No todos los países cuidan bien de los moribundos

No todos los países cuidan bien de los moribundos

A los estadounidenses no les gusta pensar en morir, así que tal vez no sea sorprendente que, en comparación con otras naciones, Estados Unidos haga un trabajo mediocre en proporcionar una buena muerte.

Estados Unidos se ubicó en el medio de 81 países calificados en función de qué tan bien sus sistemas de atención médica brindan atención al final de la vida.

Solo seis países (Reino Unido, Irlanda, Taiwán, Australia, Corea del Sur y Costa Rica) obtuvieron calificaciones A por la atención física y mental que ofrecen a los pacientes moribundos. Estados Unidos obtuvo una C, colocándolo en el puesto 43. Treinta y seis países recibieron Ds o Fs.

«La sociedad también debe ser juzgada por lo bien que mueren las personas», dijo el líder del estudio, Eric Finkelstein, en un comunicado de prensa de la Universidad de Duke.

«Muchas personas, tanto en el mundo desarrollado como en desarrollo, mueren muy mal, no en el lugar de su elección, sin dignidad o compasión, con una comprensión limitada de su enfermedad, después de gastar gran parte de sus ahorros y, a menudo, lamentando su evolución del tratamiento. Estas cosas son muy comunes», dijo Finkelstein quien es experto en cuidados paliativos y profesor en la Facultad de Medicina Duke-NUS en Singapur y en el Instituto de Salud Global Duke en Durham, NC.

Para el estudio, Finkelstein y sus colegas encuestaron a más de 1200 cuidadores de varios países para identificar los 13 factores más importantes para los pacientes al final de la vida. Incluyeron: comodidad y manejo adecuado del dolor; un espacio limpio y seguro; ser tratado amablemente; y tratamientos que tienen como objetivo la calidad de vida, en lugar de simplemente prolongar la vida.

Luego, los investigadores pidieron a 181 expertos en cuidados paliativos de todo el mundo que calificaran los sistemas de salud de sus países según esos 13 factores.

«Quizás la principal conclusión de este importante ejercicio es que la mayoría de las personas en el mundo mueren gravemente, muchas sin ningún tratamiento y muchas debido a un tratamiento excesivo, a menudo inútil, que aumenta el sufrimiento», dijo Richard Smith, experto en cuidados paliativos y exeditor del British Medical Journal.

Si bien no sorprende que la mayoría de las naciones mejor clasificadas sean países ricos, la clasificación media de Estados Unidos muestra que las naciones más ricas no siempre prestan atención a la atención al final de la vida, anotaron los autores del estudio.

«Gastamos mucho dinero tratando de que las personas vivan más tiempo, pero no gastamos suficiente dinero para ayudar a las personas a morir mejor», dijo Finkelstein.

«En general, la gente no habla de la muerte. COVID lo ha hecho menos un tabú. Tenemos la oportunidad de continuar esta discusión y no solo ayudar a los pacientes con COVID, sino ayudar a todos a tener una mejor experiencia al final de la vida», concluyo Finkelstein.

Los hallazgos se publicaron en línea en el Journal of Pain and Symptom Management.

Fuente: Universidad de Duke

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