Cómo el sistema de recompensa de nuestro cerebro influye en los sentimientos románticos

Cómo el sistema de recompensa de nuestro cerebro influye en los sentimientos románticos

En un nuevo estudio de dos partes publicado en Behavioral Sciences, los investigadores han revelado un vínculo significativo entre el sistema de recompensa del cerebro y la intensidad del amor romántico. Al desarrollar y utilizar una nueva escala, han demostrado que la forma en que nuestro cerebro responde a las recompensas y la motivación está estrechamente relacionada con la profundidad con la que experimentamos los sentimientos románticos.

El estudio allana el camino para una comprensión más profunda del amor romántico desde una perspectiva biológica. Sugiere que la intensidad de nuestros sentimientos románticos puede estar impulsada en parte por el Sistema de Activación del Comportamiento, el mismo sistema interno que nos motiva hacia recompensas y metas.

«La persona promedio debería sacar dos cosas principales de nuestro estudio», dijo el autor del estudio Adam Bode , estudiante de doctorado en antropología biológica en la Universidad Nacional de Australia. “Primero, cuando nos enamoramos, la información sobre nuestro ser querido adquiere un significado especial, se trata de manera diferente y, como resultado, el resto de nuestro cerebro reacciona de manera diferente a esa información. En segundo lugar, el amor romántico, a pesar de ser conocido por sus fuertes emociones y pensamientos, en última instancia tiene que ver con el comportamiento. Las emociones y condiciones que experimentamos en el amor romántico están ahí para afectar el comportamiento y determinar cómo actuamos con nuestros seres queridos”.

Se cree que el Sistema de Activación del Comportamiento está conectado a los sistemas dopaminérgicos del cerebro y está asociado con respuestas a recompensas y motivación. Influye en el comportamiento y las emociones y se cree que está relacionado con síntomas similares a la manía, como alta energía y exploración. Cuando el sistema se activa, nos impulsa hacia acciones que se espera que traigan resultados positivos.

El amor romántico, un tema de infinita fascinación y complejidad, ha sido explorado a través de varios lentes: social, psicológico y biológico. Sin embargo, sus fundamentos biológicos, en particular cómo nuestros sistemas de motivación internos, como el Sistema de Activación del Comportamiento, contribuyen a ello, siguen siendo un territorio relativamente inexplorado. Los investigadores se embarcaron en este estudio para llenar este vacío. Tenían curiosidad sobre si el Sistema de Activación del Comportamiento también desempeñaba un papel en la configuración de la intensidad y expresión del amor romántico.

«Varios estudios han identificado similitudes entre el amor romántico y la hipomanía, principalmente en lo que se refiere al estado de ánimo elevado», explicó Bode. “El Sistema de Activación del Comportamiento desempeña un papel en la manía, por lo que nos preguntamos si el Sistema de Activación del Comportamiento también podría desempeñar un papel en el amor romántico. Descubrimos una manera de medir esto (aunque de manera imperfecta), y los hallazgos sugieren que nuestra sospecha era correcta: el Sistema de Activación del Comportamiento probablemente juega un papel en el amor romántico”.

En la primera parte del estudio participaron 1.556 adultos jóvenes de habla inglesa que se autoidentificaban como enamorados. El objetivo de los investigadores era desarrollar y validar una nueva herramienta: la escala de sensibilidad del sistema de activación conductual hacia un ser querido (BAS-SLO).

Esta herramienta fue adaptada de la Escala del Sistema de Activación del Comportamiento existente, pero con un giro: se diseñó para medir cómo responde el Sistema de Activación del Comportamiento específicamente en el contexto de una pareja romántica. Los participantes respondieron a preguntas que midieron sus reacciones y sentimientos hacia sus seres queridos (por ejemplo, «hago todo lo posible para mantener mi relación con mi pareja»).

Además, completaron la Escala de Amor Apasionado—30, una medida ampliamente utilizada que evalúa los aspectos cognitivos, emocionales y conductuales del amor romántico.

Los investigadores utilizaron un método estadístico llamado análisis factorial confirmatorio para garantizar que la nueva escala fuera confiable y midiera lo que pretendía. Probaron diferentes versiones de la escala y descubrieron que un modelo de 11 ítems era el más adecuado.

Este modelo abarcaba dimensiones de capacidad de respuesta a la recompensa, impulso y búsqueda de diversión en relación con una pareja romántica. La nueva escala mostró buena confiabilidad y fue consistente con la Escala de Amor Apasionado, lo que indica que era una herramienta válida para medir el Sistema de Activación del Comportamiento en el contexto del amor romántico.

