La angustia psicológica puede aumentar desde la edad adulta temprana

Un estudio, publicado hoy en Psychological Medicine, revela que el 20% de los nacidos en 1970, parte de la Generación X, el 19% de los Baby Boomers nacidos en 1946, y el 15% de los Baby Boomers nacidos en 1958, experimentaron sus niveles más altos de angustia en la edad adulta cuando tenían entre 40 y 50 años, incluidos síntomas de depresión y ansiedad.

Los investigadores del Centro de Estudios Longitudinales del Instituto de Investigación Social del Instituto de Educación de la UCL (IOE) analizaron los datos recopilados durante las últimas cuatro décadas sobre más de 28.000 adultos que participan en tres de los estudios de cohortes de nacimiento de Gran Bretaña. Examinaron los informes de los participantes sobre su salud mental entre las edades de 23 y 69 para investigar las tasas de angustia psicológica durante la edad adulta y cómo diferían entre generaciones.

Entre los nacidos en 1958 y 1970, las tasas de enfermedad mental disminuyeron desde los 20 hasta los 30, luego, para las tres cohortes, la prevalencia de angustia psicológica aumentó desde los 30 hasta alcanzar sus niveles más altos en la mediana edad, cuando los participantes tenían entre 46 y 53 años.

La cohorte de 1970 tuvo sistemáticamente las tasas más altas de enfermedad mental durante la edad adulta. A los 26 años, el 16% reportó angustia psicológica, antes de que las tasas cayeran al 14% a los 30 años. La prevalencia de enfermedades mentales aumentó al 16% a los 34 años, luego al 19% a los 42 años, antes de llegar al 20% a los 46 años.

Para los nacidos en 1958, la prevalencia disminuyó del 10% a los 23 años al 8% a los 33 años, antes de aumentar al 13% a los 42 años y luego volvió a aumentar, al 15% a los 50 años. Para los nacidos en 1946, las tasas de la angustia aumentaron de manera constante durante la edad adulta, del 6% a los 36 años, al 12% a los 43 años y luego al 19% a los 53 años.

Entre los nacidos en 1946, se observó que las tasas de angustia psicológica disminuían cuando llegaban a los 60 años. La prevalencia de enfermedades mentales disminuyó del 18% a los 60-64 años al 15% a los 69 años.

En las tres cohortes, en todas las edades, las tasas de angustia psicológica fueron más altas entre las mujeres que entre los hombres. Por ejemplo, en la mediana edad, el 23% de las mujeres nacidas en 1970 tenían problemas de salud mental en comparación con el 17% de los hombres. Entre los baby boomers de mediana edad, el 19% de las mujeres nacidas en 1958 tenían angustia psicológica en comparación con el 11% de los hombres, y de las mujeres nacidas en 1946, el 24% tenía problemas de salud mental, en comparación con el 14% de los hombres.

El coautor, el profesor George Ploubidis dijo: “Gracias a los datos longitudinales recopilados de casi 30.000 adultos durante las últimas cuatro décadas, podemos examinar la trayectoria de la mala salud mental en dos generaciones desde principios de la década de los 80s.

“La mediana edad tiende a implicar un ‘pico’ en la carrera, y los adultos de mediana edad adquieren una responsabilidad cada vez mayor como ‘tomadores de decisiones’ en la sociedad, lo que se acompaña de una reducción del tiempo libre y un mayor estrés relacionado con el trabajo. La mediana edad también se asocia a menudo con cambios en la estructura familiar, que pueden estar relacionados con la salud mental, como el síndrome del nido vacío y el aumento de las tasas de divorcio.

A medida que las personas se acercan a los 50, también es más probable que sean padres y al mismo tiempo se preocupen por sus padres ancianos. Por lo tanto, las presiones adicionales de la pandemia de COVID-19 pueden tener un efecto perjudicial más pronunciado en la salud mental de los adultos de mediana edad, ya que muchos tienen mayores responsabilidades, como educar a sus hijos en el hogar y cuidar a familiares mayores que son mas vulnerables.

“La Generación X tenía más probabilidades de sufrir angustia psicológica que los Baby Boomers a lo largo de sus vidas. Ingresaron al mercado laboral a fines de la década de los 80s y principios de los 90s durante un período de recesión y alto desempleo, y también encontraron más difícil que las generaciones anteriores para ascender en la escalera de la vivienda. Como resultado, estas circunstancias particulares pueden haber tenido un efecto duradero en la salud mental de esta generación durante la edad adulta».

El coautor, Dr. Dawid Gondek agregó: “La salud mental en la adolescencia y la vejez tiende a recibir mucha más atención que en la mediana edad, a pesar de que los adultos son particularmente vulnerables a las enfermedades mentales en esta etapa de la vida. Nuestro estudio sugiere que se debe prestar más atención a la detección y el manejo de la salud mental en la mediana edad, por ejemplo, en la atención primaria. También implica la necesidad de una mayor conciencia pública sobre los problemas psicológicos durante la mediana edad «.

Fuente: University College London

Referencia:

“Psychological distress from early adulthood to early old age: evidence from the 1946, 1958 and 1970 British birth cohorts” by Dawid Gondek, David Bann , Praveetha Patalay , Alissa Goodman , Eoin McElroy , Marcus Richards and George B. Ploubidis. Psychological Medicine

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *