Las personas que nacen pobres, pero se vuelven ricas son menos sensibles a las dificultades de los pobres

Las personas que nacen pobres, pero se vuelven ricas son menos sensibles a las dificultades de los pobres

El Sueño Americano celebra a la persona que se hizo a sí misma, aplaudiendo a aquellos que surgen de orígenes humildes. Esta narrativa cultural implica que las personas que han experimentado y superado desafíos similares comprenden y se preocupan más por aquellos que todavía están luchando. ¿Pero es esto cierto?

Una serie de estudios exploraron las percepciones de los individuos ricos que se hicieron a sí mismos y se hicieron ricos, frente a los que nacieron en la riqueza y cómo sus propias experiencias de adquisición de riqueza influyen en sus actitudes hacia los pobres. Contrariamente a las expectativas comunes, las personas de origen humilde eran menos sensibles a las dificultades de los pobres. Esta investigación, realizada por Hyunjin J. Koo y sus colegas, fue publicada en Social Psychology and Personality Science.

Los participantes fueron reclutados a partir de plataformas de crowdsourcing en línea, incluidas Prolific Academic y Turkprime. Los estudios 1a y 1b midieron las percepciones del público sobre dos grupos ricos distintos: los que se hicieron ricos versus los que nacieron ricos. En el Estudio 1a, a 289 participantes se les presentaron descripciones de estos grupos y se les pidió que evaluaran qué grupo creían que mostraría mayor empatía y comprensión hacia los pobres (por ejemplo, “Es más probable que atribuyan la pobreza a circunstancias externas”). La mayoría percibió a los que se hicieron ricos, como más empáticos y comprensivos.

El estudio 1b, con 447 participantes, replicó este experimento, pero esta vez ambos grupos fueron retratados como igualmente trabajadores, desafiando la noción de que el trabajo duro por sí solo moldeaba las percepciones públicas. Incluso cuando se describió a ambos grupos como “trabajadores muy duros” y con “una gran ética de trabajo”, los que se hicieron ricos todavía eran percibidos como más empáticos, lo que sugiere que sus antecedentes de lucha personal desempeñaron un papel importante en la percepción pública.

Los estudios 2a y 2b, con 479 y 553 participantes respectivamente, cambiaron el enfoque hacia las actitudes sociopolíticas de los ricos (por ejemplo, «En los Estados Unidos, es difícil mejorar las condiciones socioeconómicas»). El estudio 2a encuestó a participantes con ingresos familiares superiores a $80 000, mientras que el estudio 2b se centró en aquellos que ganaban más de $142 501. Los participantes fueron categorizados en “se hicieron ricos” o “nacieron ricos” según su estatus socioeconómico anterior. Contrariamente a la percepción pública, los que se hicieron ricos consideraban que la movilidad ascendente era menos desafiante y mostraban actitudes menos empáticas hacia los pobres. Este hallazgo fue consistente en ambos estudios, lo que sugiere una desconexión entre la percepción pública y las actitudes reales de los ricos.

El estudio 3 utilizó un escenario de simulación para probar causalmente estas observaciones. En este experimento, se asignó aleatoriamente a 492 participantes para que se imaginaran a sí mismos en escenarios de movilidad ascendente o permanecieran estacionarios en un estatus alto dentro de una empresa hipotética. Respondieron a medidas paralelas a las administradas en los Estudios 1-2. Los participantes en la condición de movilidad ascendente percibieron que ascender en la escala corporativa era menos desafiante y mostraron una empatía reducida hacia otros que luchaban dentro de la empresa.

Los hallazgos de estos estudios indican que las expectativas públicas sobre las actitudes de los individuos ricos hacia los pobres a menudo son erróneas. Los estudios 1a y 1b revelaron que la gente generalmente percibe que quienes se hicieron ricos son más comprensivos con los pobres que aquellos que nacieron en la riqueza. Sin embargo, estudios posteriores contradijeron esta creencia, mostrando que los que se hicieron ricos en realidad perciben la mejora socioeconómica como menos difícil y muestran menos empatía y apoyo a la redistribución de la riqueza en comparación con los nacidos ricos.

Una limitación que señalan los investigadores es que este estudio se centró en personas adineradas de los Estados Unidos, pero no reclutó a multimillonarios ni multimillonarios. Las investigaciones futuras pueden considerar la participación de los “súper ricos” debido a su importante influencia sociopolítica.

Los autores concluyen: «En última instancia, las opiniones sociales de las personas no sólo están determinadas por su posición de clase actual, sino también por la confluencia de fuerzas vitales que las llevaron allí».

Fuente: Social Psychology and Personality Science

Articulo original: Titulo:“If I Could Do It, So Can They: Among the Rich, Those With Humbler Origins are Less Sensitive to the Difficulties of the Poor”. Autores: Hyunjin J. Koo, Paul K. Piff y Azim F. Shariff

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