Las historias emotivas atraen nuestra atención y las recordamos mejor

Si piensas en un episodio de un programa de televisión que viste recientemente, ¿cuántos detalles de la trama podrías recordar? Lo más probable es que recuerdes mejor algunos momentos, y serían los mismos momentos que llamarían la atención y que destacarían para la mayoría de las personas, según lo indica una nueva investigación en psicología de la Universidad de Chicago.

La estudiante de doctorado Hayoung Song, la profesora Mónica Rosenberg, junto con Emily Finn de Dartmouth College, estaban interesadas en comprender cómo las personas se involucran con las narrativas y las consecuencias de ese compromiso para la memoria.

Querían estudiar la atención y la memoria en un contexto «naturalista», como el flujo de la conversación o el entretenimiento, cuando es fácil prestar atención, en lugar de dentro de las pruebas psicológicas tradicionales, en las que las personas se obligan a concentrarse en una tarea específica.

«Teníamos curiosidad intrínseca sobre lo que sucede en el cerebro cuando las personas se sumergen en algo como una película interesante», dijo Song, quien realiza una investigación sobre la atención y la cognición en el laboratorio de Rosenberg en el Departamento de Psicología de la Universidad de Chicago.

Sus hallazgos, publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences, son el resultado de un estudio en el que los participantes vieron un episodio del programa de televisión «Sherlock» o escucharon una historia narrada en audio.

Mientras veían o escuchaban, los participantes calificaron continuamente su propio compromiso con las narrativas. El compromiso autoinformado de los participantes se comparó con la actividad cerebral de un grupo diferente de personas: individuos que vieron el mismo episodio de televisión o escucharon la misma historia mientras se les escaneaba el cerebro con tecnología de resonancia magnética. Los datos de resonancia magnética fueron recopilados y compartidos por otros investigadores en el campo.

Los resultados mostraron que el compromiso autoinformado de los participantes estaba sincronizado entre los individuos, es decir, la mayoría de las personas informaron estar comprometidos de manera similar en los mismos momentos. Estos momentos también fueron impulsados ​​por el contenido emocional de las narrativas. Mientras tanto, las resonancias magnéticas mostraron un patrón similar de actividad cerebral: en los mismos momentos interesantes de las historias, las mismas áreas del cerebro de las personas se iluminaron y las mismas áreas del cerebro de las personas se conectaron.

“Nuestros resultados sugieren que cuando dos personas ven una película juntas, sus cerebros pueden volverse similares, como si estuvieran sincronizados”, comento Song. “La sincronía fue especialmente pronunciada en momentos particularmente interesantes. Esto indica que las personas experimentan un grado similar de participación y fluctuación de la atención a medida que procesan las narrativas «.

Una vez que los participantes terminaron de ver y escuchar las historias, los investigadores les pidieron que describieran lo que habían visto o escuchado con tanto detalle como pudieran recordar. Resultó que, además de patrones similares de actividad cerebral y niveles de participación autoinformados, los recuerdos de los eventos en las narraciones de los participantes eran similares y estaban vinculados a momentos particularmente interesantes de las historias.

«Con solo observar la actividad cerebral, pudimos producir un modelo que puede predecir dinámicamente el cambio en el compromiso de la atención con el tiempo», dijo Song. «Y las mismas firmas cerebrales que reflejaban el grado de participación también predijeron que las personas recordarían ciertos eventos con más frecuencia en comparación con otros».

En «Sherlock», uno de esos momentos fue cuando el detective examinó el cuerpo de una víctima de asesinato en busca de pistas. Song señaló que la naturaleza sincrónica de las firmas cerebrales en momentos cargados de emociones también podría haber sido un reflejo de la habilidad de los escritores y directores, que a menudo quieren crear suspenso que lleve a los espectadores a involucrarse en el clímax de la trama. De hecho, el compromiso mostró una tendencia ascendente a medida que avanzaban las narrativas.

Para el equipo de investigación, igualmente interesante fue el hecho de que la sincronización cerebral disminuyó en momentos menos interesantes. Pero, ¿qué sucede en el cerebro cuando nuestra mente comienza a divagar?

Como punto de comparación, Song describió a los estudiantes en un aula: Cuando una conferencia se vuelve menos interesante, pueden entrar y salir, pero lo hacen en diferentes grados. Algunos recuperan su atención después de una distracción momentánea, mientras que otros se quedan dormidos por completo. Las personas también pueden estar pensando en cosas diferentes mientras están distraídas. En consecuencia, sus cerebros pueden mostrar diferentes patrones de actividad.

Según Song, la investigación futura podría explorar qué causa que las personas pierdan la concentración. En el caso de este estudio, sucedió con mayor frecuencia durante los momentos expositivos, cuando se estaba presentando información de fondo, pero la trama no avanzaba. Pero eso no significa que las narraciones, o conferencias, deban estar compuestas por completo de un momento emocional tras otro.

«Creo que debe haber un equilibrio rítmico», dijo Song. “Existe una hipótesis predominante en la literatura sobre la atención que sostiene que nuestra atención no es constante … tiene una cualidad fásica. La pregunta es, ¿podemos imaginar una situación en la que nuestros ritmos de atención estén perfectamente sincronizados en todo momento, con el equilibrio justo de suspenso y excitación emocional?»

En el trabajo en curso, Song y el laboratorio de Rosenberg están investigando la atención y la memoria en un espectro de escenarios, desde tareas que requieren concentración para completarse hasta estudiar lo que sucede en el cerebro cuando las personas ven comedias de situación optimistas o documentales más moderados.

Otra posibilidad, dijo Song, es rastrear la dilatación de la pupila, la frecuencia cardíaca y otros factores que podrían ser fisiológicamente indicativos de compromiso. En última instancia, el objetivo del laboratorio de Rosenberg es mejorar la comprensión científica de cómo la atención y la memoria se manifiestan en nuestro cerebro, lo que nos lleva a la comprensión de como los escritores pueden elaborar las mejores narrativas.

Fuente: Universidad de Chicago

Articulo original:

“Neural signatures of attentional engagement during narratives and its consequences for event memory” by Hayoung Song, Emily S. Finn, Monica D. Rosenberg. PNAS

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *