Los escáneres cerebrales son buenos para predecir la ideología política

Los escáneres cerebrales son buenos para predecir la ideología política

Los escáneres cerebrales de personas tomadas mientras realizaban varias tareas, e incluso no hacían nada, predijeron con precisión si eran políticamente conservadores o liberales, según un estudio reciente de este tipo.

Los investigadores encontraron que las «firmas» en el cerebro reveladas por los escáneres eran tan precisas para predecir la ideología política como el predictor más fuerte generalmente utilizado en la investigación en ciencias políticas, que es la ideología de los padres de una persona.

“¿Podemos entender el comportamiento político mirando únicamente al cerebro? La respuesta es un ‘sí’ bastante rotundo”, dijo el coautor del estudio Skyler Cranmer, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Ohio.

“Los resultados sugieren que las raíces biológicas y neurológicas del comportamiento político son mucho más profundas de lo que pensábamos anteriormente”.

El estudio, publicado recientemente en la revista PNAS Nexus, es el más grande hasta la fecha en utilizar imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) del cerebro para estudiar la ideología política.

También es uno de los pocos estudios en examinar la conectividad funcional en relación con la ideología: un enfoque de todo el cerebro que examinó qué partes del cerebro mostraban patrones similares de actividad al mismo tiempo cuando realizaban tareas específicas, lo que indica que se están comunicando entre sí.

Los investigadores utilizaron técnicas de inteligencia artificial de última generación y los recursos del Centro de Supercomputadoras de Ohio para analizar los escaneos. Encontraron correlaciones entre los resultados del escaneo y los informes de los participantes sobre su ideología en una escala de seis puntos de «muy liberal» a «muy conservador».

Los datos provienen del proyecto Bienestar de la Universidad Estatal de Ohio, que involucró a 174 adultos sanos que realizaron tareas estándar que se usan a menudo en experimentos científicos mientras estaban en un escáner fMRI.

“Ninguna de las ocho tareas fue diseñada para provocar respuestas partidistas”, dijo la coautora del estudio Seo Eun Yang, ahora profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad Northeastern, quien hizo el trabajo como estudiante de doctorado en el estado de Ohio.

“Pero encontramos que los escaneos de las ocho tareas estaban relacionados con si se identificaban como liberales o conservadores”.

De hecho, incluso cuando se pidió a los participantes que se sentaran en silencio y no pensaran en nada en particular, los escaneos resultantes mostraron una relación con la ideología política, dijo el coautor James Wilson, profesor asistente de psiquiatría y bioestadística en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

“Incluso sin ningún estímulo, la conectividad funcional en el cerebro puede ayudarnos a predecir la orientación política de una persona”, dijo Wilson.

Si bien los escaneos de las ocho tareas predijeron la ideología de los participantes, tres tareas tenían vínculos particularmente fuertes.

Una fue una tarea de empatía, donde a los participantes se les muestran fotos de personas emocionales con rostros neutrales, felices, tristes y temerosos. La segunda tarea examinó la memoria episódica, y la tercera fue una tarea de recompensa en la que los participantes podían ganar o perder dinero según la rapidez con la que presionaron un botón.

Solo los escaneos de la tarea de recompensa podían predecir el extremismo político: aquellos que decían ser muy conservadores o muy liberales. Y solo la tarea de empatía (rostros emocionales) se asoció significativamente con una ideología moderada.

“Se necesita más trabajo para comprender la relación de la toma de decisiones de recompensa con puntos de vista políticos extremos”, dijo Wilson.

“Los resultados con la tarea de empatía sugieren que el pensamiento político puede estar estrechamente relacionado con la emoción y la respuesta emocional”.

Si bien este estudio encontró un vínculo entre las firmas cerebrales y la ideología política, no puede explicar qué causa qué, comento Cranmer.

“Lo que no sabemos es si esa firma cerebral está ahí debido a la ideología que la gente elige o si la ideología de la gente es causada por las firmas que encontramos”, dijo.

«También podría ser una combinación de ambos, pero nuestro estudio no tiene los datos para abordar esta pregunta».

El hecho de que los escáneres cerebrales predijeran tan bien la ideología como el estándar de la ideología de los padres fue impresionante en sí mismo, dijeron los investigadores. Pero cuando los resultados del cerebro se combinaron con indicadores demográficos y socioeconómicos, como la edad, el género, los ingresos y la educación, el modelo resultante predijo aún mejor la ideología que la ideología de los padres.

“La conectividad funcional y todas las respuestas basadas en encuestas brindaron las capacidades predictivas más sólidas de cualquier modelo que consideramos”, dijo Yang.

Cranmer notó cómo este estudio era diferente de otros que también usaron escáneres cerebrales para examinar la ideología.

Este estudio mostró que las activaciones de regiones específicas del cerebro (la amígdala, la circunvolución frontal inferior y el hipocampo) estaban más fuertemente asociadas con la afiliación política.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio

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