Los cerebros de las mujeres en riesgo de depresión son más activos al procesar las críticas

Los cerebros de las mujeres en riesgo de depresión son más activos al procesar las críticas

Un estudio de neuroimagen en el que participaron mujeres con altos niveles de neuroticismo reveló que la red de modo predeterminado de su cerebro se vuelve más activa después de las críticas, pero no después de escuchar elogios, en comparación con los cerebros de mujeres con niveles promedio de neuroticismo. Este aumento de la actividad, particularmente en la corteza prefrontal medial y el lóbulo parietal inferior, puede indicar una tendencia a la rumia. El estudio fue publicado en Social Cognitive and Affective Neuroscience.

La red de modo predeterminado es una red de regiones del cerebro que está activa cuando la mente está en reposo y no enfocada en el mundo exterior. Se asocia con procesos internos como la cognición espontánea, la distracción mental, el pensamiento sobre uno mismo en el pasado y el futuro y sobre las relaciones con los demás. Su actividad también puede ser indicativa de rumiación: la tendencia a insistir repetidamente en pensamientos o problemas angustiantes. La rumia puede llevar a pensar demasiado y a centrarse prolongadamente en las emociones negativas. Puede predecir la aparición o exacerbar los síntomas de trastornos mentales como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático o trastornos alimentarios.

Además, la red en modo predeterminado desempeña un papel crucial en diversas funciones cognitivas, incluida la consolidación de la memoria, el procesamiento social y la construcción del sentido de uno mismo. La desregulación de la red de modo predeterminado se ha implicado en diversas afecciones neurológicas y psiquiátricas, incluida la enfermedad de Alzheimer, la depresión y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La red de modo predeterminado se extiende principalmente a través de la corteza prefrontal medial, la corteza cingulada posterior, el precúneo y partes de las regiones de la corteza parietal del cerebro.

La autora del estudio, Tina Chou y sus colegas, querían investigar si los patrones de activación de la red del modo predeterminado difieren entre individuos que tienen un mayor riesgo de depresión, pero que aún no la han desarrollado. Seleccionaron mujeres con altos niveles de neuroticismo para representar este grupo. El neuroticismo es un rasgo de personalidad que refleja la tendencia de un individuo a experimentar emociones negativas como ansiedad, miedo y tristeza. Las personas con un alto nivel de neuroticismo son más propensas a la inestabilidad emocional, cambios de humor y una mayor sensibilidad a los factores estresantes.

El estudio incluyó a 25 mujeres con niveles altos de neuroticismo, ubicándolas en el 20% superior para este rasgo, y 28 mujeres con niveles promedio de neuroticismo. Ninguno de los participantes tenía antecedentes de trastornos del estado de ánimo o de ansiedad ni estaba usando medicamentos psicotrópicos. Su edad promedio era de 20 a 21 años y tenían aproximadamente 14 años de educación en promedio.

Los participantes se sometieron a evaluaciones de neuroticismo (utilizando el NEO-FFI) y rumiación (utilizando la Escala de Respuestas Ruminativas del Cuestionario de Estilos de Respuesta). También participaron en sesiones de resonancia magnética funcional. Durante estas sesiones, escucharon una serie de comentarios, derivados de comentarios hechos por madres de personas con depresión y trastorno límite de la personalidad, adaptados para el estudio. Estos comentarios, de 30 segundos de duración cada uno, fueron una mezcla de críticas y elogios.

Ejemplos de comentarios críticos incluyen frases como “una de las cosas que me molesta de ti es que no eres muy considerado con los demás. A veces puedes involucrarte mucho en ti mismo. […] Se trata de ti y de lo que necesitas”. Los comentarios de elogio incluían frases como “una de las cosas que más me gustan de ti es tu sentido del humor. No es que siempre estés contando chistes ni nada por el estilo. Pero puedes ser muy, muy divertido”. Los investigadores pidieron a los participantes que imaginaran que esos comentarios se los decía alguien que es realmente importante en sus vidas.

Los resultados mostraron que los participantes con un alto nivel de neuroticismo (es decir, con un mayor riesgo de depresión) mostraron una mayor actividad en dos regiones de la red del modo predeterminado en comparación con las mujeres con niveles promedio de neuroticismo. Estas áreas eran la corteza prefrontal medial y el lóbulo parietal inferior. Al escuchar elogios, las redes de participantes de los dos grupos en modo predeterminado reaccionaron de manera similar. Además, la activación en el lóbulo parietal inferior izquierdo se asoció con la rumia en el grupo de neuroticismo alto, pero no en el grupo de neuroticismo promedio.

“En general, nuestros resultados sugieren que las personas con riesgo de depresión pueden utilizar una red cerebral autorreferencial cuando procesan preferentemente información negativa, en lugar de positiva. Esta forma de procesamiento sesgado se asocia con pensamientos reflexivos y puede reflejar una vulnerabilidad neurocognitiva subyacente para una depresión posterior. Los tratamientos futuros dirigidos a la corteza prefrontal medial o al lóbulo parietal inferior podrían servir como una intervención preventiva para personas con riesgo de depresión”, concluyeron los autores del estudio.

El estudio arroja luz sobre las diferencias en las respuestas cerebrales de individuos con neuroticismo alto y medio. Sin embargo, cabe señalar que el neuroticismo no es el único factor de riesgo de depresión. Los miembros del grupo de control podrían haber tenido otros factores de riesgo de depresión que no fueron evaluados. Además, las muestras del estudio eran pequeñas y estaban compuestas únicamente por mujeres adultas jóvenes. Es posible que los resultados de otros grupos demográficos y muestras más diversas no sean los mismos.

Fuente: Social Cognitive and Affective Neuroscience

Articulo original: Titulo: “The default mode network and rumination in individuals at risk for depression”. Autores: Tina Chou, Thilo Deckersbach, Darin D. Dougherty y Jill M. Hooley.

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