Estudio desacredita teoría sobre que las personas deprimidas son más «realistas»

Estudio desacredita teoría sobre que las personas deprimidas son más «realistas»

Algunas personas creen en la idea del «realismo depresivo», que las personas deprimidas son más realistas que otras sobre cuánto controlan sus vidas. Pero un nuevo estudio trastoca esa teoría.

La idea ha existido durante aproximadamente cuatro décadas, desde un estudio de 1979 de estudiantes universitarios que parecía apoyar la teoría.

Ese estudio analizó si los estudiantes podían predecir cuánto control tendrían sobre una luz que se ponía verde cuando presionaban un botón. Los investigadores en ese entonces encontraron que los estudiantes que no estaban deprimidos sobreestimaban su propio nivel de control y que los estudiantes deprimidos eran mejores para identificar cuando no tenían control sobre las luces.

En el estudio actual, los investigadores intentaron replicar esos hallazgos, pero no pudieron hacerlo.

El estudio original de realismo depresivo se cita más de 2.000 veces en estudios o investigaciones posteriores. Está infundido en la ciencia, la cultura y la posible política de tratamiento de salud mental, dijo el coautor del estudio Don Moore quien es presidente de liderazgo y comunicación en la Escuela de Negocios de la Universidad de California, Berkeley.

La aceptación generalizada del estudio tanto en la literatura académica como en la popular es una razón para revisarlo, dijo Moore. Eso significa que muchas personas están construyendo teorías o políticas con la creencia de que esto es cierto, por lo que es importante saber si lo es o no.

Los investigadores en el nuevo estudio trabajaron con dos grupos de participantes. El primer grupo incluyó a 248 personas de Mechanical Turk de Amazon, un servicio en línea de pago que se proporciona a encuestadores. El otro grupo de 134 voluntarios eran estudiantes universitarios que participaron a cambio de crédito universitario.

Similar al estudio de 1979, los participantes hicieron una tarea con 40 rondas, cada una eligiendo si presionar un botón, después de lo cual apareció una bombilla o una caja negra.

Los participantes tuvieron que averiguar si presionar o no el botón afectaba si la luz se encendía. Informaron cuánto control tenían sobre la luz después de cada una de las rondas.

Los investigadores agregaron un mecanismo para medir el sesgo a las mediciones originales del estudio. También variaron experimentalmente la cantidad de control que los participantes realmente tenían sobre la luz.

Las personas en el grupo en línea con un mayor nivel de depresión sobreestimaron su control, lo que contradice directamente el estudio original. Ese hallazgo podría ser impulsado por la ansiedad en lugar de la depresión, dijeron los investigadores. Esto merece un estudio más profundo, anotó Moore en un comunicado de prensa de la universidad.

En el grupo de estudiantes, los niveles de depresión tuvieron poco impacto en la forma en que los estudiantes vieron su control.

La depresión tampoco tuvo un impacto en el exceso de confianza al pedir a los participantes del estudio que estimaran sus puntuaciones en una prueba de inteligencia, hallaron los investigadores.

Moore dijo que los resultados de este nuevo estudio socavaron su creencia en el realismo depresivo. Añadió que el estudio no sugiere que haya beneficios de estar deprimido.

Cómo medir con precisión el nivel de control de una persona en diversas situaciones tiene implicaciones más amplias en la vida, dijo Moore. Para tomar buenas decisiones, puede ser útil saber lo que las personas controlan y lo que no controlan.

Los hallazgos fueron publicados en línea recientemente en la revista Collabra: Psychology.

Fuente: University of California, Berkeley School of Business

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