La nostalgia puede aliviar a una mente desilusionada

Una investigación reciente de la Universidad de Limerick, Irlanda, sugiere que una posible protección contra la tristeza que puede traer la sabiduría es la nostalgia. Al explorar el efecto que tienen los “pensamientos de afecto y gloria pasados” sobre la pérdida de significado que con frecuencia acompaña a la desilusión, los investigadores plantearon la hipótesis de que la nostalgia podría proporcionar “un refugio de significado” frente a la desilusión.
Para probar su hipótesis, llevaron a cabo una serie de tres estudios. En el primer estudio, diseñado para probar si la desilusión, de hecho, disminuyó el sentido de significado de las personas, los participantes fueron asignados a un grupo de desilusión o de control. A los del grupo de desilusión se les proporcionó una definición de desilusión (“estar insatisfecho o derrotado por la expectativa o la esperanza”) y luego se les indicó que “pensaran en un tema desilusionante que afecta al mundo en el que vivimos”, recordando la experiencia desilusionante de tal manera que se sumerjan en él y luego describan en detalle cómo les hizo sentir el problema. Al grupo de control se le indicó que pensara en un “evento ordinario” en sus vidas y describiera cómo se sentían sumergidos mentalmente en ese evento.
Después de la tarea de escritura, los participantes de ambos grupos completaron una verificación de manipulación informando, en una escala del 1 al 7, cuán desilusionados se sentían y luego respondieron a cinco ítems que miden el significado percibido. Como era de esperar, los participantes en el grupo de desilusión sintieron un mayor grado de desilusión y experimentaron un menor sentido de significado que los del grupo de control, apoyando la hipótesis de que «la desilusión reduce el sentido general de significado».
En el segundo estudio, diseñado para probar si «la nostalgia suprime el impacto de la desilusión en el significado», a los participantes se les presentó la misma tarea de escritura para la manipulación de la desilusión que en el Estudio 1, y luego completaron una «escala de búsqueda de significado epistémico» en la que calificaron su acuerdo con tres afirmaciones: “Después de lo que escribí en una página anterior, tengo el deseo de darle un mejor sentido al mundo”; “La escritura me da la necesidad de comprender mejor el mundo”; y «Después de escribir, estoy motivado para encontrar más significado». A continuación, se pidió a los participantes que «recordaran un recuerdo del pasado» y lo describieran brevemente, informando cuatro palabras clave relevantes para el recuerdo antes de describirlo con más detalle.
Después de esta tarea de recordar la memoria, los investigadores midieron los niveles de nostalgia de los participantes pidiéndoles que calificaran sus respuestas a dos preguntas («En este momento, me siento bastante nostálgico» y «En este momento, tengo sentimientos nostálgicos») y luego completaron un cuestionario de “Sentido de la vida”. Un análisis de los datos reveló que “la inducción de la desilusión provocó más nostalgia… que a su vez predijo un mayor significado en la vida”, apoyando su hipótesis de que “los desilusionados se involucran en una reflexión nostálgica, y que esto infunde sentido a la vida; evitando así la pérdida de significado asociada con la desilusión «.
Para observar más directamente el papel de la nostalgia como recurso en la prevención de la pérdida de significado asociada a la desilusión, se realizó un tercer estudio en el que se manipuló tanto la desilusión como la nostalgia. Específicamente, entre los participantes en la condición de desilusión, los investigadores indujeron nostalgia en algunos (al pedirles que describieran un evento nostálgico) y evitaron la nostalgia en otros (asignándoles una manipulación de carga cognitiva que implicaba contar hacia atrás). Como se predijo, los participantes desilusionados que se involucraron en una reflexión nostálgica reportaron un mayor significado en la vida que los participantes desilusionados que contaron hacia atrás. En otras palabras, “la desilusión redujo el sentido de significado cuando se prevenía la nostalgia, pero no cuando se facilitaba”, demostrando la ‘virtud’ de la nostalgia.
El comediante George Carlin observó una vez que «si rascas a un cínico, encontrarás a un idealista decepcionado». Si bien existe un acuerdo en esta observación, muchos cínicos comienzan como idealistas no significa necesariamente que todos los idealistas decepcionados termina como un cínico. El mundo real es innegablemente duro con los idealistas, destruyendo un ideal tras otro y reemplazándolo con hechos fríos y duros hasta que el joven idealista se convierte en el adulto completamente desilusionado.
Sin embargo, la inevitable desilusión de la vida no tiene por qué volvernos tristes y cínicos, siempre y cuando no permitamos que erosione nuestro sentido del significado fundamental de la vida. Una posible protección contra tal pérdida de significado, demostrada en varios estudios psicológicos como “un recurso de significado sólido y confiable”, es la nostalgia. Reflexionar sobre experiencias significativas de nuestro pasado puede darnos confianza en que nuestras vidas tienen sentido en el presente y el optimismo seguirá teniendo sentido en el futuro. La nostalgia no puede evitar que experimentemos la desilusión, pero puede permitirnos soportar la desilusión sin perder nuestro sentido de significado para que salgamos de experiencias desilusionantes no como cínicos, sino como realistas, plenamente conscientes de la naturaleza ilusoria de algunas de nuestras creencias, pero adaptable al mundo real que se nos revela a través de nuestra perspectiva más iluminada.
Fuente: Journal of Experimental Social Psychology
Maher, P. J., Igou, E. R., & van Tilburg, W. A. P. (2021). Nostalgia relieves the disillusioned mind. Journal of Experimental Social Psychology.

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