Las expresiones faciales de los perros influyen en la comunicación humano-canina

Las expresiones faciales de los perros influyen en la comunicación humano-canina

La domesticación de los caninos y su coevolución con los humanos ha fomentado una relación increíblemente única con estos animales. Con el tiempo, nuestros amigos de cuatro patas se han adaptado bien a la comprensión de los modos humanos de comunicación, tanto verbal como no verbal.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad George Washington dicen que los humanos podrían hacer más para comprender mejor a nuestros compañeros peludos, y las marcas faciales de un perro pueden ser una clave para encontrarlos a mitad de camino.

En un nuevo artículo publicado en la revista Animals, investigadores del Laboratorio de Genómica de Primates de GW descubrieron que los perros con caras más claras, por ejemplo, perros cuyas caras son una, de color sólido o perros sin marcas faciales, parecen hacer más movimientos faciales o expresiones cuando interactúan con sus compañeros humanos que los perros con marcas faciales más complejas, perros con caras multicolores o estampadas.

El estudio también encontró que las personas son bastante buenas para evaluar los niveles de expresividad de sus perros en general, pero las personas con compañeros caninos entre las edades de aproximadamente dos a siete años son más precisas para juzgar su nivel de expresividad si su perro tiene una cara más simple.

El estudio involucró a más de 100 perros y sus propietarios. Los investigadores pidieron a cada participante del estudio que registrara a sus perros en cuatro condiciones diferentes.

Luego, el equipo de investigación utilizó un sistema de codificación estandarizado llamado DogFACS para analizar el comportamiento de cada perro y creó un sistema novedoso para escalar y evaluar las marcas faciales y los patrones en las caras de los perros.

También se pidió a los participantes del estudio que completaran una encuesta que incluía varios datos demográficos sobre los perros y midió qué tan bien el participante juzgaba las expresiones de su perro.

Los investigadores dicen que estos hallazgos tienen implicaciones en el mundo real, no solo para los amantes de los perros, sino para cualquier persona que interactúe, trabaje junto o viva en vecindarios con compañeros caninos.

«A medida que los perros se integran cada vez más en la sociedad humana, es importante que entendamos cómo se comunican con nosotros y cómo podemos comunicarnos mejor con ellos», dice Courtney Sexton, autora principal del estudio.

«Si pensamos en esto en términos de contextos de bienestar, o perros en refugios, o perros de trabajo y animales de servicio, o interacciones con perros en su vecindario o personas en un parque para perros, saber lo que los perros están tratando de decirnos y lo que podrían estar pensando o sintiendo realmente puede mejorar tanto su experiencia como la nuestra cuando estamos juntos».

El estudio también encontró que los perros mayores parecen menos expresivos en su comunicación con sus compañeros humanos, lo que Sexton sugiere que puede deberse a que los perros mayores tienen una relación más larga y mejor establecida con su compañero humano, por lo que no tienen que trabajar tan duro para ser entendidos.

El equipo de investigación también encontró que los perros de trabajo o perros altamente entrenados eran más expresivos, donde este tipo de relación exige una comunicación fluida y las personas pueden ser más expertas en comprender las expresiones de sus perros.

Fuente: Universidad George Washington

Articulo original: “What Is Written on a Dog’s Face? Evaluating the Impact of Facial Phenotypes on Communication between Humans and Canines,” publicado en la revisa Animals.

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