Algunos factores psicológicos pueden contribuir a la inseguridad alimentaria

Averiguar si alguien tiene sentimientos de estrés, ansiedad o estigma relacionados con lo que puede comer puede ayudar a que sea más fácil saber si está experimentando inseguridad alimentaria. Como resultado, el problema podría estar más extendido de lo que indican las estimaciones gubernamentales.

Los investigadores de un nuevo estudio llegaron a estas conclusiones cuando crearon un nuevo tipo de encuesta para detectar la inseguridad alimentaria, lo que significa no tener un acceso constante a suficientes alimentos nutritivos. Lo probaron con 109 mujeres de bajos ingresos en Carolina del Norte, todas las cuales tenían hijos menores de 18 años. Recopilaron datos completos sobre estas madres y sus hijos durante cinco años.

La encuesta clasifica algunas experiencias de inseguridad alimentaria de la misma manera que la encuesta que el gobierno de Estados Unidos ha utilizado desde 1995.

Pero cuando lo llevaron a cabo en un área donde la inseguridad alimentaria es más común que en los Estados Unidos en su conjunto, encontraron que el 68% de las personas que encuestaron experimentaron inseguridad alimentaria, mucho más alto que el 39% de prevalencia para el mismo grupo demográfico encontrado usando la encuesta del gobierno. Los hallazgos son parte de un estudio revisado por pares publicado en la revista Translational Behavioral Medicine.

La encuesta del gobierno busca averiguar si las personas tienen que saltarse comidas, comer menos alimentos de los que creen que deberían y no pueden permitirse comprar los ingredientes que necesitan para preparar comidas equilibradas.

La encuesta del nuevo estudio está tratando de identificar cosas que el gobierno pasa por alto. Por ejemplo, comprobaron si sienten que no tienen otra opción que comer demasiado de lo mismo y si tienen sentimientos de estrés, ansiedad o estigma relacionados con la calidad de los alimentos que ingieren.

Por eso, incluyeron preguntas como «¿Con qué frecuencia comió muy poco de los alimentos que prefería comer porque no había suficiente comida?» y «¿Con qué frecuencia se sintió ansioso o estresado porque no sabía cómo conseguiría suficiente comida?»

También les pidieron a las personas que respondan a la encuesta que digan si esta afirmación refleja su experiencia: «Me sentí diferente a otras personas porque no podía obtener suficiente comida».

La proporción nacional de personas que experimentan inseguridad alimentaria creció a un estimado independiente del 13,9% en 2020 , lo que afectó a unos 45 millones de estadounidenses, frente al 10,9% en 2019 .

Esta situación puede contribuir a llevar una dieta menos nutritiva y a muchas enfermedades crónicas. También está relacionado con otros problemas, incluidas las afecciones de salud mental, especialmente para las mujeres y las madres.

Detectar la inseguridad alimentaria es complicado. Requiere más que evaluar lo que hay en su refrigerador o medir la distancia entre su casa y el supermercado más cercano. Sin métodos precisos, el gobierno no puede determinar correctamente quién debe recibir los beneficios relacionados, como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP).

Sin duda, la encuesta del gobierno incluye muchas preguntas buenas, como preguntar si las personas a menudo, a veces o nunca se preocupan por si se les acabará la comida antes de obtener dinero para comprar más.

Probaron la nueva encuesta con un pequeño grupo de personas. El uso de la nueva encuesta para evaluar la inseguridad alimentaria de otros grupos demográficos podría llevar a resultados diferentes.

Los investigadores pretenden evaluar la inseguridad alimentaria con la nueva encuesta entre diferentes grupos demográficos y lugares. También planean examinar las conexiones entre la inseguridad alimentaria y la salud mental, las condiciones médicas relacionadas con la nutrición y la calidad de la dieta para el mismo grupo de madres en Carolina del Norte.

Fuente: The Conversation

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