Los temores de que los robots remplacen a los trabajadores son comunes, pero pueden ser poco realistas

Los temores de que los robots remplacen a los trabajadores son comunes, pero pueden ser poco realistas

A medida que algunos lugares de trabajo han agregado robots a la tripulación, los trabajadores en Estados Unidos y partes de Asia se sienten incómodos.

Las preocupaciones sobre los robots también ocurren incluso en industrias donde aún no se usan, según una nueva investigación.

«Algunos economistas teorizan que es más probable que los robots se hagan cargo de los trabajos manuales más rápido que los trabajos de cuello blanco», dijo el investigador principal Kai Chi Yam, profesor asociado de administración en la Universidad Nacional de Singapur. «Sin embargo, no parece que los robots se estén apoderando de tantos trabajos todavía, al menos no en los Estados Unidos, por lo que muchos de estos temores son bastante subjetivos».

Para el estudio, los investigadores observaron los robots y los sentimientos de los empleados sobre ellos a través de experimentos con participantes en los Estados Unidos, Singapur, India y Taiwán.

En un experimento con 118 ingenieros en una empresa india de fabricación de automóviles, trabajar con robots industriales se relacionó con más informes de agotamiento e incivilidad en el lugar de trabajo.

En un experimento en línea con 400 personas, los investigadores encontraron que pedir a los participantes que pensaran positivamente sobre sí mismos y sus características humanas únicas ayudó a aliviar los temores de los robots en el lugar de trabajo. En este ejercicio, los participantes escribieron sobre características o valores que eran importantes para ellos, incluidos sus amigos y familiares, el sentido del humor o el atletismo.

«La mayoría de las personas están sobreestimando las capacidades de los robots y subestimando sus propias capacidades», dijo Yam en un comunicado de prensa de la Asociación Americana de Psicología.

En un tercer experimento, 343 personas fueron divididas en tres grupos y encuestadas sobre sus inseguridades laborales. La encuesta tuvo lugar después de que un grupo leyera un artículo sobre el uso de robots en las empresas, un segundo grupo leyera un artículo general sobre robots y el tercer grupo leyera material no relacionado.

Los hallazgos mostraron que el grupo que leyó sobre robots en los negocios reportó niveles significativamente más altos de inseguridad laboral que los otros grupos.

Los investigadores también analizaron datos sobre la prevalencia de robots en 185 áreas metropolitanas de Estados Unidos.

El análisis mostró que en áreas con tasas más altas de robots, también hubo más búsquedas de sitios de reclutamiento de empleo en sitios en línea como LinkedIn e Indeed. Debido a que las tasas de desempleo no eran más altas en esas áreas, los investigadores sospechan que los trabajadores allí pueden haber sentido más inseguridad laboral debido a los robots.

Sin embargo, señalaron que podría haber otras explicaciones, incluida la insatisfacción laboral o las personas que buscan nuevas carreras.

Yam dijo que la cobertura de los medios puede estar aumentando innecesariamente los temores.

«Los informes de los medios sobre nuevas tecnologías como robots y algoritmos tienden a ser de naturaleza apocalíptica, por lo que las personas pueden desarrollar un miedo irracional sobre ellos», dijo Yam.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 11 de octubre de la revista Journal of Applied Psychology.

Fuente: American Psychological Association

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