebida azucarada para sus hijos, solo el 28 % de los que vieron la imagen de advertencia hicieron la compra, mostró el estudio.

Después de comprar, los participantes completaron una encuesta sobre sus opciones. «Los padres que vieron la etiqueta de advertencia informaron que se sentían más en control de las decisiones de alimentación saludable para sus hijos que los padres que vieron el código de barras, lo que sugiere que las advertencias están capacitando a los consumidores para tomar decisiones saludables», dijo la autora principal del estudio, Marissa Hall, quien es profesora asistente en el departamento de comportamiento de la salud en la Escuela de Salud Pública Global Gillings de la UNC.

El poder de las advertencias con imágenes fue similar independientemente de la raza, el origen étnico y el nivel socioeconómico, lo que sugiere que podrían funcionar igual de bien en diversas poblaciones, dijo Hall, aunque «se necesitan estudios más amplios para ver qué tan bien funcionan las advertencias para los grupos con mayor riesgo de dieta- enfermedad relacionada».

Es probable que la industria retroceda si estos cambios son obligatorios, anotaron los autores del estudio. La Asociación Estadounidense de Bebidas, un grupo comercial que representa a la industria, no respondió a las solicitudes de comentarios de HealthDay.

Otros esfuerzos destinados a reducir el consumo de bebidas azucaradas, como los impuestos a las gaseosas, prohibir la venta de bebidas azucaradas en las escuelas y/o prohibir la comercialización de bebidas azucaradas a los niños, también han resultado efectivos, señalaron los autores.

«La clave es que los cambios en el ambiente en la escuela, en las tiendas y lo que los niños ven en los productos pueden ayudar a los niños a desarrollar hábitos saludables que pueden durar toda la vida», anotó Hall.

Las advertencias redactadas pueden ser menos controvertidas que las imágenes gráficas, según Marion Nestle, profesora emérita de nutrición, estudios alimentarios y salud pública en la Universidad de Nueva York.

«Se ha encontrado que imágenes aterradoras como estas ayudan a animar a los fumadores de cigarrillos a dejar de fumar, pero la evidencia del daño de los cigarrillos es inequívoca», dijo Nestlé, que no participó en la nueva investigación.

Los símbolos de advertencia con palabras, no imágenes, se utilizan en alimentos con alto contenido de azúcar, sal, grasas saturadas y calorías en Chile, México, Brasil y varios otros países, dijo.

«Estos ya han demostrado su eficacia, incluso entre los niños pequeños y los adultos con bajo nivel de alfabetización, y es probable que sean menos controvertidos», anotó Nestlé.

Pero otro experto en nutrición vio un valor agregado en las imágenes.

«Las advertencias pictóricas pueden ser parte de un paquete de políticas innovadoras que tienen como objetivo mejorar el entorno alimentario, al mismo tiempo que animan a los consumidores a elegir opciones de alimentación más saludables», dijo Ana Clara da Fonseca Leitão Duran, epidemióloga nutricional en Sao Paulo, Brasil.

«Si bien una sola política puede conducir a un ligero cambio en la proporción de la población con obesidad y otras enfermedades relacionadas con la dieta, un conjunto de medidas buenas e innovadoras, incluidas advertencias pictóricas, combinadas con restricciones de comercialización e impuestos sobre alimentos y bebidas no saludables, promete ayudar a nuestros niños y adolescentes a desarrollar un estilo de vida más saludable que el de sus padres e incluso puede ayudar a los consumidores de todas las edades a elegir no solo dietas más saludables sino más sostenibles», concluyo Duran.

Fuente: PLOS Medicine

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