La similitud neurobiológica y la empatía desempeñan papeles cruciales en la comunicación interpersonal

La similitud neurobiológica y la empatía desempeñan papeles cruciales en la comunicación interpersonal

Una nueva investigación publicada en Social Cognitive and Affective Neuroscience proporciona evidencia de que una mayor empatía y una similitud neurobiológica desempeñan un papel en la comunicación exitosa. Sin embargo, las personas tienden a valorar más la calidad de sus interacciones cuando perciben una sensación de similitud con su interlocutor, independientemente de sus similitudes neuronales reales.

Los seres humanos son criaturas inherentemente sociales. Desde conversaciones casuales con extraños hasta vínculos profundos con familiares y amigos cercanos, nuestras vidas están llenas de interacciones. Pero, ¿qué hace que algunas de estas interacciones sean más exitosas y placenteras que otras?

Investigaciones anteriores han insinuado la importancia de la empatía, la capacidad de comprender y compartir los sentimientos de otra persona. La empatía se ha relacionado con la construcción de amistades solidarias y relaciones más estrechas. Sin embargo, este estudio tuvo como objetivo descubrir el papel preciso que juega la empatía en las interacciones entre extraños.

Además, el estudio exploró el concepto de similitud, tanto en términos de respuestas neuronales como de similitud percibida. La similitud neuronal se refiere a qué tan cerca responden los cerebros de dos individuos a los estímulos externos, mientras que la similitud percibida se relaciona con cómo se sienten las personas acerca de los puntos en común que comparten con los demás. La pregunta central del estudio fue si las respuestas neuronales compartidas o la similitud percibida tenían un mayor impacto en el éxito y la calidad de las interacciones sociales.

«Estoy interesada en comprender qué hace que las interacciones sean exitosas, particularmente entre extraños que podrían ser amigos potenciales, ya que la amistad y la conexión social son muy importantes para el bienestar», dijo la autora del estudio Elizabeth Redcay, profesora asociada de psicología en la Universidad de Maryland. “Gran parte de mi trabajo se centra en esta cuestión para las personas autistas. Una perspectiva dominante en la investigación del autismo es un modelo de «déficit» en el que un resultado de comunicación negativo entre parejas se atribuye a déficits de comunicación social en el autismo.

“Sin embargo, las perspectivas más nuevas enfatizan que el éxito de la conversación requiere que ambos individuos trabajen para comprender al otro y, en los casos en que los interlocutores sociales comparten neurotipos, esta carga puede ser menor. Si bien el trabajo actual se centró en una muestra comunitaria, estábamos probando la hipótesis de que el éxito de la comunicación dependería tanto de cuán similares eran dos personas entre sí como de sus habilidades sociocognitivas y socioemocionales generales, es decir, factores tanto individuales como diádicos”.

En el estudio, un total de 86 adultos (18 hombres, 66 mujeres y 2 individuos no binarios) participaron en una interacción virtual de una hora a través de Zoom con una pareja que creían que era otro participante del estudio. En realidad, el socio era un colaborador de laboratorio capacitado para participar de forma natural y brindar respuestas consistentes. La interacción virtual incluyó tres tareas semiestructuradas de introducción y discusión en las que los cómplices dieron respuestas similares a cada participante, fomentando una sensación de familiaridad.

Luego, los participantes jugaron un juego cooperativo de “lectura de la mente” llamado Telewave. En este juego, una persona proporcionaba una pista y la otra intentaba adivinar un valor específico en una escala. El objetivo era trabajar juntos para acercarse lo más posible a la respuesta correcta. El éxito comunicativo se cuantificó en función de la distancia numérica entre la suposición del participante y la respuesta correcta, promediada en todas las pruebas. Después de la interacción, los participantes calificaron la calidad general de su interacción con su pareja.

Entre estos participantes, 60 también participaron en una sesión de resonancia magnética funcional en la que vieron pasivamente una serie de videos naturalistas que simulaban navegar por canales en la televisión. La similitud neuronal entre los participantes y su compañero (el cómplice del laboratorio) se calculó en función de la actividad cerebral mientras miraban estos videos.

Finalmente, los participantes completaron varias tareas y encuestas cognitivas sociales para evaluar sus habilidades cognitivas sociales, rasgos de personalidad, pasatiempos y similitud percibida con su pareja.

El estudio descubrió una conexión significativa entre la empatía y el éxito comunicativo. Se encontró que los participantes con puntuaciones más altas en el Índice de Reactividad Interpersonal, lo que indica mayor empatía, tuvieron más éxito en sus interacciones durante el juego Telewave. Esto sugiere que los individuos que poseen una mayor capacidad para comprender y relacionarse con las emociones y perspectivas de los demás tienden a sobresalir en sus esfuerzos de comunicación.

