Usando la mente como una manta para no tener frio

Usando la mente como una manta para no tener frio

La mente tiene poderes increíbles: puede crear ilusiones de la nada y escuchar voces que no existen. Puede modificar la respuesta del cuerpo al dolor, la enfermedad y el estrés. Puede eliminar los síntomas simplemente a través del poder de la creencia.

La mente es poderosa, pero ¿es capaz de regular la temperatura corporal? Wim Hof ​​de los Países Bajos, conocido por algunos como «El Hombre de Hielo» (Ice, nos haría creer que lo es.

Wim Hof ​​tiene 63 años y tiene el cabello lacio y ralo y pantalones cortos más altos de lo que se sugiere. Se ve bastante común, pero a diferencia de la mayoría de los otros humanos en el planeta, aparentemente puede silenciar la respuesta de su cuerpo a las temperaturas extremadamente frías

Sus hazañas son notables. El hombre de hielo, cuya profesión declarada es «rompe récords mundiales», ha completado cada uno de los siguientes trucos fríos: 1) se sumergió por completo en 700 libras de hielo durante una hora y 44 minutos, 2) caminó hasta la cima del Monte Kilimanjaro (19,340 pies) en dos días vistiendo solo pantalones cortos, y 3) completó un maratón completo con un atuendo similar en temperaturas promedio de -4 grados Fahrenheit.

Todos podemos estar de acuerdo con seguridad en que estas hazañas no son para el guerrero de fin de semana promedio y pueden ser innecesariamente masoquistas. Pero Wim aparentemente los encuentra terapéuticos. “El frío es un amigo cálido”, ha dicho.

Y sí, el frío es agradable, en helados y paletas heladas, pero ¿cómo puede alguien permanecer sumergido en hielo durante casi dos horas sin sufrir daños? Los científicos que han estudiado la respuesta de Wim a las bajas temperaturas están asombrados. Increíblemente, Wim puede mantener una temperatura corporal central estable durante casi una hora mientras está sumergido en hielo, un truco que absolutamente no querrás probar en casa. Y su ritmo cardíaco y su respiración también se mantienen estables; una vez más, no es la respuesta esperada.

Entonces, algo sobre el Hombre de Hielo es diferente. Tal vez sea su vida de aclimatación a las bajas temperaturas, o tal vez sea un monstruo genético. O tal vez, solo tal vez, es porque es un extraterrestre, porque se supone que los humanos no pueden hacer este tipo de cosas. Así lo dicen los expertos.

«En general, las habilidades extremas para soportar la exposición al frío rara vez surgen durante la vida de las personas, ya que los mecanismos termorreguladores son en gran medida autónomos y no están sujetos a modificaciones voluntarias y/o tónicas».

Hace más de una década, cuando se escuchó por primera vez sobre Wim, aquí es donde aterrizó la explicación: se supone que no puede hacer esto, pero de alguna manera lo hace.

Recientemente se llevo a cabo una investigación sobre Wim porque, en 2022, Iceman ha estado acumulando publicidad como la escarcha en la tundra. Es posible que haya oído hablar de su nuevo programa de la BBC Freeze the Fear o haya leído sus preguntas y respuestas en The Guardian o su perfil extenso en Men’s Health . También descubrí un estudio fascinante de Otto Muzik y sus colegas, quienes estaban tan intrigados por las habilidades atípicas de Wim que diseñaron un estudio de neuroimagen en torno a él.

Esto es lo que hicieron: emplearon varias modalidades diferentes (incluidas la resonancia magnética funcional y la tomografía por emisión de positrones) para comparar a Wim con otras personas normotérmicas bajo una serie de condiciones distintas de estrés por frío. Aquí hay un ejemplo de lo que encontraron.

El secreto de Super Wim

Él lo llama el método Wim Hof ​​(WHM), y se basa en los principios de la meditación Tummo, una antigua práctica de los monjes budistas. Hace treinta años, un estudio realizado por Herbert Benson y sus colegas informó sobre las respuestas corporales de los yoguis indo-tibetanos que practicaban esta técnica, demostrando cambios notables en la temperatura de los dedos de las manos y los pies (hasta 17 grados Fahrenheit) en un ambiente frío. Más tarde, el mismo equipo produjo videos de monjes tibetanos secando sábanas húmedas y heladas con su propio calor corporal.

Entonces, parece posible alterar el sistema nervioso automático (SNA) del cerebro simplemente a través del enfoque de la mente. Sabemos que no tiene precedentes en el reino animal: muchos animales, incluidos los caracoles y las abejas, pueden regular la temperatura corporal. Específicamente, WHM consiste en una práctica diaria de, como mínimo, tres elementos: a) varias rondas de hiperventilación forzada seguidas de retención de la respiración e inhalaciones y exhalaciones profundas, b) exposición al frío (por ejemplo, inmersión en agua helada) , y c) conciencia corporal consciente centrada en la respiración profunda.

Resulta que la serie Freeze the Fear de Hof tiene que ver con tratar de enseñar WHM a las celebridades y ayudarlas a superar los desafíos físicos. Los resultados son mixtos, no todos están a la altura de la prueba de inmersión en agua helada, y la producción en sí fue un fracaso con los críticos.

Si bien puede ser que Iceman se encuentre actualmente en un estado de sobreexposición a los medios ambientales, esto no niega sus notables logros fisiológicos ni las implicaciones para el resto de nosotros de que apenas estamos arañando la superficie de nuestro propio potencial similar a WHM. Es una maravillosa ironía que, para muchos de nosotros, lo que a menudo limita el poder de la mente es su preferencia por el statu quo. Se podría decir que el mayor impedimento para la mente es la mente misma.

Fuente: Psychology Today

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