Las personas creativas pueden pensar en ideas que no tengan ninguna relación entre sí

¿Puedes pensar en tres palabras que no tengan ninguna relación entre sí? ¿Qué hay de cuatro, cinco o incluso diez? Según un equipo internacional de investigadores de la Universidad McGill, la Universidad de Harvard y la Universidad de Melbourne, este simple ejercicio de nombrar palabras no relacionadas y luego medir la distancia semántica entre ellas podría servir como una medida objetiva de la creatividad.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , utiliza la Divergent Association Task (DAT), una prueba de 4 minutos y 10 palabras para medir un aspecto del potencial creativo.

El DAT fue diseñado originalmente por Jay Olson, un graduado del Departamento de Psiquiatría de McGill, inspirado en un juego infantil que implica pensar en palabras no relacionadas. Se preguntó si una tarea similar podría servir como una forma simple y elegante de medir el pensamiento divergente, la capacidad de generar soluciones diversas a un problema abierto.

Si bien los estudios sobre la creatividad y su naturaleza no son nuevos, se sabe relativamente poco sobre el proceso en sí.

«La creatividad es fundamental para la vida humana», explica Olson, que ahora es becario postdoctoral en Harvard. «Cuanto más comprendamos su complejidad, mejor podremos fomentar la creatividad en todas sus formas».

Usando el DAT, los investigadores pidieron a los participantes que nombraran 10 palabras que fueran lo más diferentes posible entre sí. Luego, un algoritmo computacional estimaría la distancia semántica promedio entre las palabras. Cuanto más relacionadas estuvieran las palabras (por ejemplo, «gato» y «perro»), más corta sería la diferencia semántica, en comparación con palabras menos relacionadas (por ejemplo, «gato» y «libro»).

El primer estudio del equipo destacó correlaciones de moderadas a fuertes entre la distancia semántica y dos medidas de creatividad de uso común (la tarea de usos alternativos y la tarea de puentear la brecha asociativa). Esto se aplicó a un estudio posterior con 8.500 participantes de 98 países, donde las distancias semánticas variaron solo ligeramente según las variables demográficas, lo que sugiere que la medida se puede utilizar en poblaciones diversas.

En general, la distancia semántica se correlacionó al menos tan fuertemente con las medidas de creatividad establecidas como esas medidas entre sí. Muchas medidas de creatividad tradicionales requieren procedimientos de puntuación subjetivos y que requieren mucho tiempo, lo que dificulta las evaluaciones grandes y multiculturales.

«Nuestra tarea mide sólo una pequeña parte de un tipo de creatividad», dice Olson. «Pero estos hallazgos permiten evaluaciones de la creatividad en muestras más grandes y diversas con menos sesgos, lo que en última instancia nos ayudará a comprender mejor esta capacidad humana fundamental».

Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences  

Jay A. Olson et al, Naming unrelated words predicts creativity, Proceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2022340118

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