La gente elige alimentos más saludables cuando está cerca de «extraños»

La gente elige alimentos más saludables cuando está cerca de «extraños»

Un nuevo estudio encuentra que es más probable que elijas comer sano si estás con un «extraño» porque no quieres que tengan una mala opinión de ti.

El estudio consistió en una serie de experimentos con varios cientos de adultos en una gran ciudad y universidad de Estados Unidos.

«Sabemos que los alimentos juegan un papel importante en la vida social, y los consumidores a menudo hacen inferencias sobre los rasgos y características de los demás en función de sus elecciones de alimentos», dijo la investigadora Janina Steinmetz, profesora asociada de marketing en la City University de Londres en el Reino Unido.

En un experimento, a 180 estudiantes se les ofrecieron dulces de M&M o pasas como refrigerio. Cuando un estudiante desconocido de su propia universidad estaba presente, el 12% seleccionó pasas. Eso se disparó hasta el 31% cuando un estudiante desconocido de otra universidad estaba presente.

En otro experimento, a 200 personas se les dijo que otros a su alrededor eran críticos o tolerantes. En el entorno crítico, los participantes eran más propensos a elegir zanahorias en lugar de galletas que en el ambiente tolerante, encontraron los investigadores.

Los investigadores también encontraron que los participantes eran más propensos a elegir un refrigerio saludable cuando alguien de una raza diferente estaba presente.

Los hallazgos muestran que la presencia de personas diferentes o grupos sociales puede influir en la elección de alimentos. El informe fue publicado en línea recientemente en la revista Psychology & Marketing.

A pesar de ser alentados a hacer elecciones de alimentos más saludables, las personas a menudo luchan por mantener una buena dieta. Esta investigación sugiere que una forma de promover una dieta saludable podría ser que los responsables políticos y los comercializadores de alimentos destaquen los beneficios sociales de las opciones saludables, dijo Steinmetz.

«Nuestra investigación muestra que podemos usar este importante papel de los alimentos para el bienestar del consumidor si destacamos que los alimentos saludables no solo son buenos para los consumidores, sino que también les ayudan a impresionar a los demás», dijo Steinmetz en un comunicado de prensa de la universidad. «Estos hallazgos … abrir una nueva vía para promover los beneficios de una alimentación saludable: es bueno para usted y su salud, y también es bueno para causar una impresión positiva».

FUENTE: City University London

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