¿La mayoría de las parejas comenzaron como amigos?

Algunos piensan que el romance comienza cuando dos extraños se llaman la atención a través de una sala abarrotada. Pero una nueva investigación sugiere que más de dos tercios de todas las relaciones románticas comienzan como amistades.

El titulo de este artículo es una pregunta que Danu Anthony Stinson y sus colaboradores han estado haciendo durante mucho tiempo mientras estudiaban la iniciación de relaciones.

«Comenzamos a hacer esa pregunta en muchos de los estudios que estábamos ejecutando, y con el tiempo se hizo realmente obvio para nosotros, como mostramos en la publicación, que la mayoría de las personas son amigas de sus parejas antes de que se vuelvan relaciones románticas», dijo el autor del estudio Stinson, profesor de psicología en la Universidad de Victoria en Canadá.

«Y sin embargo, habíamos observado a partir de nuestra propia investigación que habíamos hecho y de nuestra comprensión de la literatura que la mayoría de las teorías sobre la formación de relaciones no estaban mirando ese tipo de escenario», agregó Stinson.

Para el nuevo estudio, el equipo de Stinson analizó datos de casi 1,900 estudiantes universitarios y adultos de diversas fuentes. Los investigadores encontraron que para el 68%, su relación actual o más reciente comenzó como una amistad.

Esos números fueron aún más altos entre las personas en sus 20 años y en las personas que se identificaron como LGBTQ +, con alrededor del 85% de las parejas que comienzan como amigos.

Los investigadores dijeron que esta iniciación del romance de los amigos primero a menudo es pasada por alto por los investigadores. Revisaron una muestra de estudios anteriores y encontraron que el 75% de ellos se centraron en una chispa de romance entre extraños. Alrededor del 8% de los estudios anteriores en la muestra analizaron el romance que se desarrollaba entre amigos con el tiempo.

«Las relaciones son súper importantes para la vida de las personas. La gente quiere elegir buenas parejas. Quieren tomar decisiones que ayuden a apoyar su bienestar, sus metas, todo este tipo de cosas», dijo Stinson. «Los psicólogos sociales quieren ayudarles a hacerlo. Queremos entender cómo hacerlo. Por lo tanto, creo que tenemos que empezar a estudiar esta forma de iniciación de la relación que hemos estado ignorando durante mucho tiempo».

Mucho sobre cómo sucede esto es desconocido porque hay muy poca investigación al respecto, comento Stinson.

Sin embargo, entre los estudiantes universitarios al hacer esta pregunta por este equipo de investigación, respondieron que muchos fueron amigos durante uno o dos años antes de convertirse en parejas románticas. Esto sugiere que primero eran amigos genuinamente platónicos, según el estudio.

La mayoría dijo que no entraron en las amistades con intenciones románticas o atracción. Casi la mitad dijo que prefería desarrollar una relación romántica de esta manera.

Sin embargo, lo que significa la amistad también puede ser amplio y muy diferente de persona a persona, agrego Stinson.

Es posible que la proximidad pueda jugar un papel, dijo Stinson. Además, las personas que estudian las relaciones a largo plazo y lo que las hace exitosas han encontrado que esas relaciones se pueden construir sobre algo llamado intimidad basada en la amistad.

Tiene todo el sentido que así es como comienzan la mayoría de las relaciones, pero eso también hace que sea extraño que no se haya investigado mucho sobre el tema, dijo Gary Lewandowski Jr., profesor en el departamento de psicología de la Universidad de Monmouth en West Long Branch, Nueva Jersey. Él no estuvo involucrado con el estudio.

«Creo que eso habla de nuestras percepciones erróneas de las relaciones en general, donde nos enfocamos demasiado en la pasión y los elementos sexuales de las relaciones. Y eso en realidad no es lo mejor o más importante, debo decir, para las relaciones a largo plazo», dijo Lewandowski. «Y el hecho de que más relaciones, según este estudio al menos, comiencen desde amistades no solo tiene sentido, sino que también es bueno para la longevidad de las relaciones en el futuro».

En la ciencia de las relaciones, los expertos a menudo dicen que el amor apasionado hará que las personas se casen, pero lo que mantiene a las personas casadas es el amor de compañía, dijo Lewandowski. El amor de compañía es dos personas que disfrutan de pasar tiempo juntos y llevarse bien. Se basa en el respeto mutuo, la confianza, la amabilidad y el cuidado.

A Stinson le gustaría investigar más a fondo cómo las amistades platónicas cambian a relaciones románticas, así como cómo las personas deciden perseguir el cambio en sus relaciones.

«Creo que la forma en que la gente hace esas matemáticas es realmente interesante». «¿Algunas personas son más cautelosas al respecto? ¿Algunas personas no están dispuestas a tomar esa oportunidad? No estamos seguros», concluyo Stinson.

FUENTES: Social Psychological and Personality Science.

Danu Anthony Stinson, PhD, professor, department of psychology, University of Victoria, British Columbia, Canada; Gary Lewandowski Jr., PhD, professor, department of psychology, Monmouth University, West Long Branch, N.J.; Social Psychological and Personality Science, July 12, 2021, online

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