‘Luz de gas o gaslighting medicinal’: ¿Eres una víctima?

‘Luz de gas o gaslighting medicinal’: ¿Eres una víctima?

Cuando era adolescente, April Summerford sufrió períodos extremadamente dolorosos que la hicieron sospechar que algo andaba mal con su cuerpo.

Summerford no lo sabía, pero tenía endometriosis, una afección en la que el tejido similar al que recubre el útero de una mujer crece fuera del útero, causando dolor pélvico y ciclos menstruales irregulares.

Finalmente programó una cita con una obstetra-ginecóloga con la esperanza de obtener algunas respuestas.

En cambio, obtuvo gaslighting por parte de la médico.

La luz de gas​​ o gaslighting es un tipo de abuso psicológico en la que se hace a alguien cuestionar su propia realidad.​ Consiste en negar la realidad, dar por sucedido algo que nunca ocurrió o presentar información falsa con el fin de hacer dudar a la víctima de su memoria, de su percepción.​

«Pensé, ok, voy a ir a hablar con una doctora. Ella me va a escuchar. Tendremos una conversación», dijo Summerford en una entrevista con HealthDay Now. «Y ella dice: ‘Bueno, eres una mujer, y eso significa que los períodos son dolorosos y, por lo tanto, no hay mucho que podamos hacer’, así que fui a verla durante unos 10 años, y pasó mucho tiempo antes de que me diagnosticaran endometriosis».

La luz de gas​​ o gaslighting medicinal es una ocurrencia tristemente común, particularmente entre las pacientes femeninas, dijo Christine Metz, investigadora de los Institutos Feinstein en Northwell Health en Nueva York.

«Es una estrategia emocional y abusiva en la que los pacientes comienzan a cuestionar sus propios síntomas y pensamientos sobre cómo se sienten y su propia cordura», comento Metz a HealthDay Now. «La luz de gas​​ o gaslighting en la salud de las mujeres en realidad parece estar en aumento. Esto puede deberse en parte a un mayor conocimiento del concepto de iluminación de gas. Pero a pesar de todo, es inapropiado. Está relacionado con los malos resultados de los pacientes, y realmente debe detenerse».

Summerford dijo que le tomó mucho tiempo cuestionar el juicio de su médico y buscar otra opinión.

«Cuando vas a una figura de autoridad como un médico, alguien que tiene experiencia y tiene capacitación y confías en ellos, y te dicen, bueno, esto va a ser normal, estás como, OK, bueno, eso no es útil», dijo Summerford, quien ahora es propietaria de Women’s Health Leadership, un negocio de entrenamiento de salud y bienestar con sede en California.

Desafortunadamente, el nuevo médico que ayudó a diagnosticar su endometriosis «no trató la enfermedad adecuadamente», dijo Summerford. «Quemó tejido más adentro de mi pelvis en lugar de eliminar esas lesiones».

«Le dije: ‘Bueno, en realidad me siento peor. Es genial que me hayas dicho con lo que estoy lidiando, pero no me siento mejor'», recordó Summerford. «Y él dijo: ‘Bueno, aquí hay algunas drogas y estarás en camino para mejorate. Hice lo mejor que pude'».

«También me dio de alta, sin decirme que no había eliminado toda la enfermedad y que había otras formas de manejar la enfermedad», dijo Summerford.

Gran parte de la luz de gas​​ o gaslighting medicinal está relacionada con el sesgo de género, agrego Metz a HealthDay Now.

«Hubo una encuesta en 2019 que dijo que el 17% de las mujeres sentían que eran tratadas de manera diferente en la atención médica debido a su género en comparación con solo el 6% de los hombres», dijo Metz. «Creo que los adolescentes y preadolescentes … simplemente no se toman en serio cuando describen los síntomas a un médico».

Ese sesgo se refleja incluso en la investigación médica, agregó Metz.

Las enfermedades «que afectan predominantemente a las mujeres o más que a los hombres parecen recibir menos dólares federales de investigación en comparación con las afecciones que afectan principalmente a los hombres», comento Metz. Por ejemplo, la endometriosis afecta aproximadamente al 10% de las mujeres en edad reproductiva, y en los últimos 14 años recibió $ 176 millones en fondos de investigación de los Institutos Nacionales de Salud [NIH por sus siglas en ingles]. Por el contrario, la hepatitis, que afecta a aproximadamente el 1% de la población en los Estados Unidos, pero con más hombres afectados, en realidad ha recibido $4 mil millones de los NIH».

Summerford finalmente encontró su camino a un especialista que pudo extirpar sus lesiones dolorosas y deshacer el daño causado por su primera cirugía.

«No puedo imaginar lo bueno que sería no haber perdido una década», dijo Summerford. «Siento que perdí por completo una década de tiempo, con agotamiento, agonía y dolor que era innecesario».

Summerford y Metz instan a las mujeres a confiar en sus propios instintos cuando se trata de su atención médica.

«Desearía poder decirle a mi yo más joven, que vas a tener intuición sobre tu cuerpo y a dónde ir en busca de ayuda y debes escucharla. No debes discutir contigo mismo», dijo Summerford. «Sabes mucho más sobre tu cuerpo de lo que crees, de lo que alguien más te dice que lo haces. Y debes sintonizar con eso y confiar completamente en ti mismo».

Las mujeres pueden ayudarse a sí mismas viniendo preparadas a las visitas al médico, agrego Metz.

«Los pacientes deben seguir sus síntomas así como sus instintos y simplemente articular claramente cuáles son», dijo Metz. «A veces recomiendo a los pacientes que tengan las cosas escritas, lo que quieren cubrir con su médico, porque si está escrito, tienes una pequeña lista de verificación y puedes revisarla. Si experimentas ser dado de alta, no te emocionas al respecto y te cierras, sino que continúas en tu lista».

Las mujeres tampoco deben dudar en acudir a otro médico si sienten que están siendo objeto de luz de gas​​ o gaslighting, agregaron Summerford y Metz.

«Si los proveedores de atención médica no lo escuchan y su respuesta a las preocupaciones no es lo que espera, es hora de encontrar otro médico», dijo Metz. «Incluso si alguien le ha dicho que este es el mejor médico en esta área, si no siente que está recibiendo el tratamiento que merece o siente que necesita en función de sus síntomas, debe seguir adelante».

Fuente: U.S. News

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