Una risa al día nos mantiene alejados del médico

Una risa al día nos mantiene alejados del médico

Natalie Dattilo quien es ex directora de psicología del Hospital Brigham and Women’s dice que la risa tiene mucho a nuestro favor. Nos hace sentir bien, acerca a las personas, aligera un lugar de trabajo e incluso, Dattilo ha descubierto en su práctica, ayuda a las personas con depresión a controlar su condición.

«La atención médica es cara», comento Dattilo, instructora de psicología en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard. «Si podemos encontrar una herramienta que sea tan simple como la risa, que sea gratuita en su mayor parte, sin efectos secundarios y sin contraindicaciones, sería realmente genial».

Nadie sabe exactamente por qué nos reímos, aunque se sospecha que desempeñó una importante función social y de vinculación en los primeros grupos humanos. Sin embargo, sabemos algo sobre lo que hace.

Psicológicamente, mejora el estado de ánimo casi de inmediato y reduce el estrés y la ansiedad. Físicamente, reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, al tiempo que aumenta los neurotransmisores «sentirse bien» dopamina y serotonina.

También aumenta las endorfinas, que tienen efectos analgésicos. Los científicos publicaron un estudio «esto te va a doler más que a mí» en 2011 que analizó el impacto potencial de las endorfinas para aliviar el dolor al mostrar a las personas videos divertidos.

En 2020, un grupo de investigadores brasileños y canadienses realizó un análisis de 21 estudios sobre el impacto de los payasos hospitalarios en más de 1.600 niños y adolescentes que sufren una variedad de síntomas, como ansiedad, dolor, estrés, fatiga relacionada con el cáncer y llanto.

La investigación encontró que los niños expuestos a los bufones alegres estaban significativamente menos ansiosos durante los procedimientos médicos posteriores, independientemente de si un padre estaba presente, y experimentaron un mejor bienestar psicológico.

En 2004, un equipo dirigido por Carl Marci, profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts, rastreó no solo los efectos psicológicos y fisiológicos de la risa, sino también su impacto interpersonal.

En un trabajo que rastreó la conductancia de la piel y la sudoración en psiquiatras y sus pacientes tratados por trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión, encontraron que la risa era común, a pesar del tema sombrío. Hubo un promedio de 15 risas durante los 50 minutos que pasaron juntos.

Los pacientes se rieron aproximadamente el doble que los psiquiatras, pero incluso cuando solo uno se reía, ambos mostraron aumentos en la actividad del sistema nervioso que controla la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Sin embargo, cuando ambos se rieron juntos, esa excitación fue significativamente mayor.

Las risas contagiosas, dijo Marci en ese momento, eran una señal de que las emociones expresadas se percibían como validadas. También indica que el paciente está expresando más que solo lo que se dice.

Harvard puede parecer el tipo de lugar que estudia la risa en lugar de participar en ella, pero con un campus lleno de jóvenes, mantener la tapa de las risas es un desafío.

El campus alberga publicaciones humorísticas, un famoso programa anual de burlesque, un programa de noticias de televisión simulado y grupos estudiantiles que ofrecen oportunidades de improvisación y standup.

Los ex alumnos han dejado su huella en la escena de la comedia mundial después de dejar el campus, incluido el actor John Lithgow, el presentador nocturno Conan O’Brien y escritores de hitos de televisión como «Los Simpson», «Seinfeld» y «The Office».

Incluso los Servicios de Salud de la Universidad de Harvard se han metido en el acto, ofreciendo un curso de sesión de invierno en yoga de la risa, que se pone de cabeza nuestra comprensión cotidiana de la causa y el efecto de la risa. El yoga de la risa combina ejercicios de respiración con risa voluntaria para provocar su respuesta fisiológica beneficiosa.

«Es solo una categoría diferente de risa», dijo Dattilo. «Los experimentamos de manera muy diferente, pero el cuerpo no lo hace».

Dattilo usa la risa para tratar a aquellos que luchan contra la depresión a través de enfoques conductuales y no basados en medicamentos. Ella afirma no ser tan divertida, sino más bien alguien que llegó a apreciar los beneficios de la risa a través de un interés más amplio en restaurar la alegría en nuestras vidas adultas.

«El marco que utilizo incluye cosas como el ejercicio y el sueño natural y de calidad; conexión social, cosas como la práctica de la gratitud, estas son todas las cosas que sabemos que funcionan», dijo Dattilo.

«Y una de esas categorías es el juego, o placer, y la risa es una de las principales herramientas que utilizo para ayudar a las personas a activar los centros de placer y recompensa del cerebro, para que aborden la vida de manera lúdica, hagan tiempo para ese tipo de actividad como un pilar importante de la salud y el bienestar».

De alguna manera, comento Dattilo, es un esfuerzo por encontrar lo que se ha perdido para muchos de nosotros cuando nos vimos obligados a «crecer».

«Como adultos, no nos reímos tanto como solíamos hacerlo. La idea de que nos divertiríamos, jugaríamos y haríamos tiempo para esas cosas a menudo se ve como una recompensa o algo que tienes que ganar o algo que haces cuando el trabajo está hecho», dijo Dattilo. «Pero el trabajo nunca termina».

Dattilo se ha involucrado en un esfuerzo por inyectar risas en el lugar de trabajo a través de Laugh.Events, una organización nacida en la pandemia que ofrece eventos corporativos centrados en la comedia destinados a reunir a los compañeros de trabajo y aumentar la moral de la oficina. Dattilo, la asesora científica de la organización, da a las sesiones su visión basada en la ciencia de la risa como un factor de unión, curación e impulso de la creatividad en el lugar de trabajo.

«Ha sido una asociación divertida e interesante, porque están tratando de llevar la risa al trabajo», dijo Dattilo.

«Cuando no estás activando regularmente los centros de placer/recompensa del cerebro, se desconectan. Entonces, para sentirnos bien, tenemos que practicar sentirnos bien. Y reír es una de las formas más rentables de hacerlo».

Fuente: Harvard

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