El levantamiento de pesas podría ayudar a sanar un trauma a través de un sentido de conexión mente-cuerpo

El levantamiento de pesas podría ayudar a sanar un trauma a través de un sentido de conexión mente-cuerpo

En un nuevo estudio cualitativo, los levantadores de pesas que experimentaron un trauma psicológico compartieron que el levantamiento de pesas les ayudó a recuperarse de su dolor emocional al crear una fuerte conexión entre su mente y su cuerpo. Si bien sus experiencias traumáticas les habían hecho sentirse desconectados de sí mismos y de los demás, el levantamiento de pesas los ayudó a convertirse en un sobreviviente de trauma más saludable, más empoderado y conectado. El estudio fue publicado en Mental Health and Physical Activity.

El trauma psicológico es una respuesta emocional severa a un evento angustiante o una serie de eventos que abruma la capacidad de un individuo para hacer frente. A menudo es el resultado de experiencias como violencia, abuso, accidentes o desastres naturales. Esta experiencia es tan profunda que los sobrevivientes de trauma a menudo dividen sus vidas en tiempo antes y tiempo después del evento o eventos traumáticos.

El trauma psicológico puede causar efectos duraderos en el bienestar mental y emocional de una persona. Las personas que han experimentado un trauma pueden comenzar a sentirse ansiosas, deprimidas o incluso desarrollar trastorno de estrés postraumático junto con otras luchas mentales. También pueden recurrir a sustancias como las drogas o el alcohol. En este momento, las principales formas de ayudar con el trauma psicológico son la terapia de conversación y los medicamentos para los síntomas de estas luchas. Pero estos tratamientos no siempre son efectivos.

Muchos científicos miran hacia la actividad física como un factor potencialmente útil para superar las consecuencias del trauma. Estar físicamente activo disminuye el riesgo de enfermedad cardiovascular, mejora la función cerebral y disminuye el riesgo de diabetes tipo 2. Produce beneficios generales para la salud. Los individuos físicamente activos tienden a vivir más tiempo. Los estudios han reportado efectos beneficiosos del ejercicio físico sobre los síntomas de ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático e incluso sobre los trastornos por abuso de sustancias.

Los autores del estudio, Eva Nowakowski-Sims, y sus colegas querían explorar el papel del levantamiento de pesas en la curación del trauma. Señalan que múltiples estudios recientes informaron efectos beneficiosos del ejercicio físico intenso, y particularmente el ejercicio de resistencia, sobre los síntomas de ansiedad, depresión y otros trastornos. El ejercicio de resistencia es un tipo de actividad física que implica el uso de resistencia externa o la propia resistencia del cuerpo para construir y fortalecer los músculos. Esto incluye actividades como el levantamiento de pesas.

Los investigadores entrevistaron a 46 personas que habían experimentado un trauma psicológico y habían estado levantando pesas durante al menos 3 meses. Había 26 mujeres, 8 hombres y 12 que se identificaron como no binarios, transgénero o agénero. La edad promedio era de 36 años. Los tipos de trauma que los calificaron para la participación incluyeron trauma interpersonal (abuso, negligencia, asalto), trauma intrapersonal (los ejemplos ofrecidos a los participantes de trauma intrapersonal incluyeron accidente automovilístico, desastre natural o procedimientos médicos invasivos) o trauma sistémico (los ejemplos ofrecidos a los participantes de trauma sistémico incluyeron opresión y discriminación).

Los investigadores hablaron con cada persona individualmente usando una videollamada de Zoom. Estas entrevistas duraron entre 45 y 90 minutos y los investigadores hicieron preguntas sobre la vida de los participantes, cómo comenzaron a levantar pesas, cómo la pandemia de COVID-19 afectó su ejercicio y qué pensaron que podría ayudar a otros que habían pasado por un trauma. También preguntaron sobre qué fue lo más útil en su viaje de curación, sus pensamientos sobre el ejercicio, el levantamiento de pesas, la salud y cómo estas cosas estaban conectadas con su bienestar emocional.

Basándose en el análisis cualitativo de las entrevistas, los investigadores crearon una teoría fundamentada del impacto del levantamiento de pesas en la curación del trauma. La «teoría fundamentada en los datos» es un procedimiento metodológico de investigación cualitativa centrado en el desarrollo de teorías o explicaciones a partir de datos. En este procedimiento, los investigadores identifican temas y patrones en los datos sin tener hipótesis preconcebidas.

Los investigadores identificaron dos temas principales a partir de lo que dijeron los participantes. El primer tema fue que las experiencias traumáticas pasadas y actuales crearon desconexión relacional y corporal y síntomas de trastorno de estrés postraumático que fueron alimentados por la desregulación social y sensorial. El enfoque del segundo tema fue cómo la experiencia de levantar pesas, junto con un entrenador/entrenador confiable, ofreció una mejor salud y también los hizo sentir empoderados y conectados con la comunidad. Les permitió crecer psicológicamente.

«El levantamiento de pesas fue una experiencia de conexión a tierra que ayudó a los participantes a facilitar una presencia más encarnada. Fueron capaces de reconocer la conexión mente-cuerpo y utilizar la experiencia encarnada para influir positivamente en sus pensamientos. El levantamiento de pesas es una experiencia sentida que crea una forma única para que las personas con traumas pasados vivan en relación con su propio cuerpo. Los participantes hablaron de la conciencia corporal que desarrollaron a través del levantamiento de pesas como un mecanismo que les permitió transformar las experiencias físicas de fuerza en experiencias emocionales y psicológicas de empoderamiento. A medida que los participantes mejoraron su salud física, también pudieron mejorar su salud mental, como lo demuestra el tema de una mayor confianza y autoeficacia», concluyeron los autores del estudio.

El estudio arroja luz sobre las experiencias de curación del trauma de los sobrevivientes de trauma que practican el levantamiento de pesas. Sin embargo, la muestra del estudio fue pequeña y los datos sobre la experiencia de trauma provinieron únicamente de autoinformes. Los resultados podrían no haber sido los mismos si se hubieran utilizado diagnósticos clínicos de trastorno de estrés postraumático en su lugar.

Fuente: Mental Health and Physical Activity

Articulo original: “A grounded theory of weight lifting as a healing strategy for trauma”. Autores: Eva Nowakowski-Sims, Mariah Rooney, Dana Vigue y Savannah Woods.

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