Cómo el ejercicio puede mejorar tu bienestar mental

Cómo el ejercicio puede mejorar tu bienestar mental

Catherine Sabiston, profesora de la Facultad de Kinesiología y Educación Física (KPE) de la Universidad de Toronto, dice que el ejercicio físico es una estrategia potencialmente importante.

«Si las personas pueden participar en pequeños episodios de actividad física durante todo el día, incluso solo uno o dos minutos a la vez, y acumular de 10 a 20 minutos por día, eso es beneficioso», recomienda.

Sabiston, una catedrática de Investigación de Canadá en actividad física y salud mental, dirige el Centro de Investigación de Salud Mental y Actividad Física (MPARC) de KPE. El centro estudia las conexiones entre la actividad física y la salud mental, y desarrolla y evalúa intervenciones para promover la actividad física y el bienestar mental entre las personas que están en riesgo de inactividad y problemas de salud mental.

También ejecuta un programa de seis semanas llamado MoveU.HappyU que proporciona entrenamiento personalizado y entrenamiento destinado a reducir el estrés y la ansiedad de los estudiantes a través del movimiento físico.

La escritora Jelena Damjanovic recientemente se sentó con Sabiston para hablar sobre los beneficios del movimiento para nuestros cuerpos y mentes.

Es de conocimiento común que la actividad física es buena para el cuerpo, pero cada vez hay más pruebas de que estar físicamente activo también es bueno para el alma. ¿Puedes explicar la ciencia detrás de esto? ¿Cómo nos recompensa nuestro cerebro por movernos?

Probablemente hay tantas maneras en que la actividad física ayuda a nuestra salud física como lo hace nuestra salud mental. Técnicamente hablando, la salud mental es el resultado mismo de cómo nuestro cerebro nos recompensa por movernos.

Nuestros cerebros son responsables de muchos de los procesos que nos hacen sentir, pensar y actuar. Cuando estamos físicamente activos, mejoramos estos sistemas a través de aumentos en los procesos celulares y moleculares: flujo sanguíneo cerebral, circulación de factores neurotrópicos, una cascada de mecanismos celulares que afectan positivamente la función de muchas regiones del cerebro.

Cuando estamos físicamente activos, también estamos aumentando la temperatura de nuestros cuerpos, y sentirnos más calientes nos hace sentir reconfortados y seguros. La calidez y la comodidad que resultan de estar físicamente activo son fundamentales para la salud mental y, específicamente, para cuidarnos a nosotros mismos.

Además, como seres humanos estábamos destinados a ser más activos de lo que somos actualmente. Si piensas en nuestros antepasados, los cazadores, los recolectores, sus días estaban llenos de moverse y trabajar para todas sus necesidades. Dado que nos hemos vuelto más sedentarios, a nuestros cerebros les encanta cuando estamos realmente activos, nos lleva a un nivel de actividad donde estábamos destinados a estar. Esta es una especie de homeostasis donde nuestro nivel de actividad coincide con nuestra intención natural como humanos.

Más allá de las células y las moléculas, ¿qué papel juega nuestra mente en cómo percibe los beneficios para la salud mental de la actividad física?

La autopercepción es un indicador importante de la salud mental. Al ser físicamente activos, construimos un sentido de dominio y confianza que no solo nos ayuda a seguir adelante, sino que también conduce a la salud mental.

Independientemente de si estamos involucrados en actividad física con otros, virtualmente o en persona, o si estamos afuera siendo activos y viendo a otras personas en el entorno, todo nos da un sentido de apoyo y comunidad que ayuda a construir nuestra salud mental. De hecho, estar físicamente activo afuera exacerba todos los beneficios positivos, al igual que hacer ejercicio con un perro.

¿Cuánta actividad física (por día o por semana) necesitamos para cosechar todos estos beneficios?

Hay todo tipo de pautas diferentes sobre la actividad física y las pautas de movimiento canadienses más recientes han explorado un poco los beneficios para la salud mental, pero no en la misma medida en que han sido diseñadas para beneficios para la salud física.

El desafío con cualquier directriz es que es establecida por otros y puede no ser alcanzable por todos. Por lo tanto, desde una perspectiva de salud mental en particular, ser un poco más activo y participar en un poco más de movimiento todos los días es un lugar útil para comenzar. Si las personas pueden participar en pequeños episodios de actividad física durante todo el día, incluso solo uno o dos minutos a la vez, y acumular de 10 a 20 minutos por día, eso es beneficioso.

La investigación está en su infancia en términos de dosis, frecuencia y tipo de actividad física, pero sabemos en general que cualquier actividad en momentos intermitentes es útil.

¿Importa si estamos físicamente activos por la mañana, por la tarde o por la noche?

En términos de beneficios, aún no sabemos si una hora del día es mejor que otra, y si los beneficios serían experimentados por igual por todos en función de factores de identidad como el género, la raza y la edad.

Es crucial planificar la actividad física en un momento del día en el que realmente pueda hacerlo. Eso es más importante que si hay un mejor momento. Si te dijera que la noche es el mejor momento y que nunca podrías incluir la actividad física en tu rutina nocturna, entonces no sería el mejor momento.

¿Es todo ejercicio igualmente bueno para nosotros?

Técnicamente, todo ejercicio es bueno para nosotros en términos de movimiento para beneficios de salud mental. Sin embargo, el ejercicio que no es agradable, que causa dolor o que se hace por razones extrínsecas, por ejemplo, porque alguien más lo está haciendo o alguien le dijo que lo hiciera, etc., no es bueno para nosotros.

Además, agregar pequeñas ráfagas de actividad física a lo largo del día puede ser beneficioso si estas ráfagas son intencionales, por ejemplo, si las planeamos, las notamos y prestamos atención a lo que hacemos y cómo nos sentimos.

¿Algún consejo para mantenerse motivado para la actividad física, especialmente en días grises y fríos del tipo que hemos estado teniendo últimamente?

Es importante mantenerse activo al mismo tiempo que se mantiene positivo y elimina la autocrítica. Es posible que no pueda hacer tanta actividad como cree que necesita, pero cada poquito ayuda. También es importante mantener patrones de sueño constantes, incluso si es tan oscuro y sombrío. Sin sol, aún puede estar activo afuera y aún obtener los beneficios de moverse en la naturaleza.

La luz natural es realmente importante independientemente de la luz solar. Si realmente no te gusta la idea de ponerte capas y salir, este es un buen momento para probar las clases virtuales de gimnasia que están disponibles más que nunca.

Hay muchos entrenamientos disponibles gratuitamente en línea y en las redes sociales.

Fuente: Universidad de Toronto

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *