Nuestras creencias sobre el mundo no están fuertemente ligadas a nuestras experiencias de vida personales

Nuestras creencias sobre el mundo no están fuertemente ligadas a nuestras experiencias de vida personales

Contrariamente a la intuición popular, un estudio científico reciente ha descubierto que nuestras creencias sobre el mundo no están fuertemente ligadas a nuestras experiencias de vida personales. El estudio, publicado en el Journal of Personality, desafía la suposición común de que las personas de entornos privilegiados tienen más probabilidades de tener una perspectiva positiva de la vida. En cambio, la investigación sugiere que las experiencias personales pueden tener una influencia menos significativa en nuestras creencias sobre el mundo de lo que se pensaba anteriormente.

La motivación detrás de este estudio fue explorar y comprender mejor la relación entre las experiencias de vida de un individuo y sus creencias mundiales primarias, un concepto en psicología que se refiere a las creencias o suposiciones fundamentales que los individuos tienen sobre la naturaleza del mundo.

«Este proyecto fue idea de mi colega Jer Clifton, coautor de este artículo», dijo el coautor del estudio Nicholas Kerry, becario postdoctoral en el Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Pensilvania. “Mientras realizaba numerosos estudios sobre las creencias de la gente sobre el mundo, notó que muchas personas parecen atribuir sus propias creencias a su educación (por ejemplo, ‘Veo el mundo como un lugar peligroso porque crecí en la pobreza’). «

“Del mismo modo, a las personas que expresaban creencias positivas en las redes sociales (por ejemplo, ‘el mundo es un buen lugar’) a veces se les decía que sus creencias debían ser el resultado de sus circunstancias o experiencias privilegiadas. Pero no estaba claro si se trataba de anécdotas aisladas o suposiciones comunes, y tampoco si se corresponden con la realidad”.

“En consecuencia, diseñamos varios estudios para probar a) si los legos y los investigadores realmente tienen la intuición de que las creencias están fuertemente relacionadas con las experiencias y circunstancias, y b) si esta intuición es correcta. Descubrimos que muchas personas, tanto profanos como investigadores, parecen esperar grandes relaciones entre las experiencias personales y las creencias sobre el mundo, pero descubrimos que estas relaciones son en realidad mucho más pequeñas de lo que la gente espera”.

En el primer estudio, los investigadores encuestaron a 494 laicos y 486 investigadores para evaluar sus expectativas con respecto a la relación entre privilegios y creencias mundiales. Este paso ayudó a establecer los supuestos comunes que la gente tiene sobre cómo las experiencias personales dan forma a nuestra visión del mundo.

En el segundo estudio, los investigadores analizaron datos de una muestra masiva de 14.481 personas. Exploraron varios factores asociados con el privilegio, incluido el género, la riqueza, la salud y las condiciones de vida, y su correlación con las creencias del mundo primitivo. Es importante destacar que compararon estas correlaciones con las expectativas expresadas por los participantes encuestados en el primer estudio.

El tercer estudio se centró en el impacto de las experiencias traumáticas en las creencias mundiales. Este estudio incluyó a 1.086 participantes, incluidos sobrevivientes de cáncer, personas que viven con fibrosis quística y aquellos que habían causado accidentes con resultado de muerte o lesiones. Los investigadores intentaron comprender cómo percibían el mundo las personas que habían enfrentado eventos tan traumáticos.

Los investigadores descubrieron que los datos no respaldan firmemente la creencia común de que el privilegio conduce a visiones del mundo más positivas. Contrariamente a lo esperado, hubo correlaciones débiles entre los indicadores de privilegio (ser hombre, ser rico, evitar problemas de salud, etc.) y creencias positivas sobre el mundo primario.

«Creo que este estudio sugiere que la forma en que vemos el mundo no está tan arraigada en nuestras circunstancias como mucha gente piensa», dijo Kerry. “Puede recordarnos que no debemos hacer suposiciones: saber que alguien ve las cosas de manera positiva no significa que no haya experimentado adversidades”.

La relación más fuerte encontrada en el estudio fue entre experimentar un trauma infantil y la creencia de que el mundo es un lugar peligroso. Las personas que habían enfrentado un trauma tendían a tener visiones del mundo más negativas, alineándose con la “Teoría de los supuestos destrozados”, que sugiere que los eventos traumáticos pueden destruir los supuestos mundiales positivos y conducir a problemas de salud mental como la depresión.

El estudio también encontró que las personas que viven con problemas de salud como fibrosis quística o cáncer no necesariamente ven el mundo como peor o más injusto que otros. Incluso los pacientes con cáncer actuales tenían visiones del mundo ligeramente más negativas que los controles sanos.

«Creo que fue especialmente interesante que las enfermedades graves no estuvieran asociadas con diferencias sustanciales en las visiones del mundo», dijo Kerry. “Por ejemplo, las personas con fibrosis quística veían el mundo de manera tan positiva como un grupo de control. Y aunque las personas que actualmente tenían cáncer veían el mundo como un poco menos bueno y seguro que los controles, la diferencia era modesta y esta diferencia no estaba presente entre los sobrevivientes de cáncer, lo que sugiere que las creencias de las personas son bastante resistentes a largo plazo”.

El estudio sugiere que las experiencias personales podrían tener menos influencia en las creencias mundiales de lo que comúnmente se piensa. Sin embargo, esto no significa que las experiencias de la vida no tengan ningún impacto en las creencias que uno tiene sobre el mundo.

«Este es un trabajo correlacional que examina los promedios entre grandes grupos de personas», explicó Kerry. “Es posible que, para algunas personas, las experiencias puedan tener profundas influencias en su forma de ver el mundo. Nuestra investigación simplemente sugiere que las experiencias que estudiamos aquí no tienen grandes efectos en la mayoría de las personas”.

Fuente: Journal of Personality

Articulo original: Titulo: “Despite popular intuition, positive world beliefs poorly reflect several objective indicators of privilege, including wealth, health, sex, and neighborhood safety“. Autores: Nicholas Kerry, KC White, Mark L. O’Brien, Laura M. Perry y Jeremy D. W. Clifton.

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