La similitud neuronal también jugó un papel en el éxito comunicativo. Cuando los participantes exhibieron respuestas neuronales más similares a sus interlocutores, su comunicación tendió a ser más exitosa. Este intrigante hallazgo sugiere que compartir procesos cognitivos y formas de pensar similares mejora la comunicación efectiva, incluso entre extraños.

Curiosamente, el estudio encontró un efecto de interacción entre la empatía y la similitud neuronal. Entre los pares de participantes con baja similitud neuronal, aquellos con puntuaciones más altas de empatía lograron lograr una comunicación exitosa. Esto implica que los rasgos socioemocionales individuales, como la empatía, a veces pueden compensar la diferencia cuando las personas intentan entenderse entre sí. Sin embargo, entre aquellos que comenzaron con una actividad neuronal más similar, la capacidad de compartir perspectivas se volvió menos crucial para el éxito de la comunicación.

«Se necesitan dos: la falta de comunicación es una cuestión de nivel diádico», dijo Redcay. “También hay muchas maneras de lograr el éxito en la comunicación. Para aquellos que ven el mundo de manera diferente, la capacidad de un individuo para empatizar y adoptar la perspectiva de otro es importante, pero para aquellos que ven el mundo de manera similar, las habilidades cognitivas individuales pueden ser menos importantes”.

Cuando se trataba de cómo las personas calificaban la calidad de sus interacciones, la similitud percibida ocupaba un lugar central. Se descubrió que la percepción de los participantes sobre cuán similares se sentían con sus interlocutores predecía fuertemente la calidad de su interacción percibida. En términos más simples, si las personas sentían que compartían puntos en común o similitudes con sus parejas, reportaban interacciones de mayor calidad.

El estudio también evaluó la motivación para leer la mente, o el deseo de comprender los pensamientos y sentimientos de los demás. Si bien la motivación para leer la mente tuvo cierto impacto en la calidad de la interacción percibida, no predijo significativamente la calidad de la interacción por sí sola. Esto sugiere que, durante breves interacciones sociales introductorias, la capacidad de leer la mente de los demás puede no ser tan crítica para la calidad de la interacción percibida como la percepción de similitud.

Sin embargo, a diferencia del éxito comunicativo, no se encontró que la similitud neuronal y las habilidades cognitivas sociales predijeran firmemente la calidad de la interacción percibida. Esto sugiere que, en ciertos contextos, la percepción de similitud puede ser más crítica que la similitud neuronal real para promover sentimientos positivos acerca de una interacción.

«Nos sorprendió que la similitud neuronal con la pareja no predijera sus informes sobre cuánto disfrutaban la interacción», dijo Redcay. “También nos sorprendió que el autoinforme de las personas sobre qué tan similares eran a su pareja no estuviera relacionado con qué tan similares eran según nuestra medida de neuroimagen. Ambos pueden deberse al hecho de que utilizamos un cómplice de laboratorio como interlocutor social, donde es posible que el cómplice no sea completamente él mismo en este contexto de laboratorio”.

Estos hallazgos ofrecen información valiosa sobre la dinámica de las interacciones sociales, particularmente entre extraños. Subrayan la importancia tanto de la empatía como de la similitud neuronal en una comunicación exitosa. Pero como ocurre con cualquier estudio, existen limitaciones a considerar.

«La advertencia es, como se mencionó anteriormente, que utilizamos un laboratorio asociado para estas interacciones», explicó Redcay. “Esta elección se basó en limitaciones prácticas (tenemos el mismo tamaño de muestra con la mitad de costos de escaneo). El estudio deja muchas preguntas abiertas, incluido el examen de cómo las personas se alinean (es decir, observar comportamientos que conducen a la convergencia y divergencia dentro de una conversación en tiempo real) y cómo la similitud neuronal puede afectar eso”.

“Además, solo teníamos una tarea de comunicación, pero será importante comprender cómo los diferentes contextos, tareas y resultados pueden verse más o menos afectados por la similitud. En contextos grupales o tareas de resolución de problemas, por ejemplo, podría preferirse menos similitud para aportar perspectivas diversas. Finalmente, nos gustaría examinar cómo esta combinación de similitud neuronal y habilidades sociales afecta los resultados de la comunicación entre los interlocutores sociales neurodiversos, incluidos aquellos que están en el espectro del autismo”.

Fuente: Social Cognitive and Affective Neuroscience

Articulo original: Titulo: “Partner similarity and social cognitive traits predict social interaction success among strangers“. Autores: Sarah L. Dziura, Aditi Hosangadi, Deena Shariq, Junaid S. Merchant y Elizabeth Redcay.

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