El estrés durante el embarazo puede afectar la dieta de los hijos

El estrés durante el embarazo puede afectar la dieta de los hijos

La exposición de las madres al estrés durante el embarazo podría tener efectos perjudiciales a largo plazo en las dietas de sus hijos y, por lo tanto, en las condiciones de salud relacionadas con la dieta, como el aumento de los niveles de obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad, según una nueva investigación de Michele Belot, profesora del Departamento de Economía de la Universidad de Cornell.

«Estar expuesto a eventos estresantes durante el embarazo parece afectar las preferencias dietéticas y la dieta de los niños de una manera negativa, y por razones que en realidad están al margen de lo que la madre está comiendo ella misma», dice Belot.

«Eso significa que debemos pensar en cómo ayudar a las mujeres embarazadas a manejar el estrés de una manera que pueda ser beneficiosa para la madre y también para el niño».

En su artículo publicado en Nutrition, Belot y sus coautores encontraron que un estrés más alto que el promedio durante el embarazo está relacionado con preferencias de alimentos significativamente menos saludables para sus hijos, así como una preferencia más débil por los alimentos agrios y amargos.

«El estrés durante el embarazo podría tener efectos perjudiciales a largo plazo en la próxima generación en términos de una dieta menos saludable y las implicaciones de salud posteriores asociadas con estos efectos, como tasas más altas de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad», escribieron los autores, que incluyen a Nicoli Vitt (Universidad de Bristol), Martina Vecchi (Penn State) y Jonathan James (Universidad de Bath).

«Como consecuencia, abogamos por una mayor investigación para comprender las fuentes de estrés materno y la medida en que pueden alterarse. La atención prenatal y el asesoramiento previo a la concepción podrían ser fundamentales para desarrollar estrategias preventivas para mejorar la salud pública».

Para el estudio, los investigadores seleccionaron a 213 madres de bajo nivel socioeconómico que viven en el área de Colchester, Reino Unido, con niños de entre 2 y 12 años. Sus niveles de estrés durante el embarazo se evaluaron mediante autoinforme retrospectivo.

Específicamente, preguntaron si las madres experimentaron uno o más de los siguientes eventos de la vida durante el embarazo con su hijo: muerte de un familiar o amigo cercanos, cambios o dificultades en su relación, problemas legales, cambios o dificultades en su vida familiar, problemas de salud, cambios o dificultades en su empleo o el de su cónyuge, problemas financieros, cambios en sus hábitos, otros eventos potencialmente estresantes.

Para cada factor estresante, se les pidió a las madres que clasificaran qué tan estresante fue el evento en una escala de uno a 10.

Luego, los investigadores examinaron la salud de la dieta para el hijo menor de cada participante. También estudiaron las preferencias del niño por los cinco sabores básicos: agrio, salado, umami, amargo y dulce.

Sus resultados encontraron «una asociación negativa considerable entre la exposición intrauterina al estrés y la salubridad de las preferencias alimentarias y la dieta del niño». Más específicamente, encontraron que la exposición en el útero al estrés se asocia negativamente con el gusto del niño por los alimentos agrios y amargos.

Este efecto no parece canalizarse a través de la propia dieta de la madre, ya sea durante o después del embarazo.

«Soy una gran defensora de las políticas orientadas a apoyar a las personas con programas de bienestar y salud mental para tratar de reducir el estrés que las personas enfrentan a diario», dice Belot. «El estrés no es bueno por muchas razones, y es algo sobre lo que ahora he escrito algunos artículos.

«Las madres embarazadas de entornos socioeconómicos bajos podrían no tener un lugar de trabajo estable que brinde maravillosos programas de salud mental y bienestar. Por lo tanto, podría ser beneficioso ejecutarlos a través de programas basados en la comunidad.

«En el Reino Unido ya hay muchas organizaciones comunitarias y locales que intentan apoyar a las familias de bajos ingresos, por lo que agregar programas de salud mental y bienestar podría ser realmente beneficioso. Realmente deberíamos tratar de tener más formas de ayudar a las madres y apoyar a las madres durante su embarazo».

Fuente: Universidad de Cornell

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