Sobre la base del primer estudio, la segunda parte involucró a un subconjunto de 812 participantes del grupo original. Estos individuos se encontraban en las primeras etapas del amor romántico (menos de dos años) y obtuvieron puntuaciones altas en la Escala de Amor Apasionado.

Aquí, el objetivo era ver si las puntuaciones de BAS-SLO se correlacionaban con la intensidad del amor romántico. Los investigadores controlaron factores como el género, la duración de la relación romántica y el grado de pensamiento obsesivo sobre el ser amado.

Los investigadores encontraron que la escala BAS-SLO predijo significativamente la intensidad del amor romántico, lo que explica una variación adicional en las puntuaciones del PLS-30 más allá de las variables de control. Esto indicó que una mayor sensibilidad en el Sistema de Activación del Comportamiento hacia una pareja romántica estaba relacionada con sentimientos más fuertes de amor romántico. Fundamentalmente, cada aspecto del BAS-SLO (capacidad de respuesta a la recompensa, impulso, búsqueda de diversión) contribuyó significativamente a esta correlación.

«La asociación entre la escala de Sensibilidad del Sistema de Activaciones Conductuales hacia un Ser Amado (BAS-SLO) y la intensidad del amor romántico fue sustancial», dijo Bode. «Las puntuaciones de la escala BAS-SLO explicaron casi el 9% de la variación en la intensidad del amor romántico; eso es mucho para un solo sistema biopsicológico».

Si bien el estudio ofrece nuevos conocimientos, es importante reconocer sus limitaciones. «Hay dos advertencias», dijo Bode. “El segundo análisis de nuestro estudio utilizó la misma muestra en la que se validó la escala BAS-SLO, por lo que los resultados deben replicarse en una muestra diferente. Además, no controlamos ni tomamos en cuenta el funcionamiento normal del Sistema de Activación del Comportamiento. Probablemente esto sea necesario para comprender adecuadamente el papel del Sistema de Activación del Comportamiento en el amor romántico”.

A pesar de estas advertencias, los nuevos hallazgos sugieren un vínculo directo entre la forma en que nuestro sistema motivacional responde a una pareja romántica y la intensidad del amor romántico que experimentamos. El Sistema de Activación Conductual, tradicionalmente asociado con el comportamiento dirigido a objetivos y la respuesta de recompensa, parece extender su influencia al dominio de las relaciones románticas, moldeando la pasión que sentimos por nuestra pareja.

«Ahora que sabemos que el Sistema de Activación del Comportamiento está involucrado en el amor romántico, hay algunas líneas de investigación que nos interesan», dijo Bode. “El primero es comprender mejor el papel que juega la Activación Conductual en el amor romántico. Eso incluiría comprender la sensibilidad hacia un ser querido, pero también la sensibilidad general, su asociación con un estado de ánimo elevado y las cogniciones, emociones y comportamientos específicos que el Sistema de Activación del Comportamiento podría causar”.

“Una segunda línea de investigación es desarrollar un medio para medir la sensibilidad del sistema de inhibición del comportamiento hacia un ser querido. El Sistema de Inhibición del Comportamiento esencialmente hace lo contrario del Sistema de Activación del Comportamiento e inhibe el comportamiento. Sospechamos que el sistema de inhibición del comportamiento también juega un papel en el amor romántico. Finalmente, estaríamos muy interesados ​​en utilizar la escala BAS-SLO en la investigación de neuroimagen. Sería fantástico identificar las estructuras neuronales asociadas con la sensibilidad del Sistema de Activación del Comportamiento hacia un ser querido y cómo esto juega un papel en el amor romántico”.

«El amor romántico es un área de estudio fascinante y gratificante», añadió Bode. “Hay lagunas sustanciales en la literatura y muchos frutos maduros que cosechar. Mi supervisor, Phil Kavanagh de la Universidad de Canberra y la Universidad de Australia del Sur, y yo somos las únicas personas en el mundo que estudian el amor romántico desde una perspectiva evolutiva. Proporciona grandes conocimientos no sólo sobre las funciones y la historia evolutiva del amor romántico, sino también sobre sus mecanismos”.

Fuente: Behavioral Sciences

Articulo original: Titulo: “Romantic Love and Behavioral Activation System Sensitivity to a Loved One“. Autores: Adam Bode y Phillip S. Kavanagh.

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