Las redes sociales, la adicción a Internet y el “phubbing” influyen en la salud mental

Las redes sociales, la adicción a Internet y el “phubbing” influyen en la salud mental

Investigadores en Turquía y el Reino Unido han descubierto una relación compleja entre el uso de las redes sociales y la salud mental, revelando que el impacto negativo de la adicción a las redes sociales en la salud mental está significativamente mediado por la adicción a Internet y el “phubbing” (ignorar a una persona por prestar atención al teléfono celular). Los hallazgos se han publicado en Psychological Reports.

Investigaciones anteriores en este campo han arrojado resultados mixtos: algunos estudios sugieren un vínculo directo entre el uso excesivo de las redes sociales y problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad, mientras que otros no encontraron efectos significativos. Naif Ergun, Zafer Ozkan y Mark Griffiths intentaron corregir esta inconsistencia impulsando un examen más matizado de los comportamientos relacionados, como la adicción a Internet, el uso compulsivo de Internet hasta el punto de interferir con la vida diaria y el “phubbing” un fenómeno relativamente nuevo en el que las personas se concentran en sus teléfonos en lugar de participar en interacciones cara a cara.

El propósito de su estudio fue profundizar en las posibles conexiones entre el uso de las redes sociales y la salud mental; Con el auge de las tecnologías digitales en la vida cotidiana, comprender estas relaciones es más fundamental que nunca. Como tal, su investigación exploró no sólo las correlaciones directas sino también el papel de la adicción a Internet y el «phubbing» en la mediación de estas relaciones.

Se reclutó a 603 estudiantes universitarios en Turquía y se completó un estudio exhaustivo. Todos los participantes, 451 mujeres y 152 hombres con una edad promedio de 22 años, fueron reclutados en 20 ciudades diferentes de 30 universidades diferentes. Los participantes, a quienes se les preguntó sobre sus hábitos en las redes sociales, el uso de Internet y sus experiencias de phubbing, también completaron evaluaciones que medían indicadores de salud mental como niveles de estrés, ansiedad y depresión. Este método permitió a los investigadores comprender la interacción entre estos diversos factores.

El estudio reveló que, si bien la adicción a las redes sociales estaba relacionada con una peor salud mental, esta relación estaba significativamente influenciada por otros factores. Específicamente, se descubrió que la adicción a Internet es un mediador total entre la adicción a las redes sociales y la depresión. Tanto la adicción a Internet como el “phubbing” fueron mediadores en la relación entre la adicción a las redes sociales y la ansiedad y el estrés.

En otros términos, cuanto más adicta era una persona a las redes sociales, más probabilidades tenía de exhibir adicción a Internet y conductas de “phubbing”, que a su vez se asociaban con mayores niveles de depresión, ansiedad y estrés.

Estos hallazgos ofrecen una perspectiva novedosa sobre los efectos indirectos de la adicción a las redes sociales en la salud mental mediados por la adicción a Internet y el «phubbing». Sin embargo, es crucial considerar la naturaleza transversal del estudio, que tiende a resaltar las correlaciones, pero no puede probar definitivamente la causalidad. El enfoque en un grupo demográfico específico también limita la generalización de los hallazgos entre diferentes grupos de edad o contextos culturales, y la dependencia de datos autoinformados introduce la posibilidad de sesgo. A pesar de estas limitaciones, el estudio proporciona información importante sobre la compleja red de relaciones entre los comportamientos digitales y la salud mental.

«El presente estudio aporta hallazgos novedosos a la literatura al mostrar el importante papel de la adicción a Internet y el phubbing a la hora de explicar la relación entre la adicción a las redes sociales y la mala salud mental», concluyeron los investigadores. “…los profesionales necesitan crear conciencia sobre el impacto de los comportamientos basados ​​en la tecnología. Podrán impartir psicoeducación durante su actividad profesional. Más importante aún, los psiquiatras y psicólogos clínicos deberían considerar la influencia de los comportamientos basados ​​en la tecnología en la salud mental durante el diagnóstico y el tratamiento. Los hallazgos del presente estudio también pueden contribuir al desarrollo de estrategias de intervención efectivas al mostrar que la adicción a Internet es una variable importante en otros usos problemáticos de las tecnologías” concluyeron los investigadores.

Fuente: Psychological Reports

Articulo original: Titulo: “Social Media Addiction and Poor Mental Health: Examining the Mediating Roles of Internet Addiction and Phubbing“. Autores: Naif Ergun at Mardin Artuklu University, Zafer Ozkan at Ordu University y Mark Griffiths at Nottingham Trent University.

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