La investigación muestra que los estados de ánimo negativos en realidad pueden ser útiles

La investigación muestra que los estados de ánimo negativos en realidad pueden ser útiles

La psicoterapia se basa en enfoques no biológicos como la conversación y el asesoramiento y siempre los psicoterapeutas han buscado desafíos alternativos.

Un enfoque común es centrarse en mejorar la felicidad de las personas mentalmente sanas, en lugar de aliviar el dolor mental y el trauma de aquellos que están sufriendo.

Esto se conoce como «psicología positiva» y recientemente se ha expandido para acomodar no solo a psicólogos, sino también a trabajadores sociales, entrenadores de vida y terapeutas de la nueva era. Pero hay evidencia que sugiere que el enfoque tiene un lado negativo.

Quizás el consejo más común que hacen los psicólogos positivos es que debemos aprovecha el día y vive el momento. Hacerlo nos ayuda a ser más positivos y evitar tres de los estados emocionales más infames, que se llama las emociones RAW (por sus siglas en inglés): arrepentimiento, ira y preocupación.

En última instancia, se sugiere que evitemos centrarnos demasiado en arrepentimientos y enojo sobre el pasado, o preocupaciones sobre el futuro.

Suena como una tarea fácil. Pero la psicología humana está evolutivamente programada para vivir en el pasado y el futuro. Otras especies tienen instintos y reflejos para ayudar con su supervivencia, pero la supervivencia humana depende en gran medida del aprendizaje y la planificación. No puedes aprender sin vivir en el pasado, y no puedes planificar sin vivir en el futuro.

El arrepentimiento, por ejemplo, que puede hacernos sufrir al reflexionar sobre el pasado, es un mecanismo mental indispensable por aprender de los propios errores para evitar repetirlos.

Las preocupaciones sobre el futuro también son esenciales para motivarnos a hacer algo que es algo desagradable hoy en día, pero que puede crear ganancias o ahorrarnos una mayor pérdida en el futuro. Si no nos preocupamos por el futuro en absoluto, es posible que ni siquiera nos molestemos en adquirir una educación, asumir la responsabilidad de nuestra salud o almacenar alimentos.

Al igual que el arrepentimiento y las preocupaciones, la ira es una emoción instrumental, que mis coautores y yo tenemos. mostrado en varios trabajos de investigación. Nos protege contra el abuso de otros y motiva a las personas que nos rodean a respetar nuestros intereses. La investigación incluso ha demostrado que un cierto grado de ira en las negociaciones puede ser útil, lo que lleva a mejores resultados.

Además, la investigación ha demostrado que los estados de ánimo negativos en general pueden ser bastante útiles: haciéndonos menos crédulos y más escépticos. Los estudios han estimado que la friolera del 80% de las personas en el oeste de estados unidos de hecho. tienen un sesgo de optimismo, lo que significa que aprendemos más de las experiencias positivas que de las negativas.

Esto puede llevar a algunas decisiones mal pensadas, como poner todos nuestros fondos en un proyecto con pocas posibilidades de éxito. Entonces, ¿realmente necesitamos ser aún más optimistas?

Por ejemplo, el sesgo de optimismo está relacionado con el exceso de confianza: creer que generalmente somos mejores que los demás en la mayoría de las cosas, desde conducción a la gramática. El exceso de confianza puede convertirse en un problema en las relaciones (donde un poco de humildad puede salvar el día). También puede hacer que no nos preparemos adecuadamente para una tarea difícil, y culpar a otros cuando finalmente fallamos.

El pesimismo defensivo, por otro lado, puede ayudar a las personas ansiosas, en particular, a prepararse estableciendo un listón razonablemente bajo en lugar de entrar en pánico, lo que facilita superar los obstáculos con calma.

A pesar de esto, la psicología positiva ha dejado su huella en la formulación de políticas a nivel nacional e internacional. Una de sus contribuciones fue desencadenar un debate entre los economistas sobre si la prosperidad de un país debe medirse solo por el crecimiento y el PIB, o si se debe adoptar un enfoque más general del bienestar. Esto llevó a la conjetura engañosa que uno puede medir la felicidad simplemente preguntando a las personas si son o no felices.

Así es como el Índice de felicidad de la ONU – que proporciona una clasificación ridícula de los países por su nivel de felicidad – se construye. Si bien los cuestionarios sobre la felicidad miden algo, no es la felicidad per se, sino más bien la disposición de las personas a admitir que la vida es a menudo difícil, o alternativamente, su tendencia a jactarse arrogantemente de que siempre lo hacen mejor que los demás.

El enfoque excesivo de la psicología positiva en la felicidad, y su afirmación de que tenemos control total sobre ella, también es perjudicial en otros aspectos. En un libro reciente llamado «Happycracy», el autor, Edgar Cabanas, argumenta que esta afirmación está siendo utilizada cínicamente por corporaciones y políticos para trasladar la responsabilidad de cualquier cosa que oscile entre una leve insatisfacción con la vida y la depresión clínica de las agencias económicas y sociales a los propios individuos que sufren.

Después de todo, si tenemos el control total de nuestra felicidad, ¿cómo podemos culpar al desempleo, la desigualdad o la pobreza por nuestra miseria? Pero la verdad es que no tenemos control total sobre nuestra felicidad, y las estructuras sociales a menudo pueden crear adversidad, pobreza, estrés e injusticia, cosas que dan forma a cómo nos sentimos.

Creer que puedes pensar mejor enfocándote en las emociones positivas cuando estás en peligro financiero o has pasado por un trauma importante es al menos ingenuo.

Si bien muchos no creen que la psicología positiva sea una conspiración promovida por compañías capitalistas, hay que cosniderar que no tenemos control total sobre nuestra felicidad, y que esforzarnos por conseguirla puede hacer que la gente sea bastante miserable en lugar de feliz.

Instruir a una persona para que sea feliz no es muy diferente a pedirle que no piense en un elefante rosa; en ambos casos, su mente puede ir fácilmente en la dirección opuesta. En el primer caso, no poder cumplir el objetivo de ser feliz agrega una frustración sustancial y autoculpa.

Y luego viene la pregunta de si la felicidad es realmente el valor más importante en la vida. ¿Es incluso algo estable que puede durar en el tiempo? La respuesta a estas preguntas se dieron hace más de cien años por el filósofo estadounidense Ralph Waldo Emerson: «El propósito de la vida no es ser feliz. Es ser útil, ser honorable, ser compasivo, hacer que haga alguna diferencia que hayas vivido y vivido bien».

Source: The Conversation

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.