¿La escasez lleva a la gente a mentir?

¿La escasez lleva a la gente a mentir?

Una parte común de los programas de bienestar social es el uso de pagos para ayudar a las personas de bajos recursos a pagar sus necesidades básicas como alimentos, ropa y vivienda. A veces, los pagos vienen en forma de pagos en efectivo, y en otras ocasiones involucran recursos como tarjetas electrónicas de beneficios que solo se pueden usar para artículos particulares.

Una preocupación expresada a menudo sobre estos programas es que los fondos serán mal utilizados o que las personas reclamarán beneficios que no merecen. Una razón por la cual los programas pueden usar tarjetas electrónicas de beneficios en lugar de efectivo es para que el programa pueda monitorear y controlar cómo se gastan los recursos.

Implícito en este enfoque está la suposición de que las personas necesitadas mentirán si pueden para obtener recursos adicionales para aliviar su necesidad. De hecho, existe una gran posibilidad de que creas que cuanto más alguien esté experimentando escasez, más probable será que mienta de una manera egoísta.

De hecho, un artículo en una edición de 2023 del Journal of Experimental Psychology: General de Lau Lillehold, Karoline Scigala e Ingo Zettler demostró que se preguntó a una muestra de más de 650 adultos daneses si las personas que viven en países más pobres estaban más o menos dispuestas a mentir que las de los países más ricos para obtener un beneficio financiero. Los resultados sugieren que casi todo el mundo cree que este tipo de escasez hace que las personas estén más dispuestas a mentir para obtener un beneficio.

¿Es realmente así?

El mismo documento exploró esa pregunta de varias maneras. En algunas investigaciones, los participantes en un estudio en línea realizado en casa jugaron un juego de palabras que generalmente requiere alrededor de 16 conjeturas para completarse. A los participantes se les dijo que tenían 12 adivinanzas (no lo suficientemente faciles como para ganar) o 18 adivinanzas (probablemente suficientes para ganar). Recibirían un pago de bonificación por ganar el juego.

Luego, se les dijo a los participantes que adivinaran un número entre 1 y 8 y lo escribieran. Luego se les mostró un número generado aleatoriamente entre 1 y 8. Se les dijo que si estaban en lo correcto, podrían tener 6 adivinanzas adicionales. Debido a que esto se estaba haciendo en línea, no había forma de que los experimentadores supieran si un participante en particular dijo la verdad o mintió. En promedio, sin embargo, los participantes deberían haber adivinado correctamente el número aproximadamente 1 de cada 8 veces. De hecho, los participantes tendían a mentir y aceptar adivinanzas adicionales que no merecían. Curiosamente, sin embargo, hicieron esto al mismo ritmo, independientemente de si ya tenían muy pocas o un número suficiente de adivinanzas para ganar.

Los investigadores replicaron el hallazgo varias veces con diferentes tareas y con diferentes formas de manipular si los participantes sentían que estaban en una posición de escasez o abundancia. También verificaron que las manipulaciones de la escasez llevaron a los participantes a sentir que los recursos que tenían eran escasos.

En un estudio final, los investigadores analizaron datos de estudios de comportamiento mentiroso egoísta realizados en diferentes países que difieren en su tasa general de pobreza. Los resultados sugieren que no hubo diferencia en la tendencia general de las personas a reclamar recursos que no merecían dependiendo de la riqueza general de las personas en su país.

Aunque es probable que se necesiten muchos más estudios, este patrón de hallazgos es interesante. Los investigadores no obtuvieron evidencia directa de que hacer que las personas sintieran que los recursos eran escasos aumentara su tendencia a mentir de una manera que aumentaría los recursos disponibles para ellos. Sin embargo, la gente cree firmemente que la escasez aumentará la tendencia a mentir de esa manera.

Los hallazgos sugieren que las preocupaciones que tienen las personas pueden estar fuera de lugar. Simplemente estar en una mentalidad de escasez no aumenta la tendencia de las personas a ser deshonestas. No es que las personas no mientan cuando están experimentando escasez, simplemente no lo hacen más a menudo que cuando están en una situación de abundancia.

Fuente: Psychology today

Articulo original: Lilleholt, L. Scigala, K.A. Zettler, I. (2023). Does resource scarcity increase self-serving dishonesty? Most people wrongly believe so. Journal of Experimental Psychology: General, 152(7), 1897-2906.

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