Consecuencias psicológicas de creer en el cielo y el infierno

Consecuencias psicológicas de creer en el cielo y el infierno

Un nuevo estudio publicado en Current Opinion in Psychology examina cómo nuestras creencias en el cielo y el infierno, y otras narrativas de «castigo sobrenatural», pueden anular nuestra lógica y, hasta cierto punto, dictar nuestro comportamiento. El documento sugiere que hay pros y contras en estas estructuras de creencias comunes y ofrece una razón de por qué son tan frecuentes en las culturas de todo el mundo.

«La gente respalda las narrativas sobrenaturales, como las creencias en el infierno o los dioses moralistas, en un intento de hacerse más cooperativos», explica el psicólogo Manvir Singh, del Instituto de Estudios Avanzados de Toulouse, Francia. «Además, los adoptamos porque son cognitivamente ‘pegajosos’, es decir, nuestros sesgos cognitivos hacen que las narrativas sobrenaturales sean especialmente convincentes».

Según Singh y el coautor Léo Fitouchi, las creencias sobrenaturales pueden controlarnos porque pasan por alto lo que llaman «vigilancia epistémica», o la lente a través de la cual los humanos evalúan la confiabilidad de la información comunicada por otros.

«Si te digo, por ejemplo, que un alimento determinado está envenenado, puedo estar proporcionando información verdadera y útil o puedo estar tratando de manipularte para que me guardes más comida», dice Fitouchi. «Por lo tanto, se necesitan mecanismos psicológicos para evaluar si la información que otras personas proporcionan es verdadera o no».

Tanto Singh como Fitouchi destacan que las creencias ponderadas negativamente, como la amenaza de castigo, tienen más probabilidades de eludir nuestra vigilancia epistémica.

«Los estudios sugieren que las personas están predispuestas a creer que los malhechores son más propensos a sufrir desgracias, que es exactamente lo que afirman las creencias de castigo sobrenatural», informa Fitouchi. «Las personas también son más propensas a aceptar creencias amenazantes, como las advertencias contra la condenación eterna en el infierno».

Teniendo esto en cuenta, Singh y Fitouchi demuestran que las creencias de castigo sobrenatural son especialmente frecuentes en las culturas que poseen un fuerte deseo social de controlar a los demás. Por lo general, estas culturas exhiben lo que los investigadores denominan «rigidez cultural», lo que significa que tienen normas sociales rígidas.

Aunque esto puede sonar sombrío, sus hallazgos revelan que la creencia en el castigo sobrenatural puede producir resultados positivos para la sociedad.

«Las creencias de castigo sobrenatural promueven la cooperación», explica Singh. «A menudo involucran fuerzas que monitorean nuestro comportamiento y hacen que las malas acciones sean lo suficientemente costosas como para contrarrestar cualquier beneficio que las personas obtengan al comportarse mal».

Por ejemplo, en Indonesia, los indígenas creen en un espíritu de agua que atacará a cualquiera que no comparta carne. Esta creencia anima a las personas a compartir alimentos con otros, aumentando la cooperación en la tribu.

Cuanto más atractiva cognitivamente sea la creencia, mayor será la probabilidad de que eluda la vigilancia epistémica de uno y se convierta en una realidad.

«Para explicar la difusión de las creencias religiosas, o cualquier producto cultural, para el caso, debemos pensar más en su utilidad estratégica y atractivo cognitivo», concluye Fitouchi.

Fuente: Therapytips.org

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