¿Sabes cómo afecta el alcohol tu capacidad de reconocer las emociones?

¿Sabes cómo afecta el alcohol tu capacidad de reconocer las emociones?

Para muchas personas, la hora feliz es un momento para cócteles y conversaciones, generalmente en ese orden. Pero el consumo de alcohol puede afectar el comportamiento social apropiado al alterar el poder de la percepción. Los investigadores han examinado cómo el alcohol afecta la capacidad no solo de ser feliz durante la hora feliz, sino también de percibir emociones positivas o negativas de los demás.

En el pub o bar local, uno no podría esperar que los bebedores sociales sean lectores particularmente perceptivos; especialmente a medida que avanza la noche. Los investigadores que han estudiado este fenómeno admiten que al parecer, después de consumir alcohol, las emociones se perciben de manera diferente.

Fatima Felisberti y Philip Terry (2015) estudiaron el impacto del alcohol en la capacidad de reconocer expresiones faciales y microexpresiones. Comienzan reconociendo las expresiones faciales como indicadores importantes del estado emocional individual y la capacidad de reconocerlas con precisión como críticas para la navegación exitosa del entorno social. Enumeran las seis expresiones faciales de emoción generalmente aceptadas como universalmente reconocidas como: «felicidad, tristeza, miedo, ira, sorpresa y disgusto». Señalan que algunos investigadores incluyen el desprecio como una de las expresiones centrales.

Compararon el efecto del alcohol en la capacidad de reconocer microexpresiones, definidas como «expresiones faciales de emoción mostradas brevemente», con expresiones mostradas durante períodos de tiempo más largos. De todas las emociones, encontraron que el consumo de alcohol puede aumentar la sensibilidad a las expresiones de disgusto y desprecio.

Después de consumir una dosis más alta de alcohol, una dosis más baja o una bebida placebo, los participantes vieron las expresiones faciales de 12 actores masculinos que expresaban ira, desprecio, disgusto, miedo, felicidad y tristeza, además de rostros neutrales.

Felisberti y Terry encontraron que la presentación de microexpresiones resultó en una interacción significativa entre la emoción representada por el actor y la cantidad de alcohol consumido por el espectador. Señalan que reconocer el disgusto fue bajo en comparación con reconocer otras emociones, pero después de una dosis alta de alcohol (0.6 o 0.57 g / kg para hombres y mujeres, respectivamente) los participantes pudieron reconocer mejor tanto el disgusto como el desprecio en comparación con las otras dos condiciones. Felisberti y Terry encontraron que ser capaz de reconocer microexpresiones de ira se redujo después de ambas dosis de alcohol en relación con haber consumido una bebida placebo, pero no significativamente. A diferencia de algunos estudios previos, no detectaron ningún impedimento en el reconocimiento de la tristeza.

Felisberti y Terry describen la capacidad del alcohol para mejorar la precisión del reconocimiento del disgusto y el desprecio como sorprendente y señalan que puede tener implicaciones para el comportamiento social. Por ejemplo, señalan que una mayor sensibilidad a las expresiones de desprecio después de consumir alcohol en un entorno social puede tener consecuencias perjudiciales porque podría aumentar el riesgo de agresión relacionada con el alcohol. Señalan que los resultados de su investigación son consistentes con otros que han expresado preocupaciones sobre el impacto del alcohol en el procesamiento de las expresiones faciales y cómo podría estar relacionado con sus efectos sobre la violencia y la agresión.

La conclusión es que el alcohol aparentemente perjudica y mejora las señales sociales. Las personas que se reúnen con amigos y compañeros de trabajo en la hora feliz, además de las precauciones habituales sobre beber y conducir, se les aconseja beber de manera responsable para reaccionar adecuadamente. El juicio sobrio es siempre la mejor práctica.

Fuente: Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental

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