El estar en contacto con la naturaleza mejora la salud mental y la autenticidad

El estar en contacto con la naturaleza mejora la salud mental y la autenticidad

Una investigación a través de 12 estudios confirma el papel de la naturaleza en el impulso del bienestar psicológico a través de la autenticidad y la autoestima, respaldando la hipótesis de la biofilia y destacando el impacto de la naturaleza en la satisfacción y el significado de la vida asi como la reducción de la ansiedad y el estrés. Este trabajo fue publicado en el Journal of Personality and Social Psychology.

En los últimos años, la comunidad científica se ha interesado más en cómo nuestro entorno moldea nuestra salud mental y nuestro bienestar. Entre los diversos factores examinados, el papel de la naturaleza (desde parques urbanos hasta vastas áreas silvestres) en el fomento de un sentido de autenticidad ha surgido como un área de estudio convincente. En este trabajo, Ying Yang y sus colegas profundizan en la relación entre el mundo natural y nuestro estado psicológico, particularmente en cómo estar en la naturaleza puede hacernos sentir más genuinos y fieles a nosotros mismos.

En el centro de esta investigación está el concepto de autenticidad, término que los psicólogos humanistas definen como la expresión de comportamientos congruentes con el verdadero yo. Implica ser consciente de los propios sentimientos, creencias y deseos, incluso cuando sean contradictorios; procesar la autoinformación sin prejuicios; actuar de acuerdo con los propios valores y necesidades en lugar de conformarse a presiones externas; y entablar relaciones abiertas y honestas.

La conexión entre naturaleza y autenticidad está respaldada por varias teorías, incluida la hipótesis de la biofilia, que sugiere que los humanos tienen una afinidad innata por el mundo natural. Esta hipótesis postula que nuestro trasfondo evolutivo en entornos naturales nos ha equipado para encontrar comodidad y satisfacción en la naturaleza. Los marcos teóricos como la teoría de la restauración de la atención y la teoría de la recuperación del estrés brindan información sobre cómo la naturaleza puede reponer nuestros recursos mentales y aliviar el estrés, respectivamente.

El equipo de investigación, al explorar la relación entre la naturaleza y el bienestar psicológico y centrarse en la autenticidad como mediador clave, empleó una amplia gama de enfoques metodológicos.

Combinadas, estas series de 12 estudios variaron en cuanto a entorno, diseño, metodología y contexto cultural, y apoyaron consistentemente la idea de que la naturaleza tiene un impacto beneficioso sobre la autenticidad psicológica. Se descubrió que este vínculo entre naturaleza y autenticidad estaba mediado a través de varios mecanismos, incluida la satisfacción de las necesidades psicológicas básicas, en particular la autonomía, así como a través del afecto positivo, la autoestima y la atención plena. En particular, la autoestima surgió como el mediador más potente, lo que sugiere que la naturaleza mejora el sentido de autenticidad principalmente al aumentar la autoestima.

Estos hallazgos sugieren que el compromiso con la naturaleza puede conducir a una mayor autenticidad y, posteriormente, a un mejor bienestar psicológico, evidenciado por un aumento de la satisfacción y el significado de la vida, así como una disminución de la depresión, la ansiedad y el estrés. Esta relación es consistente en diversos datos demográficos, incluida la edad, el género y el nivel socioeconómico.

Los autores reconocen que el contexto de algunos estudios constituye un posible factor de confusión. Si bien se hicieron esfuerzos para controlar esto en experimentos posteriores, no pueden descartar la posibilidad de que otros factores relacionados con los entornos naturales o urbanos influyeran en los resultados.

Fuente: Journal of Personality and Social Psychology

Articulo original: Titulo: “Nature Nurtures Authenticity: Mechanisms and Consequences”, Autores: Ying Yang, Constantine Sedikides, Yuqi Wang y Huajian Cai.

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