Cómo pensar en el pasado puede ayudar a una relación en el presente

Cómo pensar en el pasado puede ayudar a una relación en el presente

Si piensas en los primeros días de una relación romántica significativa, ¿qué recuerdos e imágenes te vienen a la mente? ¿Recuerdas, con cariño, la incomodidad que ambos sintieron cuando se embarcaron en sus primeras conversaciones? ¿Recuerdas si la primera mirada que compartiste con tu pareja todavía te da los mismos cosquilleos que produjo en ese momento?

Recordar con cariño el pasado, o «nostalgia», es un estado mental en el que las personas naturalmente se desplazan a menudo. El más mínimo recordatorio de un tiempo anterior podría llevarte a soñar despierto sobre cómo esos «viejos tiempos» eran mejores que tus «nuevos días». Pero ¿qué impacto tiene este viaje en el tiempo inverso en tu bienestar real? Cuando se trata de tu relación, ¿volver a visitar el pasado puede darte un descanso temporal de lo que podría ser un conjunto de luchas menos que óptimas que estás experimentando?

La nostalgia como antídoto contra el conflicto

Según Julie Swets y su colegas de la Universidad Cristiana de Texas (2023), hay beneficios psicológicos de participar en este tipo de «anhelo sentimental por el pasado». Nótese el uso del término «anhelo»; No es solo recordar, sino desear que regresen los primeros días.

Como estado de anhelo, la nostalgia podría tener inconvenientes. De hecho, como señalan Swets, en realidad es un estado mental agridulce. Los recordatorios de tu incomodidad podrían generar sentimientos negativos. Sin embargo, debido a que el tiempo cura muchas heridas, el placer asociado con la relación que eventualmente formaste con tu pareja debe superar esos sentimientos negativos.

La otra característica de los recuerdos nostálgicos, como señalan los investigadores de la Universidad Cristiana de Texas (TCU), es que a menudo involucran a otras personas, pero en todos ellos, tu eres el «protagonista destacado». Juntas, estas características significan que la nostalgia es una «emoción auto-relevante», lo que la hace diferente de, por ejemplo, la nostalgia. Al reflexionar sobre esos primeros días de relación, lo haces desde el punto de vista de ti mismo como el «nostaligizador».

Durante los momentos de estrés, las parejas pueden comenzar a caminar por ese camino histórico de sus primeros días, sostienen Swets. Pensar en el pasado con nostalgia, también llamado «sabor relacional», podría proporcionar un antídoto muy necesario para las cepas actuales. Generar recuerdos positivos, entonces, podría negar o cancelar los sentimientos negativos en el presente.

Probando el valor de la nostalgia

Para estudiar la posibilidad de que la nostalgia pueda desempeñar un papel valioso en la reducción del impacto negativo del conflicto, Swets y sus colegas primero realizaron un estudio correlacional con participantes adultos en línea, midiendo la relación entre la frecuencia de la nostalgia y el conflicto como predictores tanto del compromiso con la pareja como de la satisfacción. Este primer conjunto de hallazgos mostró que el compromiso, en lugar de la satisfacción, sirvió como el principal beneficiario de la frecuencia de la nostalgia.

Llevando la investigación al siguiente nivel, el equipo de investigación de Texas estableció una manipulación experimental con una muestra de 769 participantes en línea, todos en relaciones comprometidas. En la condición de inducción a la nostalgia, los participantes leyeron un mensaje de inducción que les instruía a «pensar en un evento pasado que tenga significado para su relación con su pareja romántica … Eso te hace sentir más nostálgico». Las condiciones alternativas implicaban que los participantes recordaran un evento positivo pasado y, para el control, simplemente un evento ordinario de la semana pasada.

Pruébalo por ti mismo ahora. Tal vez tu evento nostálgico fue uno en el que fuiste a un concierto o espectáculo. Recuerda la música que escuchaste, y mientras lo haces, el vínculo que creó con tu pareja, convirtiéndola en «tu canción». Para darle a esto el mayor significado, ve si puedes recordar las palabras o la melodía de la música.

Poniéndote en el lugar de los participantes, ahora califica tu relación según la cantidad de conflicto que estás atravesando calificándote a tí mismo en este elemento de muestra: «Mi pareja y yo tenemos muchos desacuerdos».

En cuanto a los hallazgos, los niveles más altos de conflicto actual se relacionaron con menores grados de compromiso para continuar en la relación, como era de esperar. La inducción de nostalgia, sin embargo, redujo el tamaño de este efecto. Estos hallazgos fueron consistentes con los rastreados en los datos correlacionales del primer estudio.

Es importante destacar que simplemente pensar en cualquier evento positivo no produjo cambios en la relación entre conflicto y compromiso. Las reflexiones del pasado tenían que involucrar la relación para que tuvieran un impacto positivo.

Usar la nostalgia en beneficio de tu relación

Como se ilustra en el ejemplo del evento musical que compartiste con tu pareja, puede ser relativamente fácil invocar reminiscencias nostálgicas. Incluso pueden ocurrir naturalmente. Es posible que estén en medio de una disputa prolongada entre sí cuando, sin ninguna razón en particular, la melodía de tu canción se filtra a través de tu conciencia. ¿Esto te hace detenerte y hacer una pausa, desencadenando un regreso momentáneo a esos días anteriores?

Es importante tener en cuenta que los hallazgos del estudio de la TCU se aplicaron al compromiso, no a la satisfacción. Puede haber momentos en los que permanezcas infeliz, incluso después de tocar esa canción en tu cabeza. El beneficio de la nostalgia sería ayudarte a darte cuenta de que vale la pena seguir con la relación. Comienzas a pensar no solo en la historia que cuentas sobre ti y tu vida, sino también en la historia en la que reflexionas como pareja que atraviesa la vida juntos.

Como señalan los autores, el compromiso puede superar la satisfacción como el principal factor de interés en la salud de la relación porque «comprometerse con una relación es lo que la hace duradera». La nostalgia, además, «tiene el potencial de ser un recurso accesible y compuesto para las asociaciones; a medida que persisten, el repositorio de recuerdos sentimentales crece».

En resumen, vale la pena perseguir cualquier cosa que te ayude a volver al estado mental en el que estabas durante tus primeros tiempos como pareja. Hacerlo junto con tu pareja podría ayudarlos a ambos, ya que lo «dulce» del pasado comienza a contrarrestar lo «amargo» del presente.

Fuente: Psychology Today

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