Los meditadores experimentados no muestran afectación en el desempeño de tareas

Los meditadores experimentados no muestran afectación en el desempeño de tareas

Un estudio no ha encontrado diferencias en el parpadeo en una tarea de la precisión y entre personas expertas en meditación de atención plena (Mindfulness) así como personas sin esas habilidades. Tampoco hubo diferencias en la actividad neuronal general entre estos grupos. Sin embargo, el grupo de meditadores de atención plena mostró algunos patrones de actividad neuronal indicativos de una mayor atención en ciertos puntos. El artículo fue publicado en Mindfulnes.

La meditación de atención plena es una práctica de entrenamiento mental que implica centrar la atención en el momento presente, utilizando a menudo la respiración como punto de concentración. Fomenta la conciencia de los pensamientos, emociones y sensaciones corporales sin juzgar ni reaccionar, fomentando un estado de observación tranquila. Con origen en las tradiciones budistas, la meditación de atención plena se ha adaptado a varios programas seculares para reducir el estrés, la ansiedad y promover el bienestar general. La práctica generalmente implica sentarse en silencio, prestar atención a la respiración, el cuerpo, los pensamientos, los sonidos y el entorno circundante, así como devolver la mente al presente cada vez que divaga.

En los tiempos modernos, la meditación a menudo se enseña como parte de intervenciones basadas en la atención plena, procedimientos psicoterapéuticos destinados a aliviar los síntomas de depresión, dolor o adicción. Sin embargo, a pesar de su uso generalizado, los mecanismos neuropsicológicos a través de los cuales la meditación mindfulness logra sus efectos no se comprenden del todo. Un mecanismo potencial propuesto podría ser que estas prácticas mejoren la atención. Si ese es el caso, entonces las medidas de la actividad cerebral deberían mostrar una actividad cerebral diferente en las áreas responsables de regular la atención en individuos expertos en meditación de atención plena.

El autor del estudio, Neil W. Bailey y sus colegas querían comparar la actividad cerebral de meditadores experimentados de atención plena y de individuos sanos sin experiencia en meditación de atención plena mientras realizan una tarea de atención.

En el estudio participaron 31 meditadores experimentados del público en general y 30 personas sanas que carecían de experiencia en meditación de atención plena. Para calificar como meditadores, los participantes necesitaban al menos dos años de experiencia en meditación y una rutina de práctica de un mínimo de dos horas por semana durante los últimos tres meses. Las edades de los participantes oscilaron entre 20 y 64 años. Los criterios de exclusión incluyeron el uso actual de medicamentos psicoactivos, lesión cerebral o un diagnóstico de afecciones neurológicas o psiquiátricas.

En el ámbito del estudio, los participantes se sometieron a registros de electroencefalografía (EEG) de la actividad cerebral mientras realizaban diversas tareas cognitivas. En este estudio, los autores del artículo analizaron su actividad mientras realizaban la tarea de parpadeo atencional.

La tarea de parpadeo atencional es una herramienta de la psicología cognitiva que se utiliza para investigar cómo el cerebro procesa la información presentada rápidamente. Los participantes ven una secuencia rápida de letras o números en una pantalla, incluidos dos objetivos que deben identificar. El desafío surge porque estos objetivos se presentan muy juntos en el tiempo, generalmente dentro de unos pocos cientos de milisegundos. Cuando el segundo objetivo aparece muy cerca del primer objetivo (normalmente entre 200 y 500 milisegundos), los participantes a menudo no logran detectarlo, a pesar de que identificaron el primer objetivo correctamente. Esta falla se conoce como «parpadeo de atención», lo que sugiere una disminución temporal en la capacidad del cerebro para capturar nueva información visual inmediatamente después de procesar una información anterior.

En este estudio, la tarea de parpadeo atencional implicó una secuencia de 19 letras y números, cada uno mostrado durante 66 milisegundos con una pausa de 33 ms entre ellos. Dos números sirvieron como objetivos en medio de la secuencia de letras, y a los participantes se les asignó la tarea de ingresar estos números en un teclado. Los investigadores evaluaron su precisión en esta tarea.

Los investigadores esperaban que los meditadores utilizaran menos recursos neuronales relacionados con la atención para el primer objetivo, lo que se refleja en su actividad neuronal (menor amplitud de respuesta neuronal P3b al primer número). Sin embargo, los resultados no mostraron diferencias en la actividad neuronal entre los meditadores y el grupo de control.

Tampoco hubo diferencias entre los dos grupos en la precisión de sus respuestas a la tarea. Un análisis más detallado de la actividad neuronal pareció mostrar que los meditadores priorizaban la atención al segundo estímulo. También mostraron una actividad neuronal algo alterada al procesar el segundo estímulo (el segundo número en el flujo de letras y números) en comparación con el grupo de control.

“Nuestros resultados mostraron múltiples diferencias en la actividad neuronal que sugerían una mayor atención en los meditadores. Los patrones de actividad neuronal en los meditadores se alinearon con las perspectivas teóricas sobre la actividad asociada con un mejor rendimiento cognitivo. Estos incluyen mecanismos mejorados de «compuerta» alfa (donde la actividad alfa actúa como un filtro entre los procesos sensoriales y neuronales de orden superior), una mayor sincronización oscilatoria con los estímulos y una asignación más equitativa de la actividad neuronal entre los estímulos. Sin embargo, los meditadores no mostraron una mayor precisión en las tareas, ni los efectos fueron consistentes con nuestras hipótesis principales o investigaciones previas”, concluyeron los autores del estudio.

El estudio arroja luz sobre las especificidades de la actividad neuronal de las personas que practican la meditación de atención plena. Sin embargo, el estudio también tiene limitaciones que es necesario tener en cuenta. En particular, el número de participantes en el estudio fue muy pequeño y los investigadores compararon la actividad neuronal sólo durante una única tarea de atención. Puede haber diferencias en la actividad neuronal entre estos grupos al procesar otros tipos de tareas.

Fuente: Mindfulness

Articulo original: Titulo: “Experienced Meditators Show Multifaceted Attention‑Related Differences in Neural Activity”. Autores: Neil W. Bailey, Oliver Baell, Jake Elijah Payne, Gregory Humble, Harry Geddes, Isabella Chill, Aron T. hill, Sung Wook Chung, Melanie Emonson, Oscar W. Murphy y Paul B. Fitzgerald.

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