Por qué pensar en el pasado puede ser bueno para ti

Por qué pensar en el pasado puede ser bueno para ti

Sentir nostalgia es «un sentimiento de placer y también una leve tristeza cuando piensas en cosas que sucedieron en el pasado». Un estudio de 2011 publicado en el Journal of Personality and Social Psychology encontró que los participantes quienes fueron inducidos a sentir nostalgia al escuchar una exitosa canción favorita de su pasado “eran más propensos que un grupo de control a decir que se sentían ‘amados’ y que ‘vale la pena vivir la vida’”. Con el título “Recuerdos conmovedores”, publicado en la revista Emotion, nos indica que los días más fríos provocan más nostalgia que los más cálidos, y «los participantes que recordaron un evento nostálgico (frente a un evento autobiográfico ordinario) percibieron que la temperatura ambiente era más alta». En otras palabras, los recuerdos cálidos pueden hacerte sentir más cálido, literalmente.

Originalmente clasificada como una enfermedad, la nostalgia proviene de las palabras griegas como por ejemplo regreso a casa (nostos), y dolor (algos). Acuñado por un médico suizo en 1688, el término se usó para describir a una “persona que sufría y quien estaba maníaca por el anhelo”. emoción que “surge de buenos recuerdos mezclados con anhelo”. En el artículo “Nostálgico: mezclando la memoria con el afecto y el deseo” el psicólogo Constantine Sedikides y sus colegas describen tres funciones a las que sirve la nostalgia:

  • La nostalgia nos hace sentir más positivos sobre nosotros mismos y el futuro.
  • La nostalgia nos hace ver la vida con sentido.
  • La nostalgia aumenta nuestra conexión social.

La nostalgia, que puede potenciar nuestro bienestar, es diferente al simple recuerdo, que a veces puede hacernos sentir tristes. Pensar en el pasado a veces puede desencadenar preguntas y otros sentimientos de arrepentimiento. La nostalgia es una forma libre de comparación de mirar el pasado.

“La nostalgia, un anhelo sentimental por el pasado, es una experiencia emocional común, universal y altamente social”, escriben Taylor FioRito y Clay Routledge en su artículo “¿Es la nostalgia una experiencia orientada al pasado o al futuro?” publicado en Frontiers in Psychology en 2020. “Cuando las personas traen a la mente recuerdos que los hacen nostálgicos, están revisando eventos de la vida personalmente significativos compartidos con sus seres queridos”, explican. “La nostalgia implica reflexionar sobre experiencias pasadas, pero motiva estados afectivos, comportamientos y metas que mejoran la vida futura de las personas.”

Cuando pensamos en eventos significativos de la vida que desencadenan nuestra respuesta de nostalgia, ayuda a dar sentido a nuestras vidas. Formamos una narrativa sobre quiénes somos, quiénes hemos sido, quiénes nos gustaría llegar a ser y dónde hemos estado, dónde estamos ahora y hacia dónde nos gustaría ir. La historia que nos contamos sobre nosotros mismos es vital para nuestro bienestar.

¿Cómo te cuentas una historia más positiva? Construyendo un banco mental lleno de recuerdos positivos. En una entrevista de 2013 para el New York Times, el Dr. Sedikides llama a este banco de memoria un «repositorio nostálgico». Cuando se sumerja en su depósito nostálgico, no compare el recuerdo que está recordando con nada más y, en su lugar, trate de concentrarse y saborearlo.

Continúe llenando su depósito nostálgico a lo largo de su vida. «No pierda la oportunidad de crear recuerdos nostálgicos», dijo el Dr. Sedikides al Times. En otras palabras, está bien hablar con nostalgia sobre cosas que sucedieron ayer. De hecho, es bueno para ti.

Fuente: Psychology Today